A los fanáticos de Gales les encantó la experiencia de la Copa del Mundo. Así que se fueron a España.

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TENERIFE, España – La primera experiencia de Bethany Evans viendo a Gales en la Copa del Mundo tuvo muchos de los elementos clave que siempre había esperado. A su lado estaban sus amigos y su padre, Mark, de 59 años, que siguió a Gales por tierra y mar.

A su alrededor, los fanáticos de Gales estaban ataviados con las camisetas rojas y los sombreros de pescador del país y envueltos en banderas con la cresta de un dragón, todo subrayando el apodo de los seguidores, The Red Wall.

Y luego estaba el alcohol, montones y montones de alcohol. Su ausencia ha sido un importante punto de debate desde que Qatar decidió prohibir la venta de cerveza en los estadios del torneo. Pero se sirvió descaradamente aquí, mientras los fanáticos cantaban, saltaban y corrían desde una esquina de una calle en Tenerife, Islas Canarias, a través de un par de cables sumergidos.

«Es increíble planificar», dijo Evans, de 25 años, gerente de salud y seguridad de Pontypridd en el sur de Gales, cuyo tuit de verano que sugería una fiesta en la isla se convirtió en más de lo que podría haber imaginado.

El sueño original de Evans era asistir a la Copa del Mundo en Qatar -Gales se clasificó por primera vez desde 1958- pero una combinación de costo, ambiente, reglas y cuestiones morales lo descartó, dijo. En cambio, él y miles de fanáticos galeses han decidido hacer de esta asequible isla de fiestas, a unas 4,000 millas de Qatar, su hogar para el torneo.

Miles de fanáticos están llegando a Tenerife esta semana, esperando la celebración de la Copa del Mundo bañada por el sol que siempre han querido, en sus términos y dentro de su presupuesto.

«Vamos a la Copa del Mundo por primera vez y no es para el trabajador», dijo Lee Chamberlain, de 50 años, pintor y decorador de Mold, Gales del Norte, marcando la primera aparición de Gales. A lo largo de la vida. Chamberlain dijo que un agente de viajes le dio dos opciones: tres o cuatro días en Qatar con billeteras apretadas (y reglas para beber) o 10 días, todo incluido, en un lindo hotel en Tenerife. No importa, dijo.

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Muchos fanáticos galeses dijeron que los seguidores de países hambrientos de torneos como Gales se disuadieron en gran medida de viajar a Qatar.

Aparte de Qatar, Gales, que tiene la clasificación automática como nación anfitriona, ha pasado tanto tiempo sin una aparición en la Copa del Mundo este año, ya que se clasificó hace 64 años, la cobertura ha sido muy pobre y los fanáticos que viajan prácticamente no existen.

Les Thomas, de 90 años, de Kerry, quien pudo asistir a un partido en la Copa del Mundo de 1958 en Suecia mientras servía en el extranjero con los británicos, dijo: «Estaba muy orgulloso de pensar que estaba allí para verlos. La Marina. Hubo una pequeña multitud de fanáticos galeses en el extremo opuesto del campo ese día.Thomas dijo que solo vio el paquete.

En las décadas que siguieron, el torneo, y quienes jugaron en él, adquirieron un estatus legendario en Gales, un país montañoso de unos tres millones de habitantes. Un fracaso generacional para clasificarse para el próximo gran campeonato en el horizonte alcanzó su punto más bajo en 2011, cuando Gales cayó al puesto 117 en el mundo detrás de Guatemala, Guyana y Haití.

Pero a medida que Gales continuó extrayendo talento generacional desde esa profundidad, surgieron nuevas estrellas como Gareth Bale y Aaron Ramsey. Ellos y sus compañeros alcanzaron las semifinales de la Eurocopa de 2016 y volvieron a clasificarse para la siguiente edición, que se disputó el pasado verano. Mientras tanto, crecían las esperanzas de llegar a Qatar.

Después Gales envió a Ucrania Con los playoffs de la Copa del Mundo en junio, un extasiado Evans comenzó a sopesar sus opciones.

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«No me di cuenta hasta que salieron a la luz ciertos problemas», dijo. Las preocupaciones obstaculizan la producción de Qatar al evento «Creo que yo, y probablemente mucha gente, somos muy ignorantes de lo que está pasando en otros países porque no es algo de lo que realmente escuchemos hasta que ocurra un evento como este».

Gales, como muchas naciones competidoras, ha criticado la organización del torneo por parte de Qatar. Se esperaba que Bale, el capitán del equipo, llevara A Pulsera de colores del arcoíris En apoyo a la comunidad LGBTQ, la FIFA se retiró en el último minuto luego de amenazar con disciplinar a cualquiera que lo hiciera. Otorgado a los jugadores de Gales Libertad de expresión Sobre tales temas, si así lo desean. Y antes de la competencia, algunos empleados Según los informes, la Asociación de Fútbol de Gales se negó a viajar. Para Qatar por sus leyes contra la homosexualidad.

Para Evans, la Copa del Mundo fue el mayor obstáculo para viajar al Golfo, ya que estimó que podría invertir £3500 (aproximadamente $4100) a la semana en Qatar. Irónicamente, tuiteó que Qatar era demasiado caro y que estaba buscando una alternativa, «un lugar cálido» como Tenerife, un viaje que estimó costaría una cuarta parte del costo.

Después de que algunos fanáticos declararon que les gustaba la idea, comenzó a ganar impulso y se invitó a Evans a discutirlo en una aparición en una transmisión de noticias galesa. Esto llevó a un grupo de Facebook con más de 2400 miembros esta semana. Allí, los fanáticos discutieron sus planes de viaje, compartieron ofertas de bebidas que habían negociado con bares y hablaron sobre las especialidades de Tenerife. Cuando la FIFA y los organizadores de Qatar anunciaron antes del partido y sorprendieron a los aficionados no venden cerveza En los estadios bromearon diciendo que habían acertado al elegir a España antes de tiempo.

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«En el fútbol, ​​sé que es malo decirlo, pero tienes que tomar un trago y pasar un buen rato», dijo Tyrone Fowler, de 28 años, repartidor de comida de Newport. Gales del Sur viaja a Tenerife esta semana. «Se trata de crear la atmósfera».

Durante el partido inaugural del lunes contra EE. UU., los aficionados galeses en la palmera de Costa Adeje encontraron un toque hogareño en los bares hermanos cercanos The Original Wigan Bear y La Flaca, que aceptaron acoger a los aficionados a petición de Evans y organizar los partidos de Gales. televisores

Los cócteles recibieron nombres galeses y la bandera galesa cubría las paredes del bar y los árboles del exterior. En un rincón, una empresa de catering trajo comida, mientras se pedía cerveza extra para acomodar a los más de 400 asistentes que cabían en los dos establecimientos. La cerveza, a sólo dos euros, es mucho más barata que eso Qatar reportó $14 por medio litro.

Se esperan 3.000 fanáticos galeses en Tenerife la próxima semana, llenando bares y restaurantes en Costa Adeje, cerca de Playa de las Américas y otras ciudades costeras de la isla.

El lunes por la noche sonó el pitido final Empate 1-1 de nuevo Junto con Estados Unidos, los fanáticos de Gales, aliviados, se pusieron de pie y cantaron su himno adoptado «Yma o Hyd», una canción popular de la década de 1980 del cantante nacionalista Dafydd Iwan que se traduce como «Still Here».

Para Evans y quienes la rodeaban, el Tenerife que se propagó más tarde en la noche no era Qatar, pero podría haber sido cualquier lugar siempre que fuera bueno.

«Es un evento familiar», dijo Evans antes del partido, reflexionando sobre cómo su simple consejo atrajo a tantos fanáticos de ideas afines a esta isla soleada a 1,700 millas de casa. «No los conoces, pero, en cierto modo, todavía los conoces».