España construye la primera granja de pulpos del mundo, lo que suscita preocupación por la ética

Los pulpos son muy inteligentes y muy curiosos. Y todos saben que no están contentos con su cautiverio’, dice Raúl García de WWF (Getty).

A español La compañía planea abrir su primer negocio Pulpo Granja el próximo año, pero Científicos Para saber más sobre el misterioso animal, algunos han advertido que podría ser una catástrofe ética y ambiental.

“Este es un hito mundial”, dice Roberto Romero, director de pesca de Nueva Peskanova, quien paga a la empresa 65 millones de euros (74 millones de dólares) por la granja, que está pendiente de la autorización ambiental de las autoridades locales.

En el centro de investigación de la empresa. Galicia, En el noroeste de España, muchos pulpos se impulsan silenciosamente alrededor de un tanque interior poco profundo. Dos técnicos de Waters extraen un espécimen maduro del tanque y lo colocan en un balde para reemplazarlo con un soporte nuevo.

Basándose en décadas de investigación académica, Nua Peskanova superó a empresas rivales en México y Japón para cumplir con las condiciones para el mejoramiento a escala industrial.

La promoción empresarial de la granja, que prevé producir 3.000 toneladas de carne de pulpo al año hasta 2026 para las cadenas alimentarias nacionales e internacionales, generará cientos de puestos de trabajo en la isla de Gran Canaria.

Entre 2010 y 2019, el valor del comercio mundial de pulpo aumentó de $ 1300 millones (aproximadamente £ 1000 millones) a $ 2720 millones (unos 2000 millones), según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. 380.000 toneladas.

Sin embargo, los intentos anteriores de criar pulpos han tenido problemas con una alta mortalidad, mientras que los intentos de criar pulpos capturados en la naturaleza han encontrado problemas de agresión, canibalismo y autocreación.

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David Zawarias, director del centro, dice que mejorar las condiciones de los tanques ha permitido a la empresa eliminar la ocupación y criar cinco generaciones de cautivos. “No vemos un comportamiento caníbal en ninguna de nuestras culturas”, dice.

Pero no todos son optimistas.

Del documental de 2020 Mi maestro pulpo La historia de la amistad del cineasta con un pulpo capturó la imaginación del público y aumentó la preocupación por el bienestar de las criaturas.

El año pasado, investigadores de la London School of Economics, en una revisión de 300 estudios científicos, concluyeron que los pulpos son seres sintientes capaces de experimentar la miseria y la felicidad, y que la agricultura de alto interés es imposible.

Raல்l García, jefe de operaciones de pesca de la Agencia de Seguridad de WWF en España, está de acuerdo. «Los pulpos son muy inteligentes y muy curiosos. Todo el mundo sabe que no son felices en cautiverio», dice.

Cualquier actividad agrícola dirigida a una mayor calidad de vida mediante la estimación del hábitat natural -aislamiento en el fondo marino- sería demasiado costosa para obtener ganancias, agrega.

Las leyes de la UE que rigen el bienestar animal no se aplican a los invertebrados, y aunque España ha endurecido su ley de protección animal, los pulpos no se han incluido. Nueva Pescanova, citando secretos comerciales, no proporcionó detalles específicos sobre el tamaño de los tanques, la densidad o la alimentación. Dijo que son monitoreados constantemente para garantizar el bienestar de los animales.

Sovereigns dice que se necesita más investigación para determinar si los pulpos son verdaderamente inteligentes. «En lugar de ser un animal brillante, nos gustaría decir que este es un animal receptivo», dice. «Tiene una habilidad específica para resolver cuando se enfrenta a desafíos de supervivencia».

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A pesar de la creciente preocupación por los derechos de los animales, la demanda crece, encabezada por Italia, Corea y Japón, y España, el mayor importador del mundo. Los caladeros naturales se sienten tensos.

“Si queremos seguir consumiendo pulpo, debemos buscar una alternativa… porque la pesquería ya ha llegado a su límite”, dijo Eduardo Almanza, científico del Instituto de Investigaciones Marítimas de España, que desarrolló la tecnología utilizada por Nua Pescanova. «Por ahora, la piscicultura es la única opción disponible».

La mitad de los productos del mar consumidos por los seres humanos se cultiva. Los ecologistas dicen que la industria se ha proyectado tradicionalmente como un medio para satisfacer la demanda de los consumidores y aliviar la presión sobre los caladeros, pero oscurece su verdadero ecosistema.

Un tercio de la pesca mundial se utiliza para alimentar a otros animales, y la creciente demanda de alimentos para peces para la acuicultura está aumentando la presión sobre las reservas ya agotadas, según WWF.

Savarias dice que reconoce las preocupaciones sobre la sustentabilidad y enfatiza que la compañía está investigando el uso de productos de desecho de pescado y algas como alimento alternativo, pero que los resultados se discutirán pronto.

Algunos entusiastas dicen que la solución es muy simple: no comer pulpo. “Hay tantos tipos maravillosos de comida vegetariana en este momento”, dice Garris Bennett de PETA, un grupo de derechos de los animales. «Instamos a todos a luchar contra esta granja».

Está pendiente el permiso de la Consejería de Medio Ambiente de Canarias.

Cuando se le preguntó si el departamento consideraría las objeciones de los grupos de derechos humanos, un portavoz dijo que «se tendrán en cuenta todos los parámetros necesarios».

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Los pescadores tradicionales de pulpo también desconfían de la medida, por temor a que pueda bajar los precios y empañar su reputación de productos de calidad. Pedro Luis Cervino Fernández, de 49 años, parte diariamente a las 5 de la mañana del puerto gallego de Murgados en busca de un pulpo. Teme que no pueda competir con la agricultura industrial.

«A las grandes empresas les gusta cuidar su fondo… les importan menos las pequeñas empresas como nosotros», dice, hablando desde su pequeño barco frente a las costas gallegas.

A unos cientos de kilómetros local se especializa en el restaurante madrileño La Casa Gallega Pulpo a la Galeca – Pulpo asado con patatas hervidas y muchos pimientos – A los empleados no les impresionó la anticipación de los productos agrícolas.

“No creo que compita nunca con el pulpo gallego”, dice el presidente ejecutivo Claudio Kandara. «Es como otros peces de piscifactoría… la calidad no siempre es la misma».

Reuters