Esclerosis múltiple: el descubrimiento de un vínculo con un virus ofrece esperanza de progreso

Los tratamientos destinados a prevenir la inflamación «han avanzado mucho en los últimos 10 años» y el seguimiento de los pacientes es «más individualizado», dijo a la AFP el neurólogo Jean Pelletier, de la Fundación francesa Arsep (Investigación sobre Esclerosis Múltiple). Él cree que los nuevos desarrollos podrían provenir de un descubrimiento particularmente importante, realizado en enero por investigadores estadounidenses: el virus de Epstein-Barr es esencial para el desarrollo de la esclerosis múltiple, incluso si no todas las personas infectadas desarrollan la enfermedad.

Es una enfermedad autoinmune del sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal). Provoca un defecto en el sistema inmunitario que ataca la mielina, que es la cubierta protectora de las fibras nerviosas. Muy a menudo, provoca un brote inflamatorio con fases de remisión. La enfermedad varía mucho de un paciente a otro, pero puede provocar complicaciones y es una de las causas comunes de discapacidad en los jóvenes. Se estima que más de 2,8 millones de personas padecen esta enfermedad autoinmune en todo el mundo.

Los niños y adolescentes todavía representan una minoría de casos, pero la enfermedad puede haber comenzado mucho antes de que se diagnosticara. El descubrimiento de un vínculo con el virus de Epstein-Barr, que afecta al 95% de los adultos y es causa de otras enfermedades como la mononucleosis, sugiere que la mayoría de los casos de esclerosis múltiple pueden prevenirse frenando la infección por este patógeno.

Además de «una mejor comprensión de lo que puede estar involucrado en esta enfermedad multifactorial», el estudio sugiere que «podemos prevenir la propagación de la esclerosis múltiple si vacunamos a los niños contra Epstein-Barr, sabiendo que actualmente no tenemos una vacuna». , según el profesor Pelletier. «El famoso virus de Epstein-Barr, una vez infectado, se oculta en nuestro organismo en los linfocitos B, que a su vez están implicados en la reacción inflamatoria asociada a la esclerosis múltiple. Esto podría explicar, en particular, que algunas terapias dirigidas a los linfocitos B, los anticuerpos monoclonales, tiene una eficacia muy significativa contra la esclerosis múltiple”, ofrece.

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