Ahora sabemos cómo rastrear estos mosquitos

Buenas noticias, especialmente para los residentes de los trópicos donde estos mosquitos transportan patógenos peligrosos.

Por fin ha llegado la primavera, para hacer las delicias de los amantes de los paseos y los picnics al aire libre. Pero como todos los años, también señala el regreso de algunas personas no deseadas de las que podemos prescindir, comenzando con esos molestos mosquitos. Y los investigadores estadounidenses acaban de identificar un mecanismo que podría explicar su tendencia a destruir nuestras barbacoas.

equipo deUniversidad de Princeton Por lo tanto, estaba particularmente interesado en una especie llamada templos egipcios. Es una pequeña bestia que es un problema particular porque puede llevar toda una mezcla de patógenos como malariavirus del corazón, zikaÉl Dengue o el fiebre amarilla. Y resulta que en unas pocas décadas, estas especies han evolucionado para apuntar casi exclusivamente a una especie: nosotros !

Desde el punto de vista de los biólogos, esta es una transición interesante. Esto ya indica que para poder sobrevivir dependiendo de una especie, tuvieron que evolucionar Estrategias de segmentación increíblemente precisas Los investigadores han tratado de entenderlo. Su objetivo final: identificar los mecanismos exactos que permiten a los mosquitos identificar a los humanos.

«Más o menos nos hemos adentrado en el cerebro de los mosquitos para preguntarles: ¿A qué huelen? ¿Qué activa tus neuronas y qué se enciende de manera diferente en tu cerebro cuando hueles a un ser humano?? ”, resume Carolyn McBride, profesora de biología evolutiva, ecología y neurociencias en la Universidad de Princeton.

A la caza del tesoro por el olfato

Para lograr esto, los investigadores han desarrollado un enfoque altamente óptico. ellos produjeron cepa genéticamente modificada mosquito que Las estructuras neuronales se iluminan selectivamente cuando se activan. Luego pusieron a estos mosquitos en contacto con olores de animales, incluidos olores humanos, para tratar de ver este mecanismo más claramente utilizando un sistema de imágenes diseñado específicamente para la ocasión.

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El problema es que hay tantos olores humanos como humanos. Y por una buena razón: este aroma proviene de una mezcla muy compleja de docenas de compuestos orgánicos. Sin embargo, ninguno de ellos le importa solo a los mosquitos. Entonces, los investigadores concluyeron que los mosquitos respondieron con una combinación muy especial. Pero, ¿cómo lo encuentras?

Sin ninguna pista inicial, no tuvieron más remedio que proceder experimentalmente. Comenzaron a recolectar olores de ratas, conejillos de indias, codornices, ovejas y perros. Pero para los humanos, era más complicado; Tener un olor humano «puro» es menos obvio de lo que parece. De hecho, la mayoría de nosotros usamos regularmente productos de higiene perfumados. Incluso la ropa puede cambiar este olor dramáticamente.

Así que algunos voluntarios tuvieron que volar por los aires. «Les pedimos que no se ducharan durante varios días, se desvistieran y luego se acostaran en una bolsa grande de teflón.‘», ríe Jessica Tsung, miembro del equipo de investigación. Entonces tuvieron que desarrollar un sistema que les permitiera extraer y aislar estos olores.

Este trabajo podría permitir desarrollar repelentes más efectivos y menos irritantes que las populares espirales ardientes y otros aerosoles de citronela. © Ronald Langfield

Proceso sorprendentemente simple

Los compuestos que probablemente hagan que los mosquitos reaccionen aún se están identificando con precisión. Entonces, los investigadores pasaron varios meses exponiendo a los mosquitos a varias combinaciones de diferentes compuestos que se identificaron durante el proceso de recolección. Luego revisaron los resultados para determinar los marcadores más efectivos.

Los investigadores esperaban descubrir un sistema de rastreo altamente sofisticado. Pero el proceso que identificaron los sorprendió por su simplicidad, ya que parece estar basado solo en dos compuestos orgánicos específicos:ilegal y el decimalun aldehído también se encuentra en los aceites esenciales de trigo sarraceno y cilantro… o el famoso aceite esencial de oliva ¡Chanel Nº 5! Con buenas relaciones…

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Otro punto que sorprendió a los investigadores es la reacción que estos compuestos provocan en el sistema nervioso. El «cerebro» del mosquito es una estructura formada por unas 60 estructuras llamadas glomérulos. Los investigadores esperaban que mayoria A partir de estos glomérulos están involucrados en la caza de humanos, ya que esta es una actividad vital de estos mosquitos; De hecho solo hay… Quiénes son.

«Cuando vi por primera vez esta actividad cerebral, no podía creerlo.Zhilei Zhao, estudiante de doctorado que desempeñó un papel clave en este estudio, explica.Solo había dos glomérulos involucrados, lo que iba en contra de todas nuestras expectativas. Es increíble que este sistema sea tan simple.‘ ella pregunta.

Los repelentes basados ​​en esta acción pueden reducir la propagación de patógenos portados por estos mosquitos. Podemos mencionar en particular Plasmodium en el origen de la malaria. © Frevert W. Párrafo.

La puerta está abierta a soluciones altamente tangibles

Es probable que este descubrimiento tenga graves consecuencias, algunas de las cuales son muy tangibles. Porque este trabajo se hizo con mosquitos que se sabe que son vectores de enfermedades muy problemáticas. Ahora que los investigadores han encontrado los compuestos químicos que más los atraen, abre la puerta a una gran cantidad de contramedidas para combatir la epidemia de salud pública. Basta, por ejemplo, con utilizarlo para Para seducir en una trampa mortal.

También podemos imaginar Repelentes que bloquean específicamente esta señalEvitando así que los mosquitos detecten a un humano por el olfato. Esta es una solución más interesante. Porque aunque sean dolorosos, los mosquitos siguen siendo un actor importante en muchos ecosistemas.

Por ejemplo, muchas aves o arañas dependen directamente de los mosquitos, ya que constituyen gran parte de su dieta. Idealmente, por lo tanto, es mejor tratar de ahuyentarlos que eliminarlos, ya que esto puede indicar un comienzo. Una reacción en cadena catastrófica para algunas salidas ambientales.

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En última instancia, también sería interesante extender este trabajo a otras especies. Esto nos permitirá saber inicialmente si el mecanismo está destinado a estos pescadores especializados o, por el contrario, está Universal en todo tipo de mosquitos. Si es necesario, entonces será posible desarrollar una solución simple, inofensiva y respetuosa con el ecosistema para evitar servir como un buffet móvil. Buenas noticias para los amantes de la pesca y los picnics… Pero Especialmente para todos los residentes de los trópicos cuya vida puede cambiar por completo debido a una simple picadura de mosquito.

Texto de estudio disponible ici.