Los legisladores de Nuevo México están permitiendo que los gobiernos locales administren el Mustang salvaje

29 de junio – Llámalo los Símbolos de los Cuatro Pies del Espíritu Pionero.

Mustangos salvajes.

Son «el animal más estadounidense… el rey de las llanuras», dijo el cineasta Steven Latham, quien codirigió el documental The Mustangs: Wild Horses of America.

La Asociación de Jinetes del Norte de Nuevo México presentará una proyección de la película el miércoles por la noche en el Santa Fe Playhouse, que beneficiará a The Horse Shelter, con sede en Cerillos, que está rescatando y rehabilitando caballos. Pero los abogados de Mustang dicen que esto es solo el comienzo de un esfuerzo mayor que terminará en el Roundhouse el próximo año.

Con las entradas agotadas para la proyección del documental a las 7 p. m., el tema detrás de la película, algo que se debe hacer para administrar y proteger a los caballos que deambulan libremente en Nuevo México y más allá, es un posible problema legal en la sesión de 2023.

Senador Brenda McKenna, D-Corrales y Sen. Muchos legisladores, incluidos Pat Woods y R-Broadview, han estado involucrados en la redacción de leyes que darían a los gobiernos locales el poder de manipular caballos salvajes a voluntad.

Esto incluye una propuesta que parece ser casi contraria a la naturaleza de los animales: pueden mantenerse en un entorno de santuario protegido, dijo McKenna.

McKenna dijo que el espíritu del proyecto de ley incluiría un plan diseñado para garantizar que los Mustang no se sobrepoblaran en un país afectado por la sequía y sin suficientes plantas para mantener a los caballos o al ganado.

Las estimaciones de caballos salvajes en Nuevo México varían mucho. Según la Oficina de Administración de Tierras, en 2021 había 237 tierras administradas por la Agencia. Otras estimaciones sitúan el número en 1.000 en todo el estado.

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Woods dijo que el tema del Mustang salvaje es importante en áreas como Ruidoso, Placidas, Aldo y quizás Corales. Dijo que se pueden encontrar algunas áreas de Placidas donde “las plantas fueron llevadas a la tierra” por caballos.

Pero esos caballos se mueren de hambre, y Woods dijo que conoce gente que pone comida en lugares donde «no hay nada para comer».

Dijo que los caballos salvajes que estén bajo supervisión federal en las tierras de la Oficina de Administración de Tierras no se incluirían en el proyecto de ley. Él ve el problema como un «problema de distrito» y dijo que las autoridades locales deberían tener una guía clara sobre lo que se puede hacer con los caballos salvajes.

Jessica Johnson, directora de relaciones públicas de Animal Welfare Voters, dijo que su organización está trabajando con los legisladores para redactar el proyecto de ley.

El plan es garantizar una manera para que las comunidades locales respondan a una situación dada y manejen sus caballos salvajes. También queremos establecer parámetros sobre cómo debe ser el manejo responsable.

«No queremos repetir los errores cometidos por el gobierno federal con los rebaños administrados por el gobierno federal en tierras de PLM», agregó Johnson.

Los abogados de caballos salvajes a menudo critican a BLM por usar helicópteros para pastar animales. Muchos resultaron heridos o muertos en la persecución, argumentan.

Aunque BLM no sacrifica caballos sanos, puede hacerlo con caballos o madrigueras que hayan sufrido lesiones graves o problemas médicos. Mantiene a muchos de los caballos que atrapa en corrales fuera del alcance, donde pueden ser adoptados.

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Tal como sucedió recientemente en un corral de Canon City, Colo, allí también pueden fallecer, donde 140 personas fallecieron a causa de una epidemia.

Johnson dijo que la ley primero permitiría a los funcionarios del distrito contratar a una empresa para operar una cantidad de Mustang salvajes dentro de su jurisdicción. Luego, tendrán la libertad de proponer algunas opciones sobre cómo manejarlos. Dijo que si sienten que la población de caballos es alta, pueden trabajar con los equipos locales de rescate de caballos para adoptar esos animales.

Susan Hemmerley, directora de The Horse Shelter, dijo que atrae a sus caballos sin fines de lucro. Dijo que les tomaría tiempo a los caballos acostumbrarse a los humanos y ser detenidos y manipulados.

Dijo que la ley propuesta era «un buen paso para rescatar» a esos caballos.

Cada año, incluido 2023, las sesiones legislativas duran 60 días. A diferencia de las sesiones de 30 días en las que el gobernador establece la agenda y aprueba la revisión de la ley, los legisladores pueden presentar cualquier proyecto de ley que deseen en una sesión de dos meses.

McKenna dijo que espera que los partidarios y partidarios del proyecto de ley se reúnan con el personal del gobernador antes de la sesión para explicar el proyecto de ley y buscar su apoyo.

El impacto financiero del proyecto de ley en los distritos que se ocupan de problemas de caballos salvajes no está claro.

Pero Woods dijo que «le costaría dinero a la gerencia». Dijo que los distritos podrían pedir a los votantes que apoyen la iniciativa de Mill Levy para recaudar fondos para la iniciativa.

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