Misterioso caso de hepatitis: EEUU abre investigación tras muerte de cinco niños

La epidemia se está extendiendo y el misterio permanece. Las autoridades sanitarias estadounidenses anunciaron, el viernes, que están investigando 109 casos de hepatitis de origen desconocido en niños, incluidas cinco muertes. Y el 14% de los niños afectados se sometieron a un trasplante de hígado. Se han detectado casos de hepatitis aguda en 25 estados y territorios de EE. UU., y la edad promedio de los niños infectados es de solo dos años, dijo un funcionario de los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC) durante una conferencia de prensa.

Esta hepatitis, que no se identificaba en el pasado, afecta principalmente a niños menores de diez años. Algunos casos requieren una derivación al Departamento de Hepatología. Otros todavía tienen que someterse a un trasplante.

Las autoridades estadounidenses prefieren rastrear el adenovirus para explicar estas graves infecciones hepáticas, sin establecerlo como una causa definitiva. Los adenovirus a menudo causan síntomas respiratorios, conjuntivitis o incluso trastornos digestivos. Anteriormente no se sabía que causara casos de hepatitis en niños por lo demás sanos. Sin embargo, más de la mitad de los niños infectados en los Estados Unidos dieron positivo para el adenovirus «tipo 41».

Tampoco se descarta como posible causa la infección por Covid-19. «Los investigadores aquí y en todo el mundo están trabajando arduamente para determinar la causa», dijo el subdirector de los CDC, Jay Butler.

Más de 200 casos fuera de los Estados Unidos

Fuera de Estados Unidos se han identificado más de 200 casos, principalmente en Europa, incluida Francia. El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades estima que «el impacto potencial en los niños se considera alto». Debido a su corta edad, la mayoría de los niños involucrados no eran elegibles para la vacuna Covid-19. «La vacunación contra el covid-19 no es la causa» de la enfermedad, dijo Jay Butler, subdirector a cargo de enfermedades infecciosas de los CDC, quien dijo que quería poner fin a los rumores que circulan en línea.

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A mediados de abril, la Organización Mundial de la Salud ya había iniciado investigaciones sobre esta hepatitis observada en jóvenes escoceses, ingleses, galeses e incluso españoles. La Agencia Europea de Enfermedades ha clasificado estos casos inexplicables de hepatitis aguda como un «evento de salud pública». Clasificación justificada por «etiología (causa de la enfermedad) desconocida, clase de niños afectados y posible efecto grave».

La enfermedad en cuestión se manifiesta por los síntomas detectados en muchas formas de hepatitis. La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) enumera las listas principales: ‘Orina oscura, heces de color gris pálido, picazón en la piel, ojos y piel amarillentos, dolor muscular y articular, temperatura alta, cansancio anormal, pérdida de apetito y dolor de estómago’.

Sabemos que esta noticia puede ser preocupante, especialmente para los padres de niños pequeños. Es importante recordar que esta hepatitis aguda es rara”, quiso tranquilizar Jay Butler.Si el 90% de los niños tienen que ser hospitalizados, entonces se recuperan en la mayoría de los casos.