Más peligroso ? más contagioso? Actualice las subvariables BA.4 y BA.5

¿Cuáles son las nuevas diferencias?

Estas nuevas subvariantes de Omicron fueron identificadas a principios de abril por investigadores en Botswana y Sudáfrica, y probablemente aparecieron entre mediados de diciembre y principios de enero.

Habiéndose convertido en mayoría en Sudáfrica y luego en Portugal, provocaron allí nuevas oleadas de la epidemia.

En Sudáfrica, «donde inicialmente se detectaron BA.4 y BA.5 y donde ahora BA.4 es mayoritario, el pico de la ola epidémica fue a mediados de mayo y su impacto fue muy moderado. BA.5 es ahora el mayoritariamente en Portugal, donde está aumentando la tasa de infección pero aún en niveles más bajos que la ola anterior”, resume Santé Publique France.

Ahora, están surgiendo los comienzos de una recuperación de la contaminación y se están introduciendo nuevas encarnaciones de Omicron en otros lugares.

En Europa, BA.4 y BA.5 están ganando terreno rápidamente en Francia, donde deberían terminar reemplazando a BA.2, que ha dominado desde principios de año, así como en el Reino Unido y Alemania. Entre las subvariables especificadas, BA.3 nunca se creó.

En Francia, la portavoz del gobierno, Olivia Gregoire, habló de un «leve cambio de tendencia» de la pandemia al final de la reunión de gabinete del miércoles, hablando de «vigilancia» pero «sin ansiedad» hasta entonces.

Los últimos números semanales de Public Health France confirman el repunte de los casos y la introducción de nuevas subvariantes.

Y varios especialistas señalan que la relajación de las medidas sanitarias también contribuye a la reanudación de la epidemia.

más contagioso?

Ambas subvariables parecen propagarse más rápido que los miembros anteriores del linaje Omicron.

«BA.4 y BA.5 pueden propagarse a medida que avanza nuestra inmunidad, y lo hacen más rápido que BA.2 porque tienen la doble ventaja de la infección y el escape inmunológico. Entonces, BA.4 y BA.5 estimulan una onda antes que de lo contrario lo harían”. BA.2 podría funcionar”, explica Mircea T. Sofonea, profesor de epidemiología en la Universidad de Montpellier.

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El verano, sinónimo de actividades más abiertas, ¿actuará como freno ante una posible reanudación de la pandemia? “Si bien se puede confiar en que el verano tendrá una incidencia menor que el invierno, no puede, por sí solo, prevenir una ola de contaminación, como la del delta en julio de 2021”, esto irrita al epidemiólogo.

Más peligroso ?

Hasta el momento, no hay indicios de una mayor intensidad de BA.4 o BA.5 en comparación con otras líneas de Omicron, según varios científicos. Pero los matices de Mircea T. Sofonea «todavía es demasiado pronto para medirlos adecuadamente».

Las observaciones de Sudáfrica y Portugal, por ahora, han llevado a algunos observadores a ser razonablemente optimistas sobre el aumento de los riesgos de hospitalizaciones y muertes.

“La ola BA.4/5 en Sudáfrica no resultó en muchas hospitalizaciones y muertes debido a la alta inmunidad de la población”, dijo Tulio de Oliveira, virólogo de la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica, cuyo equipo anunció el descubrimiento de Omicron. en el otoño de 2021. «Por supuesto, no conocemos los efectos a largo plazo…»

En Portugal, donde la población está más vacunada pero también es mayor, las hospitalizaciones casi han subido al nivel de la ola anterior.

A diferencia de otros países, particularmente en Europa, Sudáfrica y Portugal nunca antes habían experimentado una ola de BA.2.

Habiendo superado una ola BA.2 que «podría proporcionar una mejor protección contra BA.4 y BA.5», «genéticamente más cerca» de ella, Public Health France fue juzgada en mayo. Pero esto aún no ha sido confirmado.

De cualquier manera, el escudo inmunológico se erosiona con el tiempo.

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“Mientras que la protección que confiere una infección de Omicron o una tercera dosis de la vacuna sigue siendo grande a los cinco meses frente a la forma aguda, es muy reducida frente a cualquier infección”, subraya el epidemiólogo de Montpellier.

Para los colectivos más vulnerables, en muchos países ya se recomienda una cuarta dosis de la vacuna.