En Alemania, cielos encapotados para una fábrica de vidrio solar adicta al gas ruso

Publicado el miércoles 27 de abril de 2022 a las 21:53

En la planta de vidrio fotovoltaico de Tschernitz, en el este de Alemania, el ruido de las máquinas no oculta las preocupaciones sobre el futuro de la producción si se corta el grifo del gas ruso, debido a la guerra en Ucrania.

Dentro del granero cubierto por una chimenea blanca, unos brazos mecánicos dan forma a los paneles de vidrio destinados a los productores de paneles solares.

«Suministramos a todos los principales fabricantes de Europa», explica Torsten Schroeter, director general de GMB Glasmanufaktur Brandenburg.

Cada año, 10 millones de metros cuadrados de paneles salen de los hornos de la fábrica, emitiendo una luz roja brillante y un calor intenso.

Sin embargo, para producir este vidrio básico usando energía solar, se necesita… gas, y mucho gas.

Gracias a los oleoductos que conectan Rusia con Alemania, el recurso está disponible en abundancia.

¿Pero por cuánto tiempo?

Después de la decisión de Gazprom de suspender las entregas de gas ruso a Bulgaria y Polonia a partir del miércoles, citando su negativa a pagar en rublos como exige Moscú, Alemania teme que sea el próximo país en la lista.

El Ministerio de Economía y Clima respondió que «la seguridad de los suministros está actualmente garantizada», al tiempo que expresó «preocupación» tras el anuncio de Gazprom.

Especialmente porque Berlín también está bajo una presión cada vez mayor de sus aliados para aceptar una prohibición de gas rusa.

Sin embargo, el gobierno de Olaf Schultz, un socialdemócrata, aliado con ambientalistas y liberales, sostiene que una suspensión repentina de la entrega sería devastadora para la economía del país.

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Y por una buena razón: Rusia suministró el 55 % de las importaciones de gas natural de Alemania antes de la guerra, una proporción que en los últimos meses se ha reducido al 40 %.

– ‘No hay alternativa’ –

Este rechazo es discutible dentro de la clase política alemana y entre los expertos, algunos de los cuales creen que la primera potencia europea podrá resistir el golpe.

En el campo de aquellos para quienes la vida sin gas ruso a corto plazo es impensable, los industriales están en primera línea.

El jefe de la empresa GMB, que emplea a 300 personas, resume: «Una interrupción en el suministro de gas ruso significaría una interrupción en la producción para nosotros».

Detener el flujo de gas significa cerrar los hornos, causando daños irreparables.

Eso requeriría que la empresa «reconstruyera todo», lo que podría llevar meses o incluso años, según Schrotter.

Porque no hay «alternativa» al gas ruso, lamenta.

El uso de carbón o petróleo no es apropiado. En cuanto a la electricidad, la empresa ya invirtió en un sistema híbrido que permite el calentamiento eléctrico parcial de sus hornos, pero esto cubre solo el “10%” de sus necesidades.

El hidrógeno podría reemplazar al gas natural, pero su desarrollo no estaba lo suficientemente avanzado en Alemania.

El gobierno alemán está llamando a todas las puertas para diversificar sus fuentes de suministro, pero no cree poder prescindir del proveedor ruso antes de mediados de 2024.

– «Más económico» –

“Las últimas décadas, caracterizadas por la liberalización del mercado energético, nos impulsaron a elegir el gas más barato, que es el que proporciona el gasoducto ruso”, admitió a principios de febrero el exvicecanciller socialdemócrata Sigmar Gabriel.

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Terminar con las entregas provocaría «interrupciones en la producción», «pérdidas de empleo» y «graves daños en las instalaciones», apeló por su parte a BDI, un poderoso lobby de la industria.

El gigante químico BASF, por ejemplo, advirtió que reducir a la mitad el suministro de gas ruso sería suficiente para «frenar» su ubicación simbólica en Ludwigsawin (oeste), donde trabajan cerca de 30 mil personas.

Entre los sectores más expuestos al consumo de gas se encuentran la industria papelera y siderúrgica y la química, según un informe de LBBW.

Incluso sin una prohibición, la industria alemana ya está debilitada por los precios más altos de la energía, que aumentaron un 39,5 % interanual en marzo, después de aumentos del 22,5 % en febrero y del 20,5 % en enero.

El resultado: la fábrica de vidrio de Tschernitz lucha por seguir siendo competitiva frente a la competencia china.

Aproximadamente 170 gigavatios-hora de gas se consumen cada año en los hornos de la fábrica para calentar la materia prima -cuarzo o dolomita- a más de 1.600 grados, convirtiéndola en vidrio para paneles solares.