Los investigadores han demostrado un vínculo biológico entre la carne roja y el cáncer

Un nuevo estudio fue publicado esta semana en la revista científica. Descubrimiento del cáncer, permitió identificar las características específicas del daño al ADN provocado por una dieta muy rica en carnes rojas.

De hecho, incrimina a este último como carcinógeno, al tiempo que abre el camino para la detección temprana de enfermedades o para el desarrollo de nuevos tratamientos.

No se trata de dejar de comer carnes rojas: Recomiendo moderación y una dieta equilibrada, dice Marius Giannakis, oncólogo de Instituto de cáncer Dana-Farber.

Hasta ahora, los estudios científicos han demostrado un vínculo entre el cáncer colorrectal y el consumo de carne roja al preguntar a las personas con este cáncer sobre sus hábitos alimenticios.

Sin embargo, este tipo de trabajo depende en gran medida de los datos en los que se basa. En 2019, un equipo de investigadores generó controversia al afirmar que no es del todo seguro que reducir el consumo de carne roja reduciría la mortalidad por cáncer.

Si decimos que la carne roja provoca cáncer, […] Debe haber un mecanismo que provoque esto.

Cita de:Marius Giannakis, director de estudios

Después de todo, los científicos han descubierto durante mucho tiempo cómo el humo del cigarrillo causa cáncer y cómo algunos rayos ultravioleta penetran en la piel para causar mutaciones genéticas que controlan cómo las células crecen y se dividen.

Entonces, Marius Giannakis y sus colegas secuenciaron el ADN de 900 pacientes con cáncer colorrectal, elegidos de un grupo de 280,000 personas que participaron en estudios durante varios años, incluidas preguntas sobre su estilo de vida.

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La fortaleza de este enfoque es que los participantes no podrían haber sabido que desarrollarían este cáncer, a diferencia de cuando preguntan sobre los hábitos alimenticios a los que se recurre una vez que comienza la enfermedad.

Un tipo de mutación llamada alquilación.

Los análisis revelaron un cambio específico que no se había detectado antes e indicaron un tipo de mutación del ADN llamada alquilación.

No todas las células con esta mutación necesariamente se volverían cancerosas, ya que también estaba presente en muestras sanas.

Sin embargo, esta mutación se asoció significativamente con el consumo de carne roja (procesada o sin procesar) antes del inicio de la enfermedad, mientras que no se asoció con el consumo de aves de corral, pescado u otros factores examinados.

En el caso de la carne roja, los productos químicos pueden provocar alquilación.

Cita de:Marius Giannakis, Chercher

Estos compuestos se pueden producir a partir del hierro, que es abundante en la carne roja, o de los nitratos, que se encuentran a menudo en la carne procesada.

Esta mutación también estaba presente en el colon distal, una parte del colon que estudios previos habían indicado está fuertemente asociada con el cáncer colorrectal causado por comer carne roja.

Además, entre los genes más afectados por la alquilación se encuentran aquellos que, según trabajos anteriores, tienen más probabilidades de dar lugar a cáncer colorrectal cuando mutan.

Todos estos elementos conforman un caso sólido, como en el trabajo de detective, según Marius Giannakis.

Los pacientes con el nivel más alto de tumores alcaloides tenían un 47% más de probabilidades de morir que los que no los tenían.

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Solo los tumores de pacientes que consumieron más de 150 g de carne roja al día mostraron altos grados de alquilación.

Identificación de pacientes susceptibles a la alquilosis

Para el investigador, este descubrimiento podría ayudar a los médicos a identificar a los pacientes que tienen una predisposición genética a la alcalosis, con el fin de aconsejarles específicamente que limiten su consumo de carnes rojas.

Además, identificar a las personas que han comenzado a acumular estas mutaciones puede ayudar a detectar a las personas con mayor riesgo de desarrollar un cáncer de este tipo o detectar la enfermedad muy temprano.

Además, dado que el nivel de alquilosis parece ser un marcador de la gravedad de la enfermedad, se puede utilizar para proporcionar un diagnóstico de la esperanza de vida de quienes la padecen.

Comprender cómo se desarrolla el cáncer colorrectal también allana el camino para diseñar tratamientos para interrumpir o revertir este proceso, para evitar que la enfermedad comience.