Monkeypox: ‘Este virus tiene potencial epidémico’

Este es el primer caso en Francia, después de alertas en varios países europeos y hasta en Estados Unidos. El viernes por la mañana, la Dirección General de Salud confirmó la presencia de un caso de viruela símica en Ile-de-France. Es un hombre de 29 años sin antecedentes de viaje a un país donde se está propagando el virus, y ha sido atendido y, en ausencia de gravedad, aislado en su domicilio.

Desde el 14 de mayo, se han informado casos confirmados de este virus, raro pero generalizado en África occidental y central, en varios países del mundo, como Estados Unidos y Canadá. En Europa, Reino Unido tiene menos de diez, España más de cuarenta identificados en Suecia o Italia. Esta enfermedad benigna, pero rara en el viejo continente, desafía a los organismos de salud y hace temer un resurgimiento de la epidemia.

India Leclercq, investigadora de la Unidad de Respuesta a Emergencias Biológicas del Institut Pasteur y educadora en Paris Cité, está trabajando específicamente en este virus, también llamado Monkeypoxvirus. Hice el punto para L’Express.

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Express: ¿Qué sabemos de este virus?

India Leclercq: Es endémica de África occidental y central. Lo que significa que gira silenciosamente en estas áreas. Desde la primera década del siglo XXI, ha habido un aumento en el número de casos en ciertas regiones de África, particularmente Nigeria y la República Democrática del Congo. Su circulación se ha acelerado y ahora sabemos que hemos tenido más casos en los últimos 10 años que en los últimos 40 años.

Es un virus del grupo de los ortopoxvirus, una enfermedad viral zoonótica transmitida a los humanos por animales como roedores y monos. Se llama viruela del simio porque se descubrió por primera vez en primates, pero se cree que el reservorio del virus está en los roedores. Provoca infecciones relativamente leves y la mayoría de las personas se recuperan en unas pocas semanas. Puede haber algunas muertes, que varían según el virus. En realidad, hay dos ramas genéticas de este virus. Una se extiende principalmente en África occidental y la otra en África central, sabemos que la rama que se originó en África central es más patógena y virulenta que la occidental.

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¿Qué es esa letalidad de la que hablas?

Para la masa de África occidental, la tasa de mortalidad no supera el 1% y, por otro lado, en África central es más bien del 8 al 10%. Pero los casos graves son relativamente raros y esta condición fatal a menudo se asocia principalmente con problemas de desnutrición, infección bacteriana secundaria o inmunosupresión. Estos son los problemas que se pueden encontrar en estas zonas de África donde los sistemas de salud no permiten una buena atención a los pacientes, y dado que esta enfermedad provoca lesiones en la piel puede derivar en una infección bacteriana secundaria.

Pero insisto en que la enfermedad en general es relativamente benigna. Les symptômes observés sont des maux de tête, des douleurs musculaires, l’apparition de grosseurs au niveau des ganglions lymphatiques, des formes de postrations chez les enfants, et des lésions qui peuvent apparaître sur le levente du visages et the body.

El primer caso confirmado en Francia fue reconocido oficialmente, ¿se hizo esto en sus laboratorios?

No, intervenimos en una emergencia, fuera de horario, pero los CHU tienen los medios técnicos para establecer este tipo de diagnóstico, como lo puede hacer el Instituto de Investigaciones Biomédicas de las Fuerzas Armadas, que alberga el CNR Orthopoxvirus.

¿Debe alertarnos este primer caso confirmado en Francia?

Lo que me parece raro es que estos casos estén repartidos por toda Europa e incluso en otros lugares ya que también se encuentran en Estados Unidos. Hasta ahora, hemos observado epidemias relativamente localizadas, y esta vez el número de casos ha sido más generalizado, es un poco nuevo. Todavía es difícil dar una explicación a esto en un futuro cercano, será necesaria una mayor investigación, pero a priori deberíamos poder limitar la propagación del virus. Todavía es demasiado pronto para saber si esto podría conducir a un brote más amplio.

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¿Es extraño este aumento de casos? ¿Podemos esperar una epidemia?

Es inusual tener casos en Europa. Me parece que el aumento constante y muy cercano se notó poco o nada antes. Pero este virus está en el radar de la Organización Mundial de la Salud, que lo calificó de «novedoso», y por lo tanto necesita ser monitoreado. Un reciente estudio de modelado mostró que tiene potencial epidemiológico. Entonces podemos esperar ver un aumento en los casos. Por otro lado, sorprende el número de casos secundarios observados actualmente, aunque todavía es muy limitado. En 2003, tuvimos una gran epidemia del virus de la viruela del simio en los Estados Unidos y Canadá, que infectó a 47 personas, lo que demuestra que este tipo de ola no carece del todo de precedentes. Se sabe que la epidemia es endémica y activa en partes de África y el primer caso en el Reino Unido ha sido bien documentado: una persona que había regresado de Nigeria, el país donde el virus es más frecuente que en cualquier otro lugar.

Pero más allá del origen geográfico, ha habido transmisiones de persona a persona a nivel local, lo que significa que los siguientes casos no son casos importados. Pero lo que nos tranquiliza es que ya tenemos ese tipo de transmisión y que pueden permanecer locales o incluso detenerse por sí solos. Así que tenemos que esperar a ver qué pasa. La buena noticia es que contamos con las herramientas de diagnóstico para identificar nuevos casos con bastante rapidez.

¿Podría estar relacionado el surgimiento de estos casos en Europa con el resurgimiento en estos países africanos?

Tal vez porque estamos viendo un fuerte resurgimiento de la infección por el virus de la viruela del simio en estos países africanos. La hipótesis más probable es suspender la vacunación contra el poxvirus, que también protege contra otros ortopoxvirus, que son los responsables de la infección en humanos.

Vacunamos mucho contra la viruela hasta principios de los 80, ya partir de ahí, cuando se declaró «erradicada» la enfermedad, poco a poco fuimos parando las campañas de vacunación. Entonces es posible que tengamos inmunidad en la población que ha disminuido y por eso también encontramos casos en jóvenes que no han sido vacunados contra el virus de la viruela en absoluto.

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Otra explicación de este resurgimiento se puede encontrar en el lado de estas poblaciones frecuentemente expuestas a animales reservorio. Y este es un problema recurrente con las enfermedades emergentes, porque estas personas están cada vez más en contacto con la vida silvestre debido a la globalización, la deforestación, la agricultura, etc., y esto puede explicar en parte el aumento en el número de casos. Finalmente, también hay más diagnósticos para esta enfermedad.

Los casos identificados en Inglaterra están relacionados principalmente con homosexuales o bisexuales. Como explicamos esto? ¿Podrían ser particularmente vulnerables?

No podemos decir en este momento que la comunidad gay correría más riesgo en este caso y, hasta el momento, no se ha descrito ninguna transmisión sexual del virus de la viruela del simio. Tendré cuidado de no sacar conclusiones precipitadas, basándome en los datos que todavía tenemos fragmentarios.

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¿Conocemos tratamientos o vacunas contra esta enfermedad?

No existe un tratamiento específico para el virus de la viruela del simio, pero hay un tratamiento aprobado en los Estados Unidos para la viruela, que se puede usar para la viruela del simio. Luego está la vacuna genérica contra la viruela, que ha demostrado su eficacia ya que esta enfermedad se ha erradicado gracias a la vacunación, y también tiene una eficacia aproximada del 85% contra el virus de la viruela del simio. Lo que significa que si este virus toma una escala un poco mayor, tendremos los medios para combatirlo.


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