La prueba de la NASA en el cohete para ir a la Luna logra el 90% de sus objetivos

La última prueba de la agencia espacial estadounidense antes de la misión Artemis-1 prevista para este verano.

El cuarto intento de la NASA de completar una prueba crítica del cohete que enviará a la luna ha logrado casi el 90% de sus objetivos, dijeron funcionarios el martes, pero aún no se ha fijado una fecha de lanzamiento. Esta prueba es la última prueba de la agencia espacial de EE. UU. Antes de la misión Artemis-1 de este verano: un vuelo lunar sin pasajeros, al que luego seguirá una cápsula que esta vez llevará humanos, pero quizás no antes de 2026.

Los equipos del Centro Espacial Kennedy lanzaron la prueba el sábado. El objetivo: llenar los tanques del cohete SLS con combustible líquido, iniciar la cuenta regresiva para el despegue y simular eventos inesperados, luego vaciar los tanques. En tres intentos anteriores, los problemas se agravaron y fue imposible alimentar el cohete con cientos de miles de galones de hidrógeno y oxígeno líquido sobreenfriado.

El lunes, los ingenieros finalmente pudieron llenar los tanques. Pero también tuvieron que lidiar con un nuevo problema de fuga de hidrógeno que no pudieron resolver. «Diría que estamos al 90% de donde necesitamos estar en general»Mike Sarafin, el gerente de la misión Artemis, dijo a los periodistas el martes.

Agregó que la NASA aún está decidiendo si necesita otro ensayo o si puede lanzarse directamente. La agencia dijo anteriormente que es posible una ventana de agosto para Artemis-1. Los funcionarios de la NASA han enfatizado repetidamente que los retrasos en las pruebas de nuevos sistemas eran comunes en los días de Apolo, por ejemplo, y que los problemas que afectaban al enorme cohete SLS no eran una preocupación importante.

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Artemis-2, la primera prueba con tripulación

Con la cápsula de Orión instalada en la parte superior, el Bloque 1 del SLS tiene 98 metros de altura, más alto que la Estatua de la Libertad, pero un poco más pequeño que los cohetes Saturno V que apoyaron las misiones Apolo a la Luna. Se supone que Artemis-1 viajará al otro lado de la luna este verano durante un vuelo de prueba.

Artemis-2 será la primera prueba tripulada, volando alrededor de la luna pero sin aterrizar, mientras que Artemis-3 ve a la primera mujer y primera persona en aterrizar en el polo sur de la luna. La NASA quiere establecer una presencia permanente en la Luna y utilizarla como campo de pruebas para las tecnologías necesarias para una misión a Marte en la década de 2030.