El mercado de frutas subtropicales de España está maduro, y he aquí por qué

Cuando piensa en frutas subtropicales bañadas por el sol, puede imaginar plátanos que crecen en América del Sur o mangos cosechados en la India, pero ¿sabía que un país europeo produce frutas tropicales?

España también cultiva papayas y mangos y frutas jugosas como aguacates y plátanos. El único productor subtropical de Europa.

Las frutas subtropicales se cultivan en provincias del sur de la Península como Granada y Málaga, siendo Canarias el centro de producción, especialmente la isla más grande, Tenerife. La isla de La Palma se encuentra en segundo lugar.

Gracias al sol durante todo el año y las suaves temperaturas invernales, el clima aquí es perfecto para muchos tipos de frutas tropicales, como plátanos, papayas y pitahayas (frutas del dragón).

España produce variedades únicas como Platano Canario, un tipo especial de plátano que se cultiva solo en Canarias. Es más dulce que los plátanos que se cultivan en Sudamérica y es muy apreciado en toda España.

“Las Islas Canarias son excepcionales por su estabilidad climática”, dice Manuel Escoda, Director de Marketing de Bonisa, uno de los mayores productores de frutas y hortalizas de España.

“Sus condiciones subtropicales permiten un cultivo excepcional de este tipo de fruta”.

¿Qué condiciones necesitan las frutas subtropicales para prosperar?

“El clima, el suelo, el método de cultivo… cada producto necesita unas condiciones específicas”, dice Escoda.

“En el caso de los subtrópicos, se trata de reproducir las mismas condiciones, además de adaptar diferentes especies a nuestra zona”.

En su hábitat natural, las plantas de banano requieren condiciones tropicales para sobrevivir. Esto significa que necesitan una temperatura de 27 grados y precipitaciones anuales entre 198 y 248 centímetros. Si bien los cultivos en las fábricas de conservas ciertamente obtienen la temperatura adecuada, el suministro de agua es un problema.

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La precipitación media en Tenerife es de solo 10 centímetros al año, por lo que los agricultores tienen que recurrir al riego porque no se puede confiar en la naturaleza. Si bien esto es una preocupación para el medio ambiente, Escoda dice que hay una forma más limpia de producir el producto subtropical.

“Tratamos de lograr un equilibrio entre las necesidades naturales de la planta y los métodos que podemos utilizar para ser más eficientes”, explica Escoda.

“Al tener la temperatura adecuada pudimos producir fruta con las mismas características que con riego por goteo, con menos precipitaciones y mucho menos consumo de agua que el riego tradicional”.

Si bien los canarios tienen luz solar disponible, el uso del agua se puede controlar cuidadosamente, otro factor beneficioso es el rico suelo volcánico. Debido al Teide volcánico de Tenerife, el suelo de Canarias es rico en minerales, incluidos fósforo y potasio, que las plantas necesitan para prosperar.

Así lo demuestra la cantidad de plátanos que Bonanza puede cultivar en Canarias.

“Actualmente producimos 10 millones de kilos de plátanos de Canarias, el 90 por ciento de los cuales se quedan en España porque les encanta el plátano”, dice Escoda.

En total, más de 8.000 productores cultivan plátano en Canarias, y cada año se producen más de 400 millones de kg, según la Asociación de Productores de Plátano de Canarias (ASPROCAN).

¿Qué otras frutas subtropicales se cultivan en España?

Mientras que frutas como el puntiagudo cactus Pitahaya prosperan en las condiciones secas y áridas de Canarias, el clima es muy diferente.

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Encontrarás la mayor parte de la producción de frutas subtropicales de España en la región sur de Andalucía. La costa mediterránea de Granada es conocida como la Costa Tropical.

Una fruta verde con escamas originaria de Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú, la cerimoya tiene aproximadamente el tamaño de manzanas, con un interior carnoso que es, lo adivinaste, natillas. La fruta tiene un sabor agridulce y es popular en todo el país.

Aunque son deliciosas, la cerimoya no es una fruta fácil de cultivar en España porque aquí no se encuentran los escarabajos que las polinizan en su medio natural. Así que cada flor debe ser polinizada a mano usando polen tomado de otra flor. Equipos de trabajadores agrícolas pasan por este proceso de trabajo cada año.

En la región también se cultivan aguacates y mangos. El mango más popular en España es la variedad verde y de piel malva llamada osten. Cosechados a finales de agosto, los mangos maduran antes de estar completamente maduros, cuando van al consumidor.

En los próximos años, España espera producir más variedades de frutas tropicales para ser autosuficiente y reducir el kilometraje alimentario, explica Escoda.

“Otro reto al que nos enfrentamos es ir más allá en el desarrollo de variedades que actualmente son muy limitadas y están en desventaja frente a países productores extracomunitarios”, señala.

¿Dónde debo ir a por las mejores frutas tropicales de España?

Si quieres probar algunos de los deliciosos productos de España, las Islas Canarias son el mejor lugar para degustarlos. Deliciosas frutas están disponibles todo el año en los mercados de agricultores de toda la isla. Al comprar productos producidos localmente, los consumidores también pueden reducir su huella de carbono.

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“En los últimos años hemos visto un crecimiento exponencial de la superficie cultivada”, dice Escoda.

«Esto se debe a que nuestros productos son valorados por su calidad y el valor añadido de ser cultivados en la UE».