Misión cumplida para que Starliner, la cápsula de Boeing, regrese a la Tierra



misión cumplida. Durante la noche del miércoles al jueves, el Starliner, sin pasajeros a bordo, aterrizó en el desierto del estado estadounidense de Nuevo México, en la Base de la Fuerza Aérea de White Sands, a las 16:49 hora francesa).
“Buen aterrizaje en White Sands esta noche”, dijo un comentarista en una transmisión de video de la NASA, luego de que el descenso de la cápsula espacial Boeing se ralentizara al volver a ingresar a la atmósfera de la Tierra, luego con grandes paracaídas, antes de que el contacto con la Tierra fuera suavizado por grandes bolsas de aire.

grandes apuestas

Había mucho en juego tanto para Boeing, que había intentado que este vuelo de prueba fuera un éxito, como para la NASA, que había invertido varios miles de millones de dólares en el desarrollo de la nave espacial. En un futuro quiere contratar sus servicios para llevar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.
Este aterrizaje seguro le permite al gigante aeroespacial estadounidense terminar por fin una misión exitosa de principio a fin, luego de un fracaso en 2019. Al mismo tiempo restablece un poco su imagen, habiendo sido superada por SpaceX, cuya cápsula ya sirvió como taxi de la NASA. desde 2020.

Equipo ISS de 270 kg

A partir del martes, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional han cerrado la ranura Starliner el martes. Trajo consigo su carga útil de 270 kg, incluidos los tanques de oxígeno reutilizables, que se llenarían en la Tierra y se devolverían a la órbita más tarde.

El Starliner despegó de Florida el jueves pasado y atracó por primera vez en la Estación Espacial Internacional al día siguiente. En los últimos días se han realizado numerosas pruebas para comprobar el correcto funcionamiento del vehículo una vez acoplado al laboratorio de vuelo.
Pero el éxito de acoplamiento del viernes, en particular, fue un verdadero alivio para Boeing, después de su primer intento en 2019. El Starliner, en ese momento, tuvo que regresar antes de lo esperado, antes de que pudiera llegar a la estación. El aterrizaje no fue un problema.

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Tras esta primera misión fallida y un largo periodo de modificaciones, estaba previsto repetir el vuelo de prueba en agosto de 2021. Pero cuando el misil ya estaba en la plataforma de lanzamiento, las válvulas de la cápsula se bloquearon por un problema de humedad. El barco tuvo que regresar a la fábrica para su reparación durante diez meses.

Pocos contratiempos

Esta vez, el vuelo a la Estación Espacial Internacional salió bien, a pesar de algunos contratiempos, en particular un problema descubierto con el sistema de propulsión: dos de los 12 propulsores utilizados por la cápsula para ponerse en marcha después del despegue no funcionaron. Sin embargo, los funcionarios de la NASA y Boeing se tranquilizaron sobre la importancia del accidente.
La cápsula también atracó tarde, debido a un problema técnico con el dispositivo que permitió conectarla a la estación. Problemas que siguen siendo menores en comparación con las trampas anteriores.

Próxima prueba con astronautas

Tras esta misión, habrá que realizar un segundo vuelo de demostración, esta vez con astronautas a bordo, hasta que la nave espacial reciba la certificación de la NASA. Boeing espera lograr esto para fin de año y luego comenzar misiones regulares a la Estación Espacial Internacional. Pero el momento exacto dependerá de un análisis del desempeño de Starliner en los últimos días.

La agencia espacial estadounidense ha firmado contratos de precio fijo con SpaceX y Boeing. Mediante el uso de dos empresas, quiere diversificar sus opciones, para no correr el riesgo de volver a quedarse sin el transporte estadounidense, como sucedió tras el cierre de los transbordadores espaciales en 2011. Hasta SpaceX, la NASA, de hecho, se había reducido a pagar por Asientos en cohetes rusos Soyuz. .
Un recién llegado a la industria aeroespacial en comparación con Boeing, Elon Musk ya ha llevado a 18 astronautas a la Estación Espacial Internacional con su propia cápsula, Dragon, más cuatro pasajeros especiales, durante una misión de turismo espacial.

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