El telescopio James Webb revela la imagen más profunda del universo jamás tomada | Ciencias

Después de años de espera, el lunes se reveló al mundo la primera imagen del Telescopio James Webb, una toma grandiosa que muestra las galaxias que se formaron poco después del Big Bang, hace más de 13 mil millones de años.

Esta primera fotografía científica en color de James Webb marca un día «histórico» cuando el presidente Joe Biden saludó al presidente Joe Biden durante el evento en la Casa Blanca, seis meses después de que el telescopio espacial fuera puesto en órbita, el telescopio más poderoso jamás construido.

La NASA dijo que esta imagen es «la imagen infrarroja más profunda y clara del universo distante jamás tomada».

La luz, habiendo recorrido ese camino, se extendió desde el espectro visible hasta el infrarrojo, una longitud de onda invisible para el ojo humano, pero no para los ojos de James Webb.

El objetivo final, en esta toma de los tiempos distantes del universo, fue el cúmulo de galaxias SMACS 0723, que actúa como una lente de aumento, lo que también permite detectar objetos cósmicos muy distantes que se encuentran detrás de ellos, un efecto llamado lente gravitacional.

La imagen, llena de detalles, fue capturada durante un tiempo de observación de 12,5 horas. Así aparecen miles de galaxias, en sus núcleos «nunca vistas por ciertas estructuras», según la NASA. Así que el trabajo de investigación no ha hecho más que empezar. «Los investigadores pronto comenzarán a aprender más sobre las masas, las edades, la historia y la composición de estas galaxias», agregó la agencia espacial.

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Una joya de la ingeniería de $10 mil millones, una de las principales misiones de James Webb es explorar las primeras edades del universo. En astronomía, ver de lejos equivale a retroceder en el tiempo, ya que la luz observada ha viajado miles de millones de años antes de llegar a nosotros.

«Ha comenzado una nueva era en la astronomía», dijo a la AFP Jonathan Lunin, astrónomo de la Universidad de Cornell, y describió la imagen como «maravillosa».

Agregó: «Si bien esto no es lo más lejos que Webb pudo ver, (…) muestra el poder de este notable telescopio: tremenda sensibilidad, amplia gama de longitudes de onda y claridad de imagen vívida».


Las imágenes continúan el martes.

Aunque los nombres de los cinco principales objetivos cósmicos de James Webb se anunciaron la semana pasada, hasta ahora las imágenes se han guardado celosamente por suspenso.

Las siguientes imágenes de esta bolsa sorpresa real se revelarán durante un evento en línea de la NASA el martes por la mañana. Ambos deberían impresionar al público con su belleza, pero también deberían demostrar a los astrónomos de todo el mundo todo el poder de los cuatro instrumentos científicos a bordo.

Los expertos podrán comenzar a interpretar los datos recopilados utilizando un software dedicado, lo que dará luz verde a una gran aventura científica.

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Hay dos imágenes de nebulosas, nubes extremadamente grandes de gas y polvo donde se forman las estrellas, en el programa del martes: la Nebulosa de Carina y la Nebulosa del Anillo Australiano.

Otro objetivo, el Quinteto de Stephan, es un grupo de galaxias que interactúan entre sí.


otros mundos

El primer análisis espectroscópico del telescopio James Webb también está programado para publicarse el martes. Esta no es una imagen per se, sino una técnica utilizada para determinar la composición química de un objeto distante. En este caso, WASP-96 b, un planeta gigante compuesto principalmente por gas y ubicado fuera de nuestro sistema solar.

Los exoplanetas (planetas que orbitan alrededor de una estrella distinta de nuestro Sol) es una de las principales áreas de investigación de James Webb. Se han descubierto unos 5.000 desde 1995, pero siguen siendo muy misteriosos.

El objetivo es estudiar su atmósfera para determinar si algunas pueden convertirse en mundos favorables para el desarrollo de la vida.

Gracias a sus observaciones en el infrarrojo cercano y medio, James Webb podrá ver a través de las impenetrables nubes de polvo de su predecesor, el legendario Telescopio Espacial Hubble. Lanzado en 1990 y todavía en funcionamiento, tiene una pequeña capacidad de infrarrojos pero funciona principalmente en luz visible y ultravioleta.

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Otras grandes diferencias entre los dos telescopios: el espejo principal de James Webb es casi tres veces más grande que el espejo del Hubble y mucho más evolutivo: 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, frente a los 600 kilómetros del espejo del Hubble.

La publicación de estas primeras imágenes marca el inicio oficial del primer ciclo de observación científica del telescopio.

Varios cientos de proyectos de seguimiento, propuestos por investigadores de todo el mundo, ya han sido seleccionados por un panel de especialistas para este primer año de funcionamiento.

Esta primera fotografía científica y en color de James Webb representa un día

Esta primera fotografía científica en color de James Webb marca un día «histórico» cuando el presidente Joe Biden saludó al presidente Joe Biden durante el evento en la Casa Blanca, seis meses después de que el telescopio espacial fuera puesto en órbita, el telescopio más poderoso jamás construido. © AFP

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