Hacia más enfermedades zoonóticas, con riesgo de nuevas epidemias



«La interacción entre humanos y animales se ha vuelto bastante inestable», advierte el Dr. Mike Ryan, jefe de emergencias de la Organización Mundial de la Salud. Los factores de aparición y amplificación de la enfermedad se han incrementado. Lo acabamos de ver con la viruela del simio, pero no solo”, advierte.

Esta viruela del mono -‘monkeypox’ en inglés- provocada por un virus transmitido a los humanos por animales infectados -en su mayoría roedores- es el último ejemplo de la replicación de esta enfermedad zoonótica. Anteriormente estaba el MERS-CoV, el ébola, el zika, el covid-19… todas enfermedades infecciosas que los vertebrados podían transmitir a los humanos. Algunos incluso acaban siendo específicamente humanos, como el coronavirus.

Fuerte incremento desde hace 20 años

Según la Organización Mundial de Sanidad Animal, aproximadamente el 60% de las enfermedades emergentes son de origen animal. Aparecieron hace miles de años, desde que el ser humano ha intensificado su interacción con los animales domesticándolos, han visto aumentar su frecuencia de forma espectacular en los últimos veinte o treinta años.

En la pregunta, “la intensificación de los viajes, que les permite propagarse más rápido y de manera descontrolada”, enfatiza Mark Elwett, jefe del Laboratorio de Detección de Patógenos del Instituto Pasteur.

Al ocupar áreas cada vez más grandes del mundo, los humanos también contribuyen a la alteración de los ecosistemas y fomentan la transmisión de virus.

Cuando deforestamos, perdemos animales que naturalmente regulan los virus, lo que les permite propagarse más fácilmente

Así, la intensificación del cultivo en fábricas aumenta los riesgos de propagación de patógenos entre los animales. El comercio de vida silvestre también aumenta la exposición humana a los microbios que pueden transportar.

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La deforestación aumenta los riesgos de contacto entre la vida silvestre, las mascotas y las poblaciones humanas. “Cuando deforestamos reducimos la biodiversidad, perdemos animales que naturalmente regulan los virus, lo que les permite propagarse más fácilmente”, explica Benjamin Roche, biólogo del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD), especializado en zoonosis.

Mejor seguimiento de los animales ‘urbanos y terrestres’

Un estudio publicado en la revista Nature a finales de abril advirtió que el cambio climático provocará que muchos animales abandonen sus ecosistemas en busca de tierras más habitables. Sin embargo, al mezclar más, la especie transmitirá más de sus virus, lo que promoverá la aparición de nuevas enfermedades potencialmente transmitidas a los humanos. dice Gregory Albury, especialista en salud ambiental de la Universidad de Georgetown en los EE. UU. y coautor del estudio. «Y si el anfitrión receptor es urbano o está muy cerca de los humanos, deberíamos estar particularmente preocupados».

Departamento «Salud»

«Estar listo»

El estudio traza una futura «red» de virus que se mueven de una especie a otra y crecen a medida que el planeta se calienta.

“Hoy contamos con métodos de investigación rápidos y sencillos que nos permiten reaccionar rápidamente si surgen nuevos virus”, asegura Mark Elwett, del Instituto Pasteur. “También somos capaces de desarrollar vacunas muy rápidamente”, como hemos visto con el Covid-19.

Pero «es posible que surja toda una serie de nuevas enfermedades, que son potencialmente peligrosas. Debemos estar preparados», advierte Eric Pfeffer, profesor de Enfermedades Infecciosas Veterinarias en la Universidad de Liverpool (Reino Unido) y en el Instituto Internacional de Investigación Ganadera. (Kenia).

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Esto significa, dice, «centrarse en la salud general de la población» en entornos remotos y «estudiar mejor la ecología de estas áreas naturales para comprender cómo interactúan las diferentes especies».

Promover un enfoque multidisciplinario.

Desde principios de la década de 2000, se ha planteado el concepto de “One Health”: promueve un enfoque multidisciplinario y global de los problemas de salud con vínculos estrechos entre la salud humana, la salud animal y el medio ambiente. La situación ambiental mundial.

En 2021, Francia también lanzó la iniciativa internacional «Prezode», que tiene como objetivo prevenir los riesgos de aparición de zoonosis y epidemias mediante el fortalecimiento de la cooperación con las regiones más afectadas del mundo.