Cumbre ‘Última oportunidad’ en Bruselas: los líderes europeos buscan superar el repentino frío energético

Los líderes de la Unión Europea se reunieron en Bruselas el jueves para tratar de encontrar una respuesta común al aumento de la energía, una ecuación complicada por la división cada vez más evidente entre París y Berlín. La guerra en Ucrania y las sanciones contra Rusia han conmocionado los precios del petróleo, el gas y la electricidad. Pero, desde febrero, la reacción de Europa ha sido lenta, debilitada por los intereses divergentes de los estados miembros.

La pareja franco-alemana, motor de la cooperación europea, parece haberse derrumbado. Una reunión de los ministros de los dos países, que estaba prevista para el 26 de octubre en Fontainebleau (Francia), ha sido aplazada para enero. El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo el jueves que Berlín está jugando un papel único y parece que culpa a los alemanes de las dificultades que enfrenta Europa. «Creo que no es bueno que Alemania o Europa se aísle (…). Nuestro papel es hacer todo lo posible para que haya una unidad europea y ‘Alemania sea parte de ella'»Él dijo.

«Está muy claro que Alemania siempre ha actuado de manera muy unificada». Olaf Schultz respondió. La canciller fue acusada de egoísmo después de que anunciara a finales de septiembre un plan de apoyo a la economía alemana por valor de 200.000 millones de euros, no consensuado con sus socios. Los dos líderes se encontraron por separado antes de la reunión veintisiete. Se ha anunciado el progreso de un proyecto de infraestructura que ha estado en suspenso durante años.

Francia, España y Portugal han anunciado un acuerdo para sustituir el proyecto MidCat por un gasoducto submarino entre Barcelona y Marsella, con el objetivo de transportar gas y luego hidrógeno verde. Lanzado inicialmente en 2003, el Proyecto MidCat (abreviatura de Midi-Catalonia) fue defendido por Lisboa, Madrid y Berlín, pero se enfrentó a la oposición de París. Pretende conectar las redes de gas de Francia y España a través de un gasoducto de 190 kilómetros desde Hostalric, al norte de Barcelona, ​​hasta Barbaira, al este de Carcasona, pasando por los Pirineos.

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Empresas bajo amenaza

Bruselas ha lanzado una serie de iniciativas para reducir el consumo de energía, bajar los precios y garantizar la seguridad del suministro, pero las dificultades persisten. Sin embargo, hay una emergencia, con miles de empresas europeas que temen por su supervivencia amenazadas por la competencia en los EE. UU. o en Asia, donde los precios se han mantenido más prudentes. Muchos diplomáticos anticipan discusiones muy largas, que se extenderán hasta la noche, entre 27 jefes de estado y de gobierno.
En una entrevista con AFP, la ministra española de Transformación Ambiental, Teresa Ribera, criticó públicamente el trabajo de la Comisión Europea.

«Las propuestas todavía son un poco tímidas: todavía nos faltan medidas concretas en la gran mayoría de los temas. Ciertamente ha habido un esfuerzo real de un año (…) pero es frustrante ver cuán lenta y arduamente ha reaccionado Europa en la cara del desafío que enfrentamos”dijo ella.

El modelo ibérico en el horizonte

Pero la presidenta de la comisión, Ursula von der Leyen, enfrenta desacuerdos entre los 27, cada uno de los cuales tiene su propia combinación energética, algunos dependen de la energía nuclear, otros del gas o incluso del carbón para producir electricidad. Está particularmente dividido sobre la cuestión de fijar un techo en el precio del gas utilizado para producir electricidad. Un dispositivo de este tipo ya se aplica en España y Portugal, donde ayudó a bajar los precios. Varios países, incluida Francia, están pidiendo una extensión de este mecanismo, declarando «ibéricoa nivel de la Unión Europea.

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Pero Alemania se opone a esto, así como muchos países nórdicos, incluidos Dinamarca y los Países Bajos, reacios a la intervención estatal en los mercados. Berlín cree que bajar artificialmente el precio del gas dañaría el objetivo de la sobriedad energética, al alentar a las personas a consumir más. Sin embargo, el proyecto de Documento Final de la Cumbre pedía a la Comisión que preparara una propuesta para dicho instrumento. «Vale la pena estudiar el modelo ibérico. Las preguntas siguen sin respuesta, pero no quiero pasar por alto ninguna pista», dijo von der Leyen el miércoles.

La Sra. von der Leyen detalló otras propuestas esta semana: compras conjuntas de gas, nuevas reglas para tratar de obligar a compartir el gas en Europa para ayudar a los países más difíciles, o incluso una reforma del índice del mercado de gas TTF («European Gas» Exchange), utilizado como punto de referencia en las transacciones del operador.