Muere expresidente mexicano Luis Echevarría a los 100 años

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — El expresidente mexicano Luis Echeverría, acusado de una masacre en México hace medio siglo, murió a los 100 años, confirmó el sábado el actual presidente Andrés Manuel López Obrador.

En su cuenta de Twitter, López Obrador ofreció sus condolencias a la familia y amigos de Echeverría “en nombre del Gobierno de México”, pero no expresó ningún pesar personal por la muerte. López Obrador, quien gobernó México de 1970 a 1976, no dio una causa de muerte de Echeverría.

Echeverría fue hospitalizado en 2018 por problemas pulmonares.


En 2005, un juez dictaminó que Echeverría no podía ser juzgado por cargos de genocidio derivados de la masacre de estudiantes de 1971 representada en la película ganadora del Oscar «Roma».

El juez dictaminó que Echeverría podía ser responsable del asesinato, pero no podía ser juzgado porque el plazo de prescripción para ese delito había expirado en 1985.

En 1971, los estudiantes de una escuela de profesores al oeste del centro de la ciudad protagonizaron una de las primeras protestas a gran escala desde una masacre en 1968 que mató a cientos de manifestantes. Antes de esto no consiguieron más que unas pocas cuadras. Fueron atacados por matones vestidos de civil.

Los principales personajes femeninos de «Roma» son retratados como testigos accidentales de una masacre mientras compran muebles para niños en una tienda cercana a la escena. Se encuentran con el amante ocasional del protagonista, a quien se representa participando en la represión.

«Roma» ganó el Oscar a la Mejor Película en Lengua Extranjera.

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Echeverría había sufrido problemas respiratorios y neurológicos en los últimos años.

En 2004, se convirtió en el primer exjefe de Estado mexicano en ser acusado formalmente por irregularidades criminales. Los fiscales han vinculado a Echeverría con la llamada «guerra sucia» del país en la que cientos de activistas de izquierda y miembros de grupos guerrilleros marginales han sido encarcelados, asesinados o simplemente desaparecidos sin dejar rastro.

Una petición presentada por el fiscal especial Ignacio Carrillo solicitó a un juez que emitiera una orden de arresto contra Echeverría por cargos de genocidio en las dos masacres estudiantiles: la primera en 1968 en la Plaza dell’Elolco, cuando Echeverría era secretario de Gobernación.

El 2 de octubre de 1968, semanas antes de los Juegos Olímpicos de Verano en la Ciudad de México, francotiradores del gobierno abrieron fuego contra los estudiantes que protestaban y el personal militar en la Plaza de Tlatelolco. Las estimaciones de muertos oscilan entre 25 y 300. Echeverría negó haber participado en los ataques.

Según informes militares, al menos 360 francotiradores del gobierno estaban estacionados en edificios que rodeaban a los manifestantes.

En marzo de 2009, un tribunal federal de México confirmó el fallo de un tribunal inferior de que Echeverría no enfrentaría cargos de genocidio por su presunto papel en la masacre de estudiantes de 1968 y ordenó su total libertad.

Nacido en la Ciudad de México el 17 de enero de 1922, Echeverría se graduó de la Universidad Nacional Autónoma de México en 1945 como abogado.

Poco después, comenzó su carrera política con el entonces gobernante Partido Revolucionario Institucional, PRI. Posteriormente ocupó cargos en la Marina y el Departamento de Educación, ascendió hasta convertirse en director general del PRI y organizó la campaña presidencial de Adolfo López Mateos, quien se desempeñó como presidente de México entre 1958 y 1964.

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En 1964, bajo el entonces presidente Gustavo Díaz Ortaz, Echeverría fue recompensado con el cargo de Secretario de Gobernación, encargado de la seguridad interna. Ocupó ese cargo en 1968, cuando el gobierno reprimió las protestas estudiantiles a favor de la democracia, preocupado de que avergonzaran a México, el anfitrión de los Juegos Olímpicos de ese año.

En noviembre de 1969, Echeverría dejó el cargo de Gobernación al convertirse en candidato presidencial del PRI.

Ganó esa carrera y asumió el cargo el 1 de diciembre de 1970, apoyando los regímenes de Fidel Castro de Cuba y el izquierdista de Chile Salvador Allende.

Después de que Allende fuera asesinado en 1973 durante un sangriento golpe encabezado por el general Augusto Pinochet, Echeverría abrió las fronteras de México a los chilenos que huían de la dictadura de Pinochet.

Echeverría viajó por el mundo promocionándose como líder y amigo de los gobiernos de izquierda. Pero dentro de México, desarrolló una reputación por suprimir la disidencia y los grupos guerrilleros.

Los fiscales mexicanos alegan que Echeverría ordenó una fuerza de élite de la milicia estatal vestida de civil conocida como «halcones» o «falcones» para atacar a los presuntos enemigos del gobierno. El mismo grupo participó en la golpiza o fusilamiento de 12 personas durante una manifestación estudiantil el 10 de junio de 1971.

A pesar de décadas de llamados a la justicia por parte de activistas y políticos de la oposición, Echeverría nunca ha pasado un solo día en la cárcel, aunque ha sido puesto bajo arresto domiciliario.