Las personas infectadas con el parásito de la toxoplasmosis serán más atractivas

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parásito Toxoplasma, que causa la toxoplasmosis, es relativamente común: su huésped definitivo es el gato (u otros gatos), pero puede infectar a cualquier mamífero o ave, incluidos los humanos. Se estima que del 30 al 50% de la población mundial porta este parásito. Se sabe que puede modificar el comportamiento de su huésped, pero un nuevo estudio le atribuye otro efecto asombroso: llevar humanos t. gundy Se ve más atractivo y saludable que otros.

Hasta el momento, no hay cura para ello. t. gundy del organismo vivo. Por lo tanto, una vez que un individuo está infectado, lleva el parásito de por vida. Varios estudios han relacionado este microorganismo con diversos trastornos neurológicos. Uno de ellos, por ejemplo, reveló que los niveles de anticuerpos La IgG del parásito fue más alta Es habitual en pacientes con esquizofrenia, lo que sugiere que la exposición al parásito puede ser un factor de riesgo para esta enfermedad mental.

La investigación lo ha demostrado t. gundy Produce proteínas que alteran y manipulan la química cerebral del huésped intermedio infectado. Objetivo ? Promover su propagación al huésped final en el que pueda reproducirse. Por ejemplo, un estudio demostró que este parásito Cambia el comportamiento de los ratones infectados Al convertir su disgusto innato por el olor de los gatos en una forma de atracción, aumenta sus posibilidades de ser devorado por su depredador. Un equipo internacional de investigadores ha demostrado que puede comportarse de manera similar a los humanos.

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Un parásito que cambia las características de su anfitrión.

método t. gundy La manipulación de las características fenotípicas en humanos no se ha estudiado mucho hasta ahora. Los resultados de este nuevo estudio muestran que los hombres y mujeres afectados terminan siendo vistos como más atractivos y saludables que las personas no afectadas. Un efecto muy sorprendente, pero en general tiene sentido: como señalaron los investigadores en la revisión icebergSi un parásito reduce la salud y el atractivo de su huésped hasta el punto de reducir las posibilidades de este último de encontrar pareja, reduce sus posibilidades de reproducirse.

La selección natural tiende a favorecer los mecanismos que permiten a los organismos seleccionar y preferir características fenotípicas asociadas con «buenos genes», fuerza física y buena salud. La presencia de parásitos, que generalmente provocan alteraciones fisiológicas y/o físicas en su huésped, es un factor negativo en la selección de pareja… a menos que puedan modificar el comportamiento, apariencia, morfología y/o fisiología del huésped para que éste permanezca ‘competitivo’ en relación con el resto de la población.

Los mecanismos neurobiológicos por los cuales t. gundy Los cambios en el comportamiento de sus huéspedes intermedios no se conocen por completo. búsqueda anterior Sin embargo, los estudios en roedores sugieren que este parásito puede suprimir la actividad neuronal en las regiones límbicas responsables del comportamiento defensivo innato y aumentar la actividad en las regiones de las extremidades que modulan la atracción sexual en respuesta al olor a gato. como eso, otro estudio mostró que las ratas macho estaban infectadas con t. gundy Los investigadores explicaron que eran percibidos como más atractivos sexualmente y preferidos por las mujeres no afectadas como parejas.

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Algunas investigaciones sobre hombres afectados muestran la misma tendencia: los datos muestran que estos individuos miden, en promedio, 3 cm de altura, y las mujeres consideran que sus rostros son más masculinos y más dominantes; Otros estudios han demostrado que los hombres afectados tienen niveles de testosterona más altos que los hombres no afectados. Los resultados indican que t. gundy Capaz de modificar las características físicas y fisiológicas de su huésped a favor del apareamiento de este último.

Un rostro menos asimétrico se considera más atractivo

Para verificar esta hipótesis, los investigadores primero compararon el atractivo autopercibido de 35 personas que portaban el parásito y 178 personas que no estaban infectadas. También compararon otras variables, como el deseo de autocategorización, el número de parejas sexuales, el número de enfermedades menores, el índice de masa corporal (IMC), la fuerza de agarre, la asimetría facial o incluso la relación ancho/alto de la cara.

En la segunda fase, pidieron a más de 200 personas que calificaran el atractivo y la salud de las personas afectadas y no afectadas en función de las imágenes. Para ello, crearon imágenes compuestas de varios retratos femeninos y masculinos, para representar el rostro «promedio» de una persona infectada y no afectada.

(A) Fotografías compuestas de diez mujeres y diez hombres heridos t. gundy – que representa el rostro «promedio» del individuo afectado. (B) Fotografías compuestas de diez hembras no infectadas y diez machos. © J. Borráz-León et al.

Los investigadores informaron que los hombres afectados tenían menores fluctuaciones en la asimetría facial. No se encontraron otras diferencias significativas para las otras variables. Las mujeres afectadas tenían una masa corporal y un IMC más bajos, una tendencia hacia una asimetría facial menos variada, mayor atractivo para la autopercepción y un mayor número de parejas sexuales en comparación con las mujeres no afectadas. Luego, el equipo encontró que las personas afectadas fueron calificadas como significativamente más atractivas y saludables que las personas no afectadas; No se encontraron diferencias significativas de género para estas calificaciones.

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Temas infectados atractivos
Sujetos infectados t. gundy Se encontró que era más atractivo y saludable que las personas no afectadas. © J. Borráz-León et al.

« Una posible explicación de nuestros resultados es que los sujetos altamente simétricos pueden soportar los costos fisiológicos asociados con el parasitismo. Los investigadores señalan y agregan que esto respalda la hipótesis de que los rasgos altamente simétricos son señales honestas de buena salud.Otra posibilidad es que la infección pueda inducir cambios en la simetría de la cara del huésped a través de cambios en las variables endocrinas (particularmente los niveles de testosterona).

Los resultados también apoyan la idea de que t. gundy Capaz de aumentar la tasa metabólica de sus anfitriones para influir en sus percepciones de salud y atractivo. » En cualquier caso, los cambios fenotípicos observados en personas con infección por Toxoplasma pueden representar ventajas relacionadas con la transmisión al parásito, ya que T. gondii puede transmitirse sexualmente. ‘”, concluyen los investigadores.

fuente : J. Borráz-León et al., PeerJ