Estados Unidos: crecimiento pero no demasiado para frenar la inflación, recomienda el presidente de la Fed – 17/05/2022 21:42

El presidente del Banco Central de Estados Unidos (Fed), Jerome Powell, durante una conferencia de prensa en Washington el 4 de mayo de 2022 (AFP/Jim Watson)

El presidente del Banco Central de Estados Unidos (Fed), Jerome Powell, durante una conferencia de prensa en Washington el 4 de mayo de 2022 (AFP/Jim Watson)

El presidente del Banco Central de EE. UU., Jerome Powell, dijo el martes que el crecimiento de EE. UU. debería seguir siendo positivo sin ser demasiado fuerte para controlar la inflación.

“Lo que realmente necesitamos es bajar el crecimiento desde niveles muy altos el año pasado, ralentizarlo pero seguir siendo positivos”, dijo, para que la oferta y la demanda puedan estar al mismo nivel y que la inflación se desacelere. En una conversación con The Wall Street Journal.

Powell dijo que la institución endurecerá drásticamente sus condiciones monetarias hasta que haya evidencia «clara» de que la inflación se está desacelerando.

Si la inflación no se desacelera lo suficientemente rápido, dijo, «tendremos que considerar actuar de manera más agresiva». Si la curva de precios realmente se está desacelerando, «podemos considerar movernos a un ritmo más lento».

En marzo, la Fed comenzó a subir las tasas de interés clave para frenar la inflación, que se encuentra en su nivel más alto en 40 años. Después de un aumento inicial de un cuarto de punto a mediados de marzo, recurrió a un aumento más rápido, de medio punto directo, a principios de mayo, el más fuerte desde 2000.

Los principales precios están ahora en el rango de 0,75 a 1,00%.

Se debe tomar una decisión sobre nuevos aumentos en las próximas dos reuniones, a mediados de junio y fines de julio, quizás a medio punto cada una, reiteró Jerome Powell el martes.

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La meta es que los precios regresen al llamado nivel “neutral”, que no estimula ni frena la economía, y se considera entre 2,00 y 2,50% hasta 3,00%.

Ese nivel podría alcanzarse “en el cuarto trimestre”, enfatizó Jerome Powell, y precisó: “No sabemos con certeza dónde está la tasa neutral”.

El fuerte presidente de la Fed también advirtió que «existe el riesgo de que continúe el desequilibrio entre la oferta y la demanda en el mercado laboral».

Estados Unidos ha estado experimentando escasez de mano de obra durante casi dos años. Los empleadores luchan por encontrar candidatos y, como resultado, aumentan los salarios, lo que contribuye a la inflación.

La tasa de participación en el mercado laboral cambia poco y en abril se mantuvo 1,2 puntos porcentuales por debajo de su nivel en febrero de 2020.

“Si la población aumenta más lentamente, habrá menos trabajadores. Este es un elemento importante”, explicó, destacando en particular que “en los últimos años la inmigración ha sido muy baja”.

Comentó además que esto puede llevar a presiones permanentes sobre los salarios, cuyos aumentos contribuyen a la inflación actual.

En abril, los salarios aumentaron un 0,3% en comparación con marzo y un 5,5% año tras año.

Sin embargo, ese salto no es suficiente para compensar la inflación récord, que se desaceleró levemente en abril, a 8,3%, según el Índice de Precios al Consumidor del Departamento de Comercio, pero aún muy cerca de su nivel más alto en 40 años.