El dron, la herramienta del futuro para combatir su propagación

Los drones podrían convertirse en una herramienta prometedora en la lucha contra el mosquito tigre, según un estudio publicado el martes por investigadores franceses.

Investigadores franceses dijeron el martes que los drones podrían, en unos años, integrarse en el arsenal de la lucha contra el mosquito tigre, una especie invasora que apareció en la Francia continental hace unos quince años, revelando los resultados de un experimento realizado en Montpellier.

El mosquito tigre, Aedes albopictus, ahora detectado en 65 departamentos franceses, crece al 80% en individuos, principalmente en agua estancada en jardines. Es más dañino porque pica constantemente durante el día y puede transmitir enfermedades virales como el dengue, el chikungunya o el Zika si ha sido picado por un paciente anterior.

Por tanto, la primera medida preventiva contra este insecto, cuya reproducción es preferida por las altas temperaturas, es vaciar y volcar sistemáticamente los recipientes que puedan contener agua, como un simple cenicero.

Pero en los últimos años han surgido métodos adicionales, incluida la llamada «técnica de los insectos estériles» (TIS), que consiste en criar mosquitos machos en laboratorios, esterilizarlos y luego soltarlos en el campo, donde se esterilizan las hembras silvestres. que no tendrá descendencia.

Experiencias en Herault

Los especialistas en «control de mosquitos» de EID-Méditerranée, una empresa pública con sede en Montpellier, tuvieron la idea de actualizar el equipo con un dron para un mejor despliegue.

Con el apoyo de CIRAD, una organización de investigación agrícola, en julio y agosto liberaron aproximadamente 40.000 machos estériles importados de Italia en una zona residencial de Prades-le-Lez, a unos diez kilómetros al norte de Montpellier, con el consentimiento de los residentes. y el municipio.

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El uso de drones permitió liberar más mosquitos machos a una altura de 40 o 50 metros del suelo y a una velocidad más rápida que los métodos habituales. Además, estos machos están generalmente bien distribuidos en la región, explicó Charles Jenin, entomólogo médico de EID Mediterráneo, considerando estos resultados «muy alentadores».

Sin embargo, al final de este experimento, los investigadores no observaron una disminución significativa en la fertilidad femenina. Así que tampoco hubo una disminución en la población de mosquitos tigre en Prades-le-Lies.

«Para que esto funcione bien, será necesario liberar 10 veces más machos estériles que hembras silvestres», lo que exige especialmente la producción «industrial» de machos, recalcó el director general de la fiesta. El Mediterráneo, Bruno Toure. Serán necesarios más estudios, dijo Bruno Toure, y no se espera que el método que combina la tecnología de insectos estériles con el uso de drones se generalice durante al menos cinco años.