La NFL tiene grandes planes en Londres, Alemania, México y más allá

Eli Manning jugó en el primer partido de la NFL en Londres en 2007, la victoria de los New York Giants por 13-10 sobre los Miami Dolphins frente a 80.000 aficionados en el estadio de Wembley. Aunque los fanáticos están familiarizados con un fútbol diferente, la multitud fue buena.

«Los fanáticos vitorearon todos los despejes y vitorearon las peleas», recordó. «Pensaron que estaban entusiasmados con los diferentes momentos del juego».

Quince años después, Manning, que ya no jugaba pero trabajaba con los Giants, esperaba una victoria sobre los Green Bay Packers en el Tottenham Hotspur Stadium el 9 de octubre.

«Ahora están alentando por una yarda en 3 y 1», dijo. “Creo que están más comprometidos. Están más interesados. Hay más aficionados al fútbol americano que hace 15 años.

Esas son buenas noticias para la NFL, que busca pasar de ser la liga favorita de Estados Unidos a convertirse en un fenómeno global.

cruzando fronteras

En diciembre de 2021, la NFL ofreció Derechos de marketing internacional a 19 equipos en 10 países, y espera aumentar constantemente ese total.

  • Seis equipos tienen derechos de comercialización en el Reino Unido.

  • Nueve equipos tienen derechos en México, incluidos los San Francisco 49ers y los Arizona Cardinals, que jugarán en la Ciudad de México el 21 de noviembre.

  • Cuatro equipos tienen franquicias en Alemania, donde la liga jugará un partido esta temporada y tres más en las próximas tres temporadas.

  • Los Minnesota Vikings y los Seattle Seahawks tienen franquicias en Canadá.

  • El campeón del Super Bowl, Los Angeles Rams, posee los derechos en China y Australia.

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Con una temporada de 17 juegos en 2021, todos los equipos de la liga deben jugar Al menos un partido internacional cada ocho años. Ahora que los Packers han hecho el viaje, todos los equipos han jugado en Londres.

Comercio en choque cultural

El desafío para la NFL en Europa y en otros lugares no es solo exportar un deporte únicamente estadounidense, sino también ofrecer un deporte moldeado por los modelos de negocios estadounidenses y el comportamiento del consumidor a una cultura radicalmente diferente.

«Incluso en América del Norte hay dos desafíos importantes», dijo Jason Thomas, director ejecutivo de Tappit, un sistema de pago sin efectivo para eventos en vivo. “Una forma en que la gente compra boletos. En la NFL, en promedio, hay tres titulares de boletos por titular de cuenta porque la gente compra para amigos y familiares. Probablemente solo conocen alrededor del 25% de su audiencia por su nombre.

Thomas dice que viene otro desafío Cómo gastan dinero los aficionados en los estadios, «porque todos esos datos van a Visa y MasterCard, Google, Apple, etc.» – pero no necesariamente para la liga.

“Entonces, incluso en América del Norte, comprender el comportamiento de los fanáticos es un desafío. Pero si no tienen una estrategia digital y de datos realmente bien pensada, les resultará aún más desafiante en otras partes del mundo.

El contenido es el rey

Por otra parte, tal vez encontrar fans sea menos importante que ellos encontrarte a ti.

«Nuestro enfoque principal para NFL International es aumentar los fanáticos en todo el mundo», dijo Peter O’Reilly, vicepresidente de negocios de clubes, eventos importantes e internacionales de la liga, a Front Office Sports. «Nuestro plan para ayudar a lograr ese objetivo en el espacio de los medios es similar a nuestra estrategia en los EE. UU.: alcance».

  • Según O’Reilly, la liga está orgullosa 216 millones de fanáticos fuera de los EE. UU. y distribuye su contenido en más de 200 países y territorios en 25 idiomas.

  • La demanda de sus Juegos Europeos alcanzó proporciones sin precedentes este año, con los tres Juegos de Londres agotados y 800.000 personas Las entradas salen a la venta en la cola digital para los Juegos de Múnich del 13 de noviembre.

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«Según la estimación de Ticketmaster, probablemente vendimos 3 millones de boletos para el juego», dijo O’Reilly.

En comparación, la liga tuvo asistencia durante toda la temporada pasada. Más de 18 millones. El comisionado de la NFL, Roger Goodell, se ha preguntado si unos pocos juegos dispersos al año en Europa serían suficientes.

Un compromiso a largo plazo

«No creo que Londres pueda apoyar solo una franquicia, creo que dos franquicias, creo eso», dijo Goodell antes del juego Giants-Packers a principios de este mes.

Por supuesto, si va a agregar dos, ¿por qué detenerse allí? Goodell señaló que a sería ideal División europea completa En la NFL, los equipos pueden hacer menos viajes al otro lado del Atlántico.

No hay señales de que venga un equipo europeo a tiempo completo, pero el hecho de que Goodell pueda plantear la idea sin reírse muestra cuán exitosos han sido los esfuerzos internacionales de la liga.

Con sus ciudades de origen y la mayor parte de su grupo de talentos en los Estados Unidos, la liga sigue siendo un evento estadounidense y tiene una combinación de desafíos culturales, logísticos y normativos que surgen al ubicar un equipo fuera de América del Norte. Es probable que siga siendo así en el futuro.

Pero con los crecientes valores del equipo, las relaciones consolidadas con los medios y una gran base de fanáticos internacionales, la NFL es capaz algún día de activar ese interruptor y participar plenamente en Europa y más allá.

Lea el artículo original en FrontOfficeSports.com.

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