Estados Unidos quiere vacunar a los casos de contacto

«Queremos maximizar la distribución de vacunas a aquellos que sabemos que se beneficiarán», dijo el lunes 23 de mayo Jennifer McCuston, jefa de los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC).

«Es decir, aquellos que han estado en contacto con un paciente conocido con viruela del simio, como los cuidadores, y contactos personales muy cercanos, especialmente aquellos en riesgo de desarrollar un caso grave de la enfermedad», dijo en una conferencia de prensa.

Se ha confirmado un caso en Massachusetts y otros cuatro están a punto de ser analizados pero se consideran altamente probables (uno en Nueva York, uno en Florida y dos en Utah). Todos ellos son hombres que han viajado fuera de los Estados Unidos.

La enfermedad, una prima menos grave de la viruela que ha sido erradicada durante unos cuarenta años, comienza con fiebre alta y progresa rápidamente a un sarpullido con formación de costras.

Lo que preocupa a los expertos es el surgimiento simultáneo de casos en varios países, particularmente en Europa, sin estar vinculados a retornos de países africanos donde se propaga la enfermedad.

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Las autoridades estadounidenses confirmaron que la secuencia del virus descubierto en Massachusetts coincide con la identificada en un paciente en Portugal, y que la cepa estaba localizada en África occidental, la menos peligrosa de las dos que circulan.

La mayoría de las personas se recuperan espontáneamente dentro de dos a cuatro semanas, sin tratamiento específico. Pero las autoridades estadounidenses todavía se están preparando para responder.

Se pueden usar dos vacunas contra la viruela aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). La primera, ACAM2000, es una vacuna viva atenuada, no recomendada para personas inmunodeprimidas. Estados Unidos tiene 100 millones de dosis.

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Debido a los efectos secundarios «potencialmente significativos», distribuirlo ampliamente requiere una «discusión real», reconoce Jennifer McQuiston. La segunda, Jynneos, también es una vacuna viva pero poco frecuente y, por lo tanto, se considera más segura. Estados Unidos tiene solo 1.000 dosis, dijo el funcionario, pero se espera que ese número «aumente rápidamente en las próximas semanas».

Según ella, los datos muestran que estas dos vacunas pueden ayudar a prevenir la progresión de la enfermedad si se administran rápidamente después de la exposición. También destacó que el riesgo de contaminación sigue siendo generalmente bajo para la población.

Entre las poblaciones con mayor riesgo se encuentran las personas inmunocomprometidas y aquellas con ciertas afecciones de la piel como el eccema, según John Brooks, epidemiólogo.

Erupción cutanea

El sarpullido causado por la viruela símica produce lesiones que pueden concentrarse en áreas específicas o diseminarse por todo el cuerpo. En algunos casos, durante la etapa inicial de la enfermedad, pueden aparecer erupciones en los genitales o alrededor del ano.

El virus se transmite a través del contacto prolongado de la piel con una persona con una plaga activa, o a través de gotitas respiratorias de una persona que tiene lesiones en la boca y ha estado cerca de otra persona durante algún tiempo.

Jennifer McCuston dijo que si bien a los científicos les preocupa que el creciente número de casos pueda indicar un nuevo tipo de transmisión, todavía no hay evidencia concreta que respalde esta teoría.

Así, el aumento en el número de casos podría estar relacionado con algunos eventos reproductivos dentro de la comunidad gay, explicando una mayor prevalencia entre hombres homosexuales y bisexuales.

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Pero esto no significa «de ninguna manera», según John Brooks, que «el riesgo actual de exposición a la viruela del simio sea exclusivo de la comunidad LGBT».