Comentarios | La vacuna nasal contra el covid podría prevenir infecciones – Reuters

Al recoger los virus directamente en el sitio de la infección, los anticuerpos estimulados por las vacunas nasales pueden darle al cuerpo una ventaja en la lucha contra el virus antes de que cause síntomas. Las vacunas nasales no solo pueden estar en una mejor posición para prevenir infecciones, sino que también pueden desarrollar el mismo tipo de protección del sistema inmunitario que otras vacunas, e incluso pueden ser más fuertes porque esta memoria inmunitaria está en la puerta de entrada del virus. Estas vacunas pueden crear células B de memoria altamente protectoras, que producen anticuerpos más rápido y mejor contra futuras infecciones, y células T de memoria, que ayudan a matar las células infectadas y respaldan la producción de anticuerpos.

Durante mucho tiempo se ha considerado que estos tipos de vacunas son más difíciles de fabricar. La capa mucosa es una barrera formidable. El cuerpo tampoco genera una fuerte respuesta inmunológica con solo rociar una vacuna convencional en la nariz. La vacuna contra la gripe aprobada, llamada FluMist, usa virus debilitados para ingresar a las células nasales y estimular una respuesta del sistema inmunitario. Pero este enfoque no es seguro de usar en personas inmunodeprimidas.

La buena noticia es que los científicos como yo creemos que hemos encontrado una forma de solucionar este problema para el SARS-CoV-2. Hemos demostrado en estudios con animales que podemos rociar las llamadas proteínas virales en la nariz de un huésped previamente vacunado y reducir significativamente la infección nasal y pulmonar, así como brindar protección contra la enfermedad y la muerte. La combinación de este enfoque con los esfuerzos en curso para desarrollar una vacuna única para una amplia gama de coronavirus también podría proteger a las personas de futuras variantes.

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La gran pregunta es cuánto durará la inmunidad de la vacuna nasal. Hasta ahora, en estudios con animales, los anticuerpos y las células de memoria inmunitaria han persistido en la nariz durante varios meses. Si esa inmunidad disminuye con el tiempo, como ocurre con otras vacunas, usar un aerosol nasal como refuerzo, posiblemente de venta libre, cada cuatro a seis meses puede tener más sentido para esta epidemia. Esto presenta desafíos similares a los de otros materiales de refuerzo, donde la aceptación puede ser mucho mayor, especialmente para los grupos en riesgo. Animar a las personas a recibir sus recordatorios es esencial. Pero la barrera de un refuerzo de aerosol nasal puede ser menor para muchas personas que una inyección con aguja.

El mundo necesita urgentemente una estrategia de vacunas que coloque guardias inmunes fuera de las puertas para evitar que los invasores virales nos infecten. Hay varios otros métodos de vacunación nasal en varias etapas de ensayos clínicos. Cualquier éxito que tengamos en el desarrollo de una vacuna nasal contra el Covid-19 no se limitará solo a este virus. Las estrategias de vacunación en aerosol nasal también se pueden aplicar a otros patógenos respiratorios.

Aunque existen algunos obstáculos, vale la pena estudiar ahora y en los años venideros los beneficios inmunológicos y para la salud pública de las vacunas en aerosol nasal.