El sueño alienígena de Wally Funk se hará realidad pronto, después de 60 años

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Washington (AFP)

“Me gusta hacer cosas que nadie más ha hecho”.

Wally Funk es sin duda un pionero. Pero también una mujer paciente. Sesenta años después de unirse a un programa especial con la esperanza de convertirse algún día en astronauta, esta experimentada piloto finalmente cumplirá su sueño a fin de mes.

El multimillonario Jeff Bezos la eligió para lanzar junto a él en el primer vuelo tripulado de su compañía espacial, Blue Origin, programado para el 20 de julio.

A los 82 años, esta bola de energía de pelo plateado se convertirá en la persona de mayor edad en viajar al espacio.

Y el símbolo es poderoso: premia la audacia y tenacidad del personaje colorido, al que desde hace tiempo le aseguramos que el espacio no es para mujeres.

– ‘Mercurio 13’ –

Wally Funk creció en Taos, una pequeña ciudad en el estado estadounidense de Nuevo México. Apasionada por volar, tomó su primera lección de vuelo a la edad de nueve años. En la escuela secundaria, se le prohibió tomar cursos de mecánica destinados a niños.

Esto no le impidió obtener una licencia de piloto y su graduación de la Universidad Estatal de Oklahoma conocida por su programa de aviación. Hoy tiene 19.600 horas de vuelo en su haber.

A principios de los sesenta, se incorporó a un programa innovador: Estados Unidos se preparó entonces para enviar al primer estadounidense al espacio, como parte del legendario Programa Mercury. Los hombres fueron seleccionados por la NASA para realizar pruebas. Pero no una mujer.

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El médico que participó en el desarrollo de estas pruebas, William Randolph Lovelace, decidió dárselas a las mujeres en su clínica privada para ver si ellas también podían aprobarlas. Tendrían 13 años para demostrarlo, lo que le dio el apodo de su programa, “Mercury 13”.

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Wally Vank es el más joven de todos.

“Nos empujaron a solidificarnos”, recuerda en una entrevista de 1999 publicada por el Servicio Histórico de la NASA, “He soportado mucho dolor”. Pero “me acercó al espacio, y ahí era donde quería ir”.

Por ejemplo, se le inyecta agua en los oídos para provocar una sensación de mareo. Los tubos de goma deben tragarse. Durante otra prueba, se encontró encerrada en un tanque completamente insonorizado, lleno de agua a la temperatura exacta de su cuerpo para no sentir nada en la oscuridad.

“Estaba de espaldas, flotando en esta agua, sin poder usar mis cinco sentidos (…) solo tenía que quedarme ahí”, dice.

Rompí el récord quedándome allí durante 10 horas y 35 minutos.

Al final, “me dijeron que hice el trabajo mejor y más rápido que cualquiera de los muchachos”, recordó el jueves en un video publicado en línea.

A pesar de todo, el programa está descontinuado: la NASA no lo quiere. No fue hasta 1983 que el primer estadounidense voló al espacio.

“Fue interesante, el hecho de que pudiéramos haberlo hecho, y ellos no nos dejaron entrar. Un perro lo hizo. Un mono lo hizo. Un hombre lo hizo. Las mujeres lo hicieron. Entonces”, dijo en 1999.

– Inspector, detective –

En cuatro ocasiones, Wally Funk ha sido nominado para convertirse en astronauta de la NASA. Su solicitud fue rechazada cuatro veces, principalmente porque no tenía un título en ingeniería y no completó un programa de vuelo en un avión de combate militar, algo imposible para una mujer en ese momento.

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A pesar de todo, su ambición la impulsa aún más: se convirtió en la primera inspectora de la agencia de aviación de EE. UU., La Administración Federal de Aviación (FAA). Luego, la primera investigadora privada de la agencia en desastres de aviación (NTSB), se ocupó de más de 450 accidentes hasta su jubilación en 1984.

En total, había enseñado a volar a 3.000 personas.

Ahora vive en Texas. Nunca abandonó su sueño de ingravidez.

En 1999, cuando se le preguntó sobre su mayor logro, respondió: “Si pudiera llegar al espacio, lo sería”.