Exclusive México ya está listo para recibir a los mineros privados de litio

El partido gobernante de izquierda de México ha abandonado los planes de nacionalizar la producción de litio y ahora busca dar la bienvenida a inversores privados para desarrollar el potencial del país en el metal utilizado para fabricar baterías, dijo a Reuters un legislador de alto nivel detrás del proyecto.

México, un importante fabricante de cobre y plata, tiene grandes reservas potenciales de litio utilizado en baterías de vehículos eléctricos (EV). La mayoría de estos se encuentran en depósitos de arcilla difíciles de derribar, que son costosos y los míos son técnicamente difíciles.

Después de hablar sobre la posibilidad de un monopolio estatal del litio a fines del año pasado, el senador, presidente del comité de finanzas de la cámara alta y aliado clave del presidente Andrews Manuel López Obrador. Alejandro Armanda dijo que, en cambio, redactaría un proyecto de ley para mejorar un mercado regulado. En el nuevo campo.

“Creemos que necesitamos inversión privada, somos socios de inversionistas nacionales e inversionistas extranjeros que nos respetan”, dijo Armanda, citando su nuevo enfoque para estudiar el marco regulatorio para el litio en otros países.

Armanda dijo que el proyecto de ley de litio favorable al mercado se presentaría en septiembre, luego del inicio de la nueva sesión legislativa, luego de las elecciones de mitad de período del 6 de junio.

El presidente nacionalista de México, partidario de los mercados estatales de petróleo y electricidad, dijo en marzo que su gobierno estaba explorando la posibilidad de adquirir una participación importante en Lithium. No entró en detalles. Lee mas

En las últimas semanas, tras el enfrentamiento de López Obrador con la élite empresarial, ha surgido un mensaje amistoso para las empresas por parte de funcionarios y candidatos del gobernante Movimiento de Reconstrucción Nacional (Morena). Lee mas

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La ministra de Economía, Tatiana Glutier, dijo en la radio local el mes pasado que el gobierno estaba considerando una asociación público-privada para desarrollar litio. Sugirió que el estado podría tener una participación del 51%, con un mapa que dice que Armanda también se está retirando ahora.

En el sector energético, las grandes petroleras privadas a menudo participan en empresas conjuntas con la petrolera nacional Bemex, una empresa estatal que opera y no está claro si los inversores de litio actuarán de manera similar.

Atrapado en el juego

La creciente demanda de metal ultraligero ha provocado una lucha mundial para proteger los materiales, impulsada por oleadas planificadas de nuevos autos eléctricos de General Motors (GMN) y Ford (FN) a mediados de la década.

La creciente riqueza de litio de México ayudará a diversificar los recursos globales actualmente concentrados en unos pocos países, liderados por Australia y Chile.

Los fabricantes de litio están tratando agresivamente de aumentar la producción. Mejor productor Albemarley (ALB.N) está duplicando su capacidad este año, y el No. 2 SQM (SQMA.SN) espera aumentar los niveles de carbonato de litio en más del 70% para 2021.

El litio se produce comúnmente a partir del agua salada que se encuentra comúnmente en América del Sur, o la roca dura de Spotman en Australia, donde las técnicas de extracción probadas a menudo se limitan a las piscinas de evaporación de sal y el procesamiento tradicional de minerales.

Las salinas ricas en litio representan las tres cuartas partes de la producción mundial y el resto con la minería de rocas.

Sin embargo, la mayoría de los depósitos mexicanos encontrados hasta el día de hoy están atrapados en suelos arcillosos.

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Esa distribución es lo que Fernando Alanis, ex director ejecutivo de la minera de plata Peñolas, subestima el potencial de México para convertirse en un nuevo punto de acceso al litio.

“Desafortunadamente, la energía de México realmente no existe porque no existe un proceso comercial para eliminar el litio de la arcilla”, dijo Alanis, quien generalmente es un entusiasta de la industria en su rol de jefe de la cámara minera de México.

Se están desarrollando varios proyectos de arcilla de litio, incluido el proyecto de Nevada de Lithium Americas Corporation (LAC.TO). La empresa cree que el litio se puede extraer de la arcilla mediante un proceso que implica fugas de ácido.

El proyector mexicano más vendido Paconora Lithium (PCNPL), que tiene cuatro concesiones en el norteño estado de Sonora, ha dicho que está muy cerca de comenzar la producción. En 2018, predice 17,500 toneladas de producción de carbonato de litio para 2020.

El objetivo se ha retrasado y la orientación actual de la compañía es comenzar la producción en 2023 y aumentar a 35,000 toneladas por año. Si se logra, uno de sus planes impulsaría a México a convertirse en un importante productor.

La producción mundial fue de unas 82.000 toneladas el año pasado, según el Servicio Geológico de EE. UU.

Los retrasos de Beaconora no se han reducido en la empresa, cuyas acciones han subido un 30% a principios de mayo (6 de mayo) después de la china Confeng Lithium (002460.SZ), fabricante líder de baterías y proveedor de Tesla (DSLAO). Para hacerse cargo de la empresa.

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Paganora se negó a comentar sobre cómo implementar el depósito de litio a base de arcilla en Sonora o cómo implementar su visión de la nueva propuesta legislativa de Armanda.

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