Cómo el Times recorta la burocracia para que México expulse a sus periodistas de Afganistán

Las organizaciones de noticias mantienen en secreto muchos detalles del paso afgano por temor a inundar los estrechos canales que se escapan un poco.

Un grupo de afganos que trabajaban Los New York TimesCon sus familias, aterrizaron de manera segura el miércoles por la mañana temprano, no en Nueva York o Washington, sino en el Aeropuerto Internacional Benito Juárez en la Ciudad de México.

La visita de 24 familias fue la última parada para escapar de Kabul. El papel de México en el rescate de periodistas del Times y, si todo sale según lo planeado, Wall Street JournaEl hecho de que las dos poderosas organizaciones de noticias del país buscaran frenéticamente la ayuda de Washington proporciona una visión que distrae de la situación del gobierno de los Estados Unidos.

Las autoridades mexicanas, a diferencia de sus contrapartes en los Estados Unidos, pudieron documentar rápidamente la burocracia de su sistema de inmigración. Prometieron que los afganos recibirían protección humanitaria temporal en México, mientras que al mismo tiempo exploraron opciones adicionales en Estados Unidos o en otros lugares.

En entrevista telefónica, el canciller mexicano Marcelo Ebard dijo: “Ahora estamos comprometidos con una política exterior que promueva la libertad de expresión, la libertad y los valores feministas. Dijo a los periodistas que“ la puerta está abierta para protegerlos y cumplir con esta política ”. . “

Ebard agregó, explicando el rápido trabajo del país, “No tenemos tiempo para tener canales oficiales normales”.

El camino de los periodistas afganos y sus familias hacia México fue tan espontáneo, personal y difícil como el del éxodo frenético y disperso de Kabul. Alrededor de las 5 de la tarde del 12 de agosto, Ephraim estaba en su casa recibiendo un mensaje en WhatsApp de Assam Ahmed, el exjefe de las oficinas de Times Kabul y México, que estaba de licencia por libros.

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“¿Está el gobierno mexicano listo para aceptar refugiados de Afganistán?” A pesar de ser ocasionalmente muy crítico con la cobertura del gobierno mexicano, se le pidió a Ahmed que mantuviera una buena relación con Ephraim. “Tenemos gente, buena, tratando de salir”.

Efraín respondió rápidamente que no era posible. Más tarde, dijo, se preguntó si su departamento en general podría evitar el proceso de “departamento y hora” y una reunión de gabinete. “Así que llamé al presidente y le expliqué la situación”, dijo.

El presidente Andrés Manuel López Obrador reconoció que “la situación avanza muy rápido y las decisiones deben tomarse al mismo ritmo”, dijo esta semana Ebrard.

“No vemos esta demanda como una política exterior entre México y Estados Unidos”, continuó. “En cambio, es una posición común entre una persona y otra New York Times Hace muchos años, un periodista de Kabul y yo pudimos tomar algunas decisiones.

A las 6:30 pm, Ephraim respondió a Ahmed que México estaba listo para ayudar prometiendo aceptar la lista de afganos, una aerolínea chárter u otro gobierno.

La situación cambió cuando los talibanes cerraron en Kabul. El aeropuerto comercial estuvo cerrado y durante un tiempo solo partieron aviones militares estadounidenses. Qatar, donde aterrizaron los aviones estadounidenses, aceptará Afganistán solo si las autoridades allí prometen ir a un tercer país.

Las organizaciones de noticias han mantenido en secreto muchos detalles del paso de los afganos por temor a inundar los estrechos canales, que de alguna manera se están escapando. The Times no promovió su acuerdo con México. Luego de alcanzarlo, México extendió su invitación a The Wall Street Journal y al Washington Post. El editor en jefe de la revista, Matt Murray, dijo que planeaba enviar a su equipo desde Qatar y Ucrania a México. Un portavoz de The Post se negó a comentar sobre sus planes.

Si bien Estados Unidos aumentó sus aviones de evacuación, el sistema de inmigración oficial y politizado de Estados Unidos luchó para hacer frente a la crisis. A menudo tienen que pasar al menos un año en un tercer país para procesar las visas disponibles para los periodistas, satisfaciendo indirectamente a las fuerzas que advierten que los inmigrantes musulmanes pueden ser terroristas que trabajan bajo una cobertura muy profunda.

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Entonces, gobiernos de todo el mundo, como los periodistas sirios que huyen de la guerra en ese país, la mayoría de ellos tratando de encontrar un hogar en Europa. Muchos más fueron a Turquía, que también luchó por proporcionar medios de vida a los periodistas afganos. El editor senior del Times dijo que Uzbekistán también ha aceptado refugiados y se presenta como un lugar a corto plazo para los periodistas del Times.

Qatar ha desempeñado un papel clave en el mantenimiento de las relaciones con los talibanes y en la celebración de conversaciones de paz. Se dice que su embajador en Kabul dirigió las fuerzas de seguridad, y la primera ola de desalojados, incluidos periodistas, se dividió en Doha. Según The Journal, los soldados británicos también participaron en la expulsión de los periodistas.

La ayuda de México corta a los aliados de Estados Unidos contra la imagen habitual del país de políticas de inmigración divisivas en Estados Unidos, pero Ebrard se niega a vivir de manera contradictoria. “La comunidad en los Estados Unidos no está al tanto de la herencia mexicana en términos de refugiados”, dijo a la ligera.

El canciller dijo que no podía culpar a Estados Unidos por dejar Kabul. “Cuando sales de un país, no es fácil organizar la evacuación de miles de personas en un período corto de tiempo”, dijo.

El gobierno mexicano ahora busca extender protecciones similares a otros periodistas y mujeres en riesgo en Afganistán, agregó Ephraim.

“Estamos muy agradecidos por la ayuda y la generosidad del gobierno mexicano”, dijo el editor del Times, AG Zulsberger, en un correo electrónico. “Su ayuda para que los colegas de Afganistán y sus familias estén fuera de peligro es invaluable.

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Muchos periodistas afganos están varados dentro del aeropuerto, incluida la mayoría de los empleados de Voice of America y Radio Azadi, administradas por el gobierno de Estados Unidos, dijo un funcionario estadounidense.

Zulsberger describió la ayuda como afectando la cobertura del Times de México, describiéndola como un problema humanitario y dijo que “todos los que nos ayudaron a entender que nuestra cobertura es completamente independiente”.

Ephraim es una figura importante en la política mexicana, el ex alcalde de la Ciudad de México, y a menudo se le conoce como el sucesor de López Obrador. Es conocido por su contacto más suave con la prensa que el presidente, y a menudo se burla de las organizaciones de noticias (incluido el Times) en largas conferencias de prensa. Pero el canciller dijo que no esperaba ninguna ayuda de las redacciones a las que había ayudado México.

“Creo que esos periódicos tienen posiciones diferentes sobre el gobierno, muy críticas, y dudo que esto cambie”, dijo.

Pregunté cómo el gobierno mexicano está tratando de frenar la marea de inmigración de Centroamérica y justificar permitir que los afganos mientras obligan a los nicaragüenses a quedarse en casa. Dijo que las acciones del gobierno estaban en línea con el impulso mexicano de aclarar la diferencia entre los migrantes económicos y los solicitantes de asilo.

Ebard dijo que no esperaba críticas internas por actuar demasiado rápido para aceptar a los afganos. “Actualmente, la gente en México simpatiza mucho con los refugiados en Afganistán”, dijo. Se reunió con afganos en el aeropuerto el miércoles por la mañana y les dijo “bienvenidos a México”.

Ben Smith c.2021 New York Times Company