Este descubrimiento podría conducir a una vacuna.

Este es un descubrimiento muy esperanzador. En enero pasado, investigadores estadounidenses establecieron un vínculo entre la esclerosis múltiple y el virus de Epstein-Barr. Un avance científico que eventualmente podría conducir a una mejor respuesta a esta enfermedad, aseguran especialistas en esclerosis múltiple.

Les traitements, qui visent à bloquer l’inflammation, ont « beaucoup avancé ces dix dernières années », et le suivi despatients est « plus individualisé », explique le neurologue Jean Pelletier, de la fondation française à la recherca la recherche la recherche Multiple Esclerosis). Se cree que podrían surgir nuevos avances a partir del descubrimiento realizado en enero.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune del sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal). Provoca un defecto en el sistema inmunitario que ataca la mielina, que es la cubierta protectora de las fibras nerviosas.

Muy a menudo, provoca un brote inflamatorio con fases de remisión. La enfermedad varía mucho de un paciente a otro, pero puede provocar complicaciones y es una de las causas comunes de discapacidad en los jóvenes.

Se estima que más de 2,8 millones de personas padecen esta enfermedad autoinmune en todo el mundo, incluidas unas 110.000 personas en Francia. Los niños y adolescentes todavía representan una minoría de casos, pero la enfermedad puede haber comenzado mucho antes de que se diagnosticara.

El descubrimiento de un vínculo con el virus de Epstein-Barr ya indica que la mayoría de los casos de esclerosis múltiple se pueden prevenir al detener la infección con este patógeno. Este virus infecta al 95% de los adultos y es el causante de otras enfermedades como la mononucleosis. Pero no todos los pacientes desarrollan esclerosis múltiple.

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Tratamientos efectivos

Además de «una mejor comprensión de lo que puede estar involucrado en esta enfermedad multifactorial», el estudio sugiere que «podríamos prevenir la esclerosis múltiple si vacunamos a los niños contra Epstein-Barr, sabiendo que no tenemos una vacuna para este momento». según el profesor Pelletier.

“El famoso virus de Epstein-Barr, una vez infectado, se oculta en nuestro organismo en los linfocitos B, que a su vez están implicados en la reacción inflamatoria asociada a la esclerosis múltiple. Esto podría explicar en particular que algunas terapias que se dirigen a los linfocitos B, los anticuerpos monoclonales, sean muy eficaces contra la esclerosis múltiple, dice.