El destructor Bulkeley partió de Norfolk hacia su nuevo puerto base en Rota, España.

El destructor de misiles guiados Bulkeley partió de Norfolk, Virginia, el jueves hacia su nuevo puerto base en Rota, España, uno de varios cambios recientes en la flota de destructores allí.

El cambio de puerto base, que coincide con el plan de la Armada de rotar los destructores con base en Rota, tiene como objetivo aumentar su flota de destructores en España de cuatro a seis buques de guerra en los próximos años.

Bulkeley se une a los destructores Arleigh Burke, Roosevelt, Paul Ignatius y Helicopter Maritime Strike Squadron 79 como parte de los activos de Naval-Europe desplegados en Rota.

Los destructores de misiles guiados Ross y Porter también están actualmente en rotación, pero están programados para su puerto base en Norfolk como parte de la rotación FDNF-E en los próximos meses una vez que Bulkeley llegue a la 6ª Flota.

Mientras tanto, no está claro cuál de los dos barcos irá a Rota. Funcionarios de la Sexta Flota de EE. UU. con sede en Italia dijeron a Navy Times en junio que los otros dos destructores no regresarán a Rota hasta al menos el año fiscal 2024.

Según el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jack Sullivan, el barco reforzado «mejorará la presencia marítima de los Estados Unidos y la OTAN y todos los dominios marítimos relacionados en la región euroatlántica».

«La tripulación de Bulkeley ha estado trabajando muy duro el año pasado para unirse a nuestras fuerzas desplegadas en Rota y trabajar con nuestros aliados y socios en la región», dijo el capitán Mack Harkin, oficial al mando de Bulkeley, en un comunicado de prensa de la Marina. liberación «Estamos entusiasmados de unirnos a nuestras unidades hermanas de barcos y aire que ya están en la punta de la lanza para tranquilizar a nuestros aliados, responder a las amenazas según sea necesario y garantizar el apoyo a las operaciones globales».

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En junio, el oficial al mando y el comandante en jefe de Bulkeley fueron relevados debido a la «pérdida de confianza» en sus habilidades de liderazgo. Harkin se ha desempeñado como oficial al mando desde entonces.

Bulkeley se lanzó en 2001.