La lluvia y la nieve envuelven lentamente a Nuevo México, pero el clima es más cálido y seco

Santa Fe, Nuevo Mexico – El incendio forestal más grande de América del Norte se detuvo en el norte de Nuevo México el martes en medio de una lluvia ligera y una nieve ligera en las montañas, con casi 3.000 bomberos luchando para obtener un mal pronóstico de incendios para los próximos días.

El fin de semana del Día de los Caídos históricamente marca el comienzo de la temporada principal de incendios forestales en muchas partes del suroeste. Pero, en el estado extremadamente seco creado por la sequía y el cambio climático, los incendios forestales ya han quemado un área más grande que el estado de Delaware este año.

En Arizona, un nuevo incendio cerca de Flagstaff el martes obligó brevemente a evacuaciones. Las autoridades que investigan la causa dijeron que estaban buscando a alguien interesado cerca del punto de partida, a media milla (0,8 kilómetros) de Lowell Labs.

Los oficiales de bomberos en Nuevo México dijeron que esperan continuar destruyendo la vegetación inflamable y usar aviones para mitigar el bosque humeante antes de que regresen el viento, el calor y las condiciones secas durante el fin de semana.

Para el viernes, «el clima de incendios está comenzando a entrar en una fase crítica, donde podemos ver un mayor crecimiento y movimiento de incendios», dijo el analista de comportamiento de incendios del Servicio Forestal, Stewart Turner, en una conferencia el martes por la noche.

El incendio, que comenzó hace unas siete semanas al pie de las Montañas Rocosas al este de Santa Fe, está rodeado por un 41% de cortes y barreras que evitarán que el incendio forestal se propague más.

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El fuego quemó 486 millas cuadradas (1260 kilómetros cuadrados) de árboles, prados y arbustos, y ha habido evacuaciones durante semanas. Su circunferencia es de 634 millas (1020 km), más que la distancia entre la ciudad de Nueva York y Detroit.

También es uno de los seis incendios más grandes del estado, que quema más de 536 millas cuadradas (1388 kilómetros cuadrados).

En lo que va del año, alrededor de 2650 millas cuadradas (6860 kilómetros cuadrados) de incendios forestales se han quemado en los Estados Unidos, más del doble del promedio de incendios este año, según el Centro Nacional para la Supresión de Incendios Forestales.

Jason Coyle, uno de los líderes operativos de Nuevo México, dijo que los puntos calientes ocultos, las raíces muy secas y los troncos de árboles muertos que «me hacen permanecer despierto por la noche» rápidamente estallarían en llamas.

“Es posible que tenga uno atascado en la nieve (en los troncos), pero el árbol mantendrá el calor”, dijo el martes por la noche.

«Si un lado de ellos se quema, es como un cigarro. Puede tomar varios días dependiendo de lo que esté alrededor, pero el fuego bajará y se quedará ahí, y luego se apagará por el otro lado», dijo. Dicho.

El ochenta y cinco por ciento de los incendios forestales en las afueras del Laboratorio Nacional de Los Álamos fueron contenidos el martes. Cerca de allí, el Monumento Nacional Bandelier reabrirá algunas áreas para los visitantes el viernes.

En el suroeste de Nuevo México, los incendios arrasaban el Bosque Nacional Kila y sus alrededores.

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Funcionarios del Servicio Forestal dijeron el martes que las severas restricciones para fumar y fogatas entrarán en vigencia el miércoles o jueves en los seis bosques nacionales de Arizona debido a la amenaza de un incendio severo.