El español Rafa Nadal se prepara para su defensa en el Abierto de Australia en Melbourne

Si se hubiera dicho 12 meses antes que Rafael Nadal ganaría el Abierto de Australia de 2022, los ‘hombres de bata blanca’ habrían sido llamados a comprobar la sabiduría de hacer tal predicción.

Nadal no había jugado tenis durante cinco meses, pero ganó su mejor final de Grand Slam al vencer a Daniil Medvedev en un partido palpitante que requirió múltiples cambios de ropa interior para todos los que miraban.

En mayo, el número 13 capturó el título del Abierto de Francia de Mallorca contra el noruego Kaspar Rutt en un encuentro más convencional en su superficie de arcilla favorita.

Ahora que el nuevo papá Rafa ha traído a su bebé a Melbourne, una vez más, muchos no lo apoyan.

Dos victorias de Slam el año pasado lo llevaron a la cima de la lista de todos los tiempos a los 22 años, pero su archirrival Novak Djokovic recortó uno en Wimbledon y quedó uno detrás del español en la batalla.

Djokovic se perdió por poco el último Abierto de Australia porque no estaba vacunado, pero según su forma actual, será derrotado en su torneo Slam más exitoso.

Lo que nos lleva a Rafa, que no mira el billete, hay que decirlo.

Rara vez gime y gime, pero rompe las cosas cuando es interesante, pero no de su agrado, y perdió ante el jugador de la Costa Blanca australiana Alex de Minaur y el británico en forma Cameron Norrie en el partido por equipos de la Copa Unida.

Comentarios como el de An-Rafa han llevado a algunos a sugerir que no todo está bien en su campo después de los recientes cambios ‘detrás de escena’ con la palabra equivocada ‘retiro’ que se susurra en algunos sectores.

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Tal vez ser padre primerizo y la gran posibilidad de que este sea su último año de último año está causando que su cerebro funcione de manera inesperada.

Un Rafa sonriente durante una sesión de entrenamiento en Melbourne el viernes (Imagen de prensa de Garden)

Un empate en la primera ronda en Melbourne Park podría haber favorecido a los campeones.

En lugar de enfrentarse a un clasificado o clasificado, tendrá que enfrentarse al joven y emocionante prospecto británico Jack Draper, que no está demasiado lejos del sembrado.

La reacción de Draper ante la pareja fue de éxtasis, algo que Nadal no compartirá porque sus tenis deben evitar que se deslicen las pieles de plátano y un rápido viaje a casa en Mallorca..

El partido comienza en el Rod Laver Arena el lunes antes de las 4:30 am.

Si gana, Nadal apesta a un empate en los octavos de final. Está apuntado contra el gran estadounidense Frances Tiafoe, seguido de Medvedev, Tsitsipas y luego, si ganan los cabezas de serie, Mama Novak en la final.

Con el número uno del mundo de Murcia, Carlos Álvarez, recuperándose de una desagradable rotura en el tendón de la corva, las cosas podrían haber sido peores para Rafa.

A pesar de ganar solo uno de sus últimos siete partidos, Nadal no ha perdido la confianza.

«No estoy contento con los preparativos, entreno mucho y estoy en buena forma, pero tengo que ganar las competencias», dijo.

No es una formación perfecta para los españoles, pero tampoco lo fue el año pasado.

Es un jugador de grandes ocasiones, ya que sus actuaciones récord y su forma previa al Grand Slam a menudo se pueden tirar por la ventana, algo que Nadal espera que vuelva a suceder en las próximas quince días.

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