Lo que sabemos sobre los síntomas observados en los primeros pacientes en Europa

«La acción urgente y coordinada es imperativa si queremos cambiar el rumbo en la carrera contra la propagación de la enfermedad». El director de la rama europea de la Organización Mundial de la Salud, Hans Kluge, emitió la advertencia el viernes 1 de julio, mientras continuaba la propagación de la viruela del simio en el continente europeo. Según datos de la agencia de la ONU, la región tiene ahora más de 4.500 casos confirmados por laboratorio, tres veces más que a mediados de junio. Reino Unido es el país más afectado con 1.076 casos, según datos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC). Francia tenía casi 500 el viernes, según salud pública Francia.

Llega este recordatorio de la OMSUn estudio publicado en Lanceta Enfermedades Infecciosas (en inglés), analiza los síntomas identificados en los primeros pacientes británicos infectados. Esta investigación se realizó en una cincuentena de pacientes y es de las primeras en caracterizar las características clínicas de la epidemia actual. La muestra coincide con más de la mitad de los pacientes identificados en el Reino Unido en mayo. En ellos, la viruela del simio apareció de manera diferente a lo que los científicos conocen.

fiebre baja

Entre los síntomas frecuentes de la viruela del simio, los científicos han identificado la fiebre. Según las observaciones realizadas en pacientes en África, el aumento de la temperatura se considera casi sistémico. Se acompaña de un fuerte dolor de cabeza, dolores musculares, así como inflamación en los ganglios linfáticos. También pueden aparecer dolores de espalda y cansancio.

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Según los resultados del estudio británico, el 57% de los pacientes estudiados experimentaron estos síntomas. Los episodios febriles no solo son menos frecuentes, sino que también parecen mucho más cortos y requieren muchas menos hospitalizaciones.

Más plagas objetivo

Otra manifestación típica de la enfermedad: lesiones cutáneas que aparecen «Por lo general, de uno a tres días después del inicio de la fiebre»IdentificaOMS. Estas erupciones son generalmente más concentradas en la cara (en el 95% de los casos), las palmas de las manos y las plantas de los pies (75%). También se ven afectadas las mucosas de la boca (70%), los genitales (30%), la conjuntiva (20%) y la córnea.

De los cincuenta pacientes británicos observados, la gran mayoría (94%) tenía lesiones focales alrededor de los genitales. Para los autores del estudio, esta especificidad indica que los primeros casos británicos se contaminaron por contacto durante las relaciones sexuales. Esto no significa que la enfermedad se haya vuelto de transmisión sexual. La hipótesis de la transmisión por contacto durante las relaciones sexuales es consistente con la idea bien establecida de que la contaminación es posible al tocar una lesión cutánea en otro paciente. El virus de la viruela del simio se transmite por contacto muy cercano, y el 99% de los casos actualmente involucran a jóvenes (de 20 a 40 años) que tienen relaciones sexuales con otros hombres, señala la Organización Mundial de la Salud.

No hay una modificación genética importante en el virus.

Estos síntomas ligeramente diferentes no significan la aparición de una nueva versión del virus, como en el caso del Covid-19, cuyas variantes se multiplican. No hay ninguna modificación genética importante. en los virus secuenciados en pacientes actuales, dijo a la AFP el neumólogo Hugh Adler.

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Hasta ahora, la mayoría de los casos europeos -y estadounidenses- se han registrado en hombres que tenían relaciones homosexuales, pero no son los únicos implicados. En términos más generales, los autores del estudio consideran que sus observaciones impulsan una ampliación de la definición de enfermedad, a fin de detectar mejor los nuevos casos. Recomiendan, por ejemplo, no insistir demasiado en la fiebre. Hugh Adler cree que en África, muchos casos, sin fiebre o con lesiones limitadas, pueden haber pasado sin detección de comparaciones sesgadas.

La mayoría de las veces, la viruela del simio se cura levemente por sí sola después de dos o tres semanas.