Mutaciones y erupción loca: cómo las variables cambiaron el rostro de la epidemia

Un año y medio después de aparecer en Wuhan, el SARS-CoV-2 ya no es exactamente el mismo. En cuanto a la infección, resultó en su adaptabilidad en función de las zonas en las que se desarrollaba. Con la aparición de las primeras vacunas el pasado mes de diciembre, ha comenzado la carrera de velocidad. La batalla entre la vacunación y el virus Covid-19 depende no solo de la velocidad a la que se logre la inmunidad colectiva, sino también de las mutaciones en el virus que pueden permitirle resistir a las vacunas, ser más contagioso o incluso más letal.

Desde el comienzo de la epidemia, se han identificado en todo el mundo decenas de miles de mutaciones del SARS-CoV-2. De momento, tres de ellos son los más preocupantes: la variante británica (B.1.1.7), la brasileña (P1) y África austral (B.1.351). El primero es el que se pone en cabeza tras las primeras vueltas de carrera. Fue descubierto el 14 de diciembre en el Reino Unido y se hizo frecuente en Francia a finales de enero, reemplazando la cepa original del virus que había estado circulando hasta ahora. Aún más contagioso, su aumento va de la mano de un aumento de casos en toda Europa y, de hecho, de un aumento de los ingresos hospitalarios y de cuidados intensivos a partir de febrero, pero también de muertes. Incremento matemático: El martes se publicaron dos estudios en Lanceta de enfermedades infecciosas Y el Salud Pública de Lancet Afirma que no causa formas más peligrosas de Covid-19, pero sostiene que es mucho más contagioso que las cepas anteriores.

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Hoy, la variante británica está presente en al menos 114 países. Y en todas partes derribó a sus rivales. Con la excepción de Sudáfrica, donde predomina B.1.351, y en Brasil, donde P1 está en constante crecimiento, hasta el punto de producir mutaciones de segunda generación. En este último país existen al menos 92 variables, y las cifras son alarmantes: hasta 100.000 casos diarios y una media de 3.000 muertes diarias durante la última semana. Si bien B.1.1.7 ha conquistado muchos países, sus efectos devastadores son más evidentes en Europa que en cualquier otro lugar. El surgimiento de la alternativa británica llevó una vez más a muchos países europeos a restringir sus poblaciones, o al menos a tomar medidas restrictivas. Al igual que Francia, B.1.1.7 se convirtió en dominante en decenas de países del continente antiguo.

Carrera de variantes.

Carrera de variantes.

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carrera de velocidad …

¿Cómo ocurrió el estallido de estas variables? A partir de diciembre de 2019, cuando comenzó oficialmente la epidemia de SARS-CoV-2 en China, el virus, cuyo número de reproducción es cercano a 3, viaja por todo el planeta y encuentra rápidamente su velocidad para navegar. La primera ola está barriendo el mundo entero. El virus está mutando levemente en ese momento, pero enfrenta obstáculos de octubre a noviembre de 2020: aparecen gestos de barrera y el virus se ve obligado a adaptarse reforzando la infección. Entonces, la población gravemente afectada se enfrenta a una respuesta inmunitaria adaptativa. Allí, promueve mutaciones favorables al escape inmunológico. En el primer caso, notamos el nacimiento de la variante inglesa. En el segundo, las variantes brasileña y sudafricana.

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Los tres nuevos héroes se lanzan a la naturaleza. En Gran Bretaña, el mutante crea la segunda ola que pronto se extenderá por Europa, siendo el virus al menos un 40% contagioso. Sus competidores están infectando un grupo inmunológico primitivo por segunda vez, en particular gracias a la mutación N501Y en la proteína Spike, que permite una mejor penetración en las células humanas. Esta última mutación es visible en los tres mutantes. Una vez ocupadas sus bases, las tres variantes se pondrán en marcha para atacar otras áreas. Europa será el estadio de B.1.1.7. P1 se centrará en América del Sur y B.1.351 se centrará en Sudáfrica. Sin embargo, en un mundo globalizado, ninguno de estos mutantes podría sobrevivir por mucho tiempo. Así, la variante inglesa se ha extendido por todo el mundo y ahora está afectando a todos los continentes. Lo mismo ocurre con los otros dos.

Mapa del boom británico.

Mapa del boom británico.

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¿Dónde está la alternativa sudafricana?

¿Dónde está la alternativa sudafricana?

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¿Dónde está la alternativa brasileña?

¿Dónde está la alternativa brasileña?

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Lejos del combate de boxeo, la lucha entre estas variantes es muy similar a los 100m. Todos permanecen en sus carriles e intentan controlar al otro. En otras palabras, a diferencia de otros virus como la malaria, solo se puede encontrar una cepa del virus en el cuerpo humano infectado con SARS-CoV-2, no muchas al mismo tiempo. El ganador, al menos a corto plazo, será el que más pegue. Y en este pequeño juego, la versión en inglés es difícil de resolver. A nivel mundial, actualmente representa el 38% de los nuevos casos de contaminación identificados. En Francia, las cifras son impresionantes: desde el 3% a principios de enero, la proporción de nuevas infecciones debidas a B.1.1.7 es ahora el 82% del total frente a … 4,2% para las otras dos variables combinadas. La razón de esto es la capacidad infecciosa del virus, que es aproximadamente un 15% superior a la de sus competidores.

… o un maratón?

Uno podría verse tentado a concluir de esto que Europa está a merced de la alternativa británica y Brasil está bajo la amenaza de un cambio interno. Pero no lo es. El caso de Moselle es un ejemplo sorprendente. A principios de febrero, el departamento, por alguna razón inexplicable, estaba infectado con la fórmula sudafricana. Entonces representa casi el 40% de las nuevas infecciones, frente al 20% de los británicos. Pero, en un mes las curvas se cruzaron y B.1.1.7 volvió a beneficiarse, con más del 50% de nueva contaminación.

Comercio de variables en Francia.

Comercio de variables en Francia.

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Sin embargo, el ganador no será necesariamente un corredor, sino un corredor de maratón. Actualmente, la variante inglesa se está aprovechando de la masa de personas que no han sido infectadas con Covid para reproducirse. Pero a medida que se acelera la campaña de vacunación en todo el mundo, el margen de maniobra puede disminuir. En este punto, tanto la variante brasileña como la sudafricana tendrán una gran ventaja. En Brasil, P1 se ha adaptado a una situación crítica. En Manaos, el 75% de la población se ha infectado con la cepa original, lo que ha obligado al virus a mutar y adquirir la capacidad de volver a infectar a estas personas. La aparición de estas 92 variantes de P1 hace que algunos observadores teman la aparición de un nuevo fenómeno de fuga de virus que se ha vuelto completamente incontrolable. “Cuanto más virus se propagan, mayor es la posibilidad de que evolucionen, de generar nuevas variantes que se adapten mejor a la población. Esto, incluso en el contexto de la inmunidad que surge, de forma natural o por vacunación”, decodifica el virólogo del CNRS Etienne Decroly. en L’Express.


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