México finalmente revela detalles de empresa estatal de litio

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, formalizó por decreto la creación de la empresa estatal de litio Litio para México (LitioMx) como una entidad bajo el control de la Secretaría de Energía (Cenar).

El anuncio en la Gaceta Federal el martes, un mes después de lo que los funcionarios propusieron originalmente, es un avance importante en un plan previsto por el presidente y aprobado por el Congreso en abril.

Según establece el decreto, el objeto de LitioMx es “la exploración, explotación, procesamiento y aprovechamiento del litio ubicado en el territorio nacional, así como la gestión y control de las cadenas de valor económico de dicho mineral”.

El decreto estableció a LitioMx como una agencia departamental dependiente de Senor, encargada de coordinar con el Viceministerio de Planeación y Transición Energética de Senor, con el objetivo de lograr las metas establecidas en la Ley de Transición Energética de México.

Como se informó, el director general de la empresa es designado por el presidente por recomendación del Ministerio de Energía.

El directorio de la empresa está compuesto por cinco miembros con derecho a voto, incluidos el Ministro de Energía, el Ministro de Hacienda, el Ministro de Economía, el Ministro del Interior y el titular de la Agencia de Medio Ambiente, el jefe de Semestre, designado por el ejecutivo. rama.

Esta concentración de designados políticos al mando difiere de cómo se establecieron en el pasado los directorios de las empresas estatales de México.

Las administraciones anteriores establecieron directorios de empresas estatales con ministros a los que a menudo se unían ejecutivos de empresas, asesores comerciales independientes y, en ocasiones, representación laboral.

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Participación del sector privado

La fracción VII del artículo 13, que se destaca en el decreto, otorga a LitioMx la facultad de «administrar y controlar las actividades necesarias para la producción, transformación y distribución de productos derivados del litio en relación con otras empresas públicas y privadas».

Si bien esto parece dejar la puerta abierta para la participación del sector privado, existen dudas sobre el avance de la participación de LitioMx, particularmente con respecto a los proyectos privados preexistentes en desarrollo.

La orden entró en vigencia el miércoles, iniciando el reloj en una ventana de 180 días para que la empresa comience a operar.

Movimientos estratégicos

López Obrador se ha convertido en un firme defensor del desarrollo del litio como un recurso estratégico en México, con énfasis en el uso del metal blanco blando en aplicaciones de almacenamiento de energía y la transición energética global hacia la energía renovable.

También ha impulsado la participación en discusiones sobre coordinación regional para el desarrollo de litio con Chile, Argentina y Bolivia. Los tres países vecinos concentran el 56% de los recursos mundiales de litio.

Si se suman las reservas potenciales peruanas, mexicanas y brasileñas, la región controlaría el 68% de las reservas mundiales del metal, estima el centro de estudios Celac, centrado en América Latina.

posibilidad local

El servicio geológico de México SGM estimó a principios de este año depósitos de litio en 18 estados de México, y el estado de Sonora posee lo que algunos dicen es uno de los depósitos más grandes del mundo, con 243Mt (millones de toneladas) repartidas en 100.000 hectáreas.

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Bacanora Lithium, que recientemente adquirió la china Jiangxi Confeng Lithium, controla el sitio en Bacadéhuachi. El proyecto de US$420mn, denominado Sonora, aún se encuentra en las primeras etapas y la construcción está programada para 2024.

El proyecto de expansión de US$380 millones, Sonora Etapa 2, está programado para comenzar a operar en 2028.

Hay 20 proyectos de litio listados en la base de datos de BNamericas en México, distribuidos en los estados de Sonora, Baja California, Zacatecas, San Luis Potosí y Coahuila.

Todos se encuentran aún en fase de exploración, excepto Sonora y Sonora Etapa 2.

Sin embargo, hay dudas sobre la calidad del litio disponible en México, y la Cámara Nacional de Minería (Comimex) ha señalado que la concentración del metal en los yacimientos del país es baja, lo que complica la extracción, y que «el país está lejos de convertirse en un mundial [lithium] energía.»