El delantero ghanés lleva el nombre de un voluntario de Cáritas que ayudó a sus padres en España

ACCRA, Ghana – A medida que el equipo nacional de fútbol de Ghana, Black Stars, se une a otros equipos nacionales para la Copa Mundial de la FIFA 2022 en Qatar, algunos ghaneses hablan de Iñaki Williams, que lleva el nombre de un sacerdote católico.

Cuando sus padres, Felix Williams y Maria (Marie) Arthur, de Ghana, cruzaron el Sahara hacia Marruecos, cruzaron la valla fronteriza a Melilla, una de las dos ciudades españolas en el norte de África. Dijeron que vinieron de Liberia para solicitar asilo político por consejo de un abogado, informó The Guardian. Terminaron en Bilbao, España.

Un voluntario de Caritas, el entonces diácono Iñaki Mardones, fue fundamental para ayudarlos cuando llegaron a Bilbao.

«Fui a recogerlos a la estación de Abando», dijo el padre Mardones al diario español La Provincia. María estaba embarazada de siete meses en ese momento.

“Los recuerdo con la maleta y la incertidumbre en la cara”, dijo a La Provincia el padre Mardones. El informe sobre ellos decía que sabían español, “pero cuando comencé a hablar me miraron sin comprender. Exhalaron un suspiro de alivio cuando cambié a inglés. Les ayudó a entrar en un apartamento utilizado por Caritas e incluso les ayudó a llegar al hospital para el nacimiento de su hijo.

Iñaki Williams, nacido el 15 de junio de 1994, lleva el nombre del padre Martones, quien más tarde lo bautizó y le regaló su primer uniforme de fútbol.

“Ahí es donde ponemos las semillas”, dijo el padre Mardones a La Provincia.

Williams, un delantero, es uno de los nuevos reclutas de Black Stars. El jugador de 28 años ha disputado más de 200 partidos y marcado más de 40 goles con el club español Athletic Bilbao.

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En la época de su debut con España en 2016, un cazatalentos español de la selección nacional de Ghana estaba observando a Williams.

En 2021, dijo a The Guardian que no jugará con Ghana porque «siento que soy vasco y no puedo engañar a nadie».

«Mi madre sabe cómo vive la gente el fútbol allí: es algo, ella se va a preocupar por mí», dijo.

Sin embargo, Williams anunció el 5 de julio de 2022 que estaría disponible para Ghana a tiempo para la Copa del Mundo. Las reglas de la FIFA establecen que los jugadores pueden cambiar de país si no han jugado más de tres partidos para un país antes de los 21 años y no han jugado en una Copa del Mundo o una competencia continental.

Williams, quien anunció que jugará para Ghana, dijo que sus padres «me enseñaron a abrazar la vida» y que estaba progresando tanto personal como profesionalmente.

“Por eso siento que ha llegado el momento de encontrar mi origen en África y Ghana, que significa mucho para mí y mi familia. Quiero devolver una pequeña parte de todo lo que nos ha dado porque Ghana ha jugado un papel importante en haciéndome una persona, un hijo y un hermano.

En septiembre, obtuvo su primera convocatoria a la selección de Ghana para los amistosos con Brasil y Nicaragua.

El cambio de Williams es un impulso para Ghana antes de la Copa del Mundo de este año. Ghana está agrupada con Portugal, Uruguay y Corea del Sur en la primera ronda, que comienza el 20 de noviembre.

El exlíder juvenil de la diócesis de Accra y director ejecutivo de Green Sports Academy, Ernest Buama, le dijo a Catholic News Service que vio a Williams jugar al club y jugar para los Black Stars.

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«Tiene ciertas cualidades que nos harán competir en la Copa del Mundo», dijo.

John Buabe, un feligrés de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción en Accra, ofreció esta reseña: “Su movimiento hacia las bolas es asombroso. Él hará las paces si obtiene los bienes. Rápido y bueno con el balón. Siempre está orientado a objetivos y no es egoísta.

En 2018, Williams apareció en la serie documental de televisión de Amazon Prime «Six Dreams», una «mirada de la vida real a la Liga Española de Fútbol (La Liga) desde la perspectiva de seis personas».