De afuera mirando hacia adentro: Dos mitos y verdades sobre la frontera México-Estados Unidos

Los mitos, o mentiras convenientes, que algunos políticos continúan difundiendo sobre la frontera entre Estados Unidos y México han llevado a otra decepcionante sesión del Congreso sobre la reforma migratoria.

Con casos pendientes en los tribunales de inmigración o innumerables problemas causados ​​por leyes de inmigración obsoletas, los legisladores han pasado demasiado tiempo discutiendo sobre el Título 42 en lugar de crear soluciones muy necesarias para abordar la difícil situación de los «Dreamers». Directiva sanitaria para gestionar los cruces fronterizos durante la pandemia del COVID-19.

La información errónea impide que los formuladores de políticas tengan discusiones honestas e implementen soluciones sensatas. La compleja región fronteriza de Estados Unidos y México es una confluencia de comunidades culturales, sociales y económicas cuyos problemas requieren soluciones sofisticadas. Sin embargo, muchos continúan difundiendo conceptos erróneos sobre la frontera y participando en dramas partidistas, como enviar inmigrantes a la casa de la vicepresidenta Kamala Harris o construir un muro de contenedores de envío, como lo hizo el gobernador de Arizona.

El debate sobre inmigración y control fronterizo se intensificará a principios de 2023, cuando el Partido Republicano tome el control de la Cámara. Si bien no se espera una legislación significativa en un Congreso dividido, la continua afluencia de inmigrantes en la frontera seguramente ocupará los titulares. Debido a que es importante mirar más allá de los fragmentos de sonido, estamos revisando los conceptos erróneos sobre la frontera entre EE. UU. y México que podría escuchar en los próximos meses.

Mito: el Título 42 ayuda al gobierno a controlar la frontera

Es difícil pasar por alto las imágenes de cientos de migrantes esperando en el Río Grande en Texas en las últimas semanas, con la esperanza de buscar asilo en la frontera entre Estados Unidos y México si los tribunales anulan las restricciones fronterizas del Título 42. El alcalde de El Paso declaró el estado de emergencia a mediados de diciembre para recibir fondos federales y estatales adicionales para hacer frente a los cientos de migrantes que duermen en las calles de la ciudad.

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El Título 42, la Ley de Salud Pública de 1944, permite a los funcionarios de EE. UU. poner en cuarentena o negar la entrada a las personas que viajan desde áreas de brotes de enfermedades, lo que ha sido utilizado por las administraciones de Trump y Biden para deportar inmigrantes en masa en la frontera.

La administración de Trump ha justificado la amenaza de la COVID-19, pero los republicanos han bloqueado repetidamente que la administración de Biden termine con su uso a medida que la pandemia ha disminuido. La semana pasada, 14 estados pidieron a la Corte Suprema que mantuviera las restricciones fronterizas, argumentando que poner fin al Título 42 causaría un daño irreparable a los estados que reciben inmigrantes. El martes, los jueces ordenaron que las restricciones se mantengan hasta que emitan un fallo el próximo año. Senador republicano de Utah Mike Lee intentó bloquear el proyecto de ley de gastos de 1,7 billones de dólares, que incluía una enmienda que habría impedido que la administración de Biden acabara con el Título 42.

Pero el Título 42 no ha ayudado a frenar la frontera y, de hecho, ha empeorado la situación. Esto anima a los migrantes repetidos a cruzar, ya que los evacuados intentan cruzar de nuevo. También alienta las actividades delictivas de los traficantes de personas, ya que los migrantes intentan cruzar contratando traficantes en lugar de presentarse ante los funcionarios fronterizos.

La verdadera solución es crear una forma ordenada y humana de procesar las solicitudes de asilo mediante la ampliación de la capacidad y la financiación de los funcionarios fronterizos, incluida la adición de jueces de inmigración.

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Mito: La frontera está abierta de par en par

El gobierno de los Estados Unidos no coloca tapetes de bienvenida en la frontera para los inmigrantes. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. emplea a unos 26 000 agentes de la patrulla fronteriza y protege la frontera de aproximadamente 2000 millas entre EE. UU. y México utilizando tecnología como drones, dispositivos de imágenes térmicas y sensores de detección de calor y movimiento.

Unas 700 millas de muros o vallas fortalecen la frontera, pero en algunas zonas no es posible. Por ejemplo, gran parte de Texas carece de muros fronterizos debido al terreno inhóspito, como las llanuras aluviales y las áreas a lo largo del Río Grande. La promesa de Trump de construir un «muro grande y hermoso» no se ha cumplido en su totalidad. Su administración construyó alrededor de 450 millas de muros, pero gran parte de esa construcción reemplazó las estructuras existentes. La administración de Biden detuvo la construcción de nuevas fronteras, pero continúa reparando y reemplazando cercas viejas, incluso en el Parque de la Amistad en San Diego.

La seguridad fronteriza ha sido una alta prioridad presupuestaria para los legisladores durante años. El presupuesto para la agencia fronteriza ha aumentado de $363 millones en 1993 a $16.7 mil millones, asignados en el último proyecto de ley general, incluidos $800 millones para gobiernos locales como la ciudad de El Paso para hacer frente a la afluencia de inmigrantes.

Realidad: Hay una crisis en la frontera

Sí, hay una crisis en la frontera. Pero esta es una crisis humanitaria, no la «invasión» que algunos políticos conservadores llaman la afluencia de cientos de migrantes. Una combinación de factores, incluidos los conflictos civiles, el cambio climático y la inestabilidad política, algunos causados ​​por las políticas estadounidenses, han obligado a muchas personas en todo el mundo a huir de sus hogares en busca de trabajo y seguridad.

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El número de migrantes internacionales ha vuelto a los niveles previos a la pandemia. La cantidad de amenazas por parte de los agentes de la Patrulla Fronteriza continúa alcanzando nuevos máximos, según cifras publicadas por la Agencia Fronteriza el viernes. Sin embargo, muchos vuelven a cruzar cuando los inmigrantes devueltos por el Título 42 intentan regresar una y otra vez.

La crisis humanitaria exige que los políticos hagan su parte para asegurar la frontera sur y hacerlo con humanidad. Es posible si los políticos se apegan a los hechos en lugar de a los mitos dañinos.

Editorial de Los Ángeles Times

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