‘Oro verde’: los agricultores españoles arrancan aceitunas para obtener pistachos en un intento por sobrevivir | España

Lo llaman oro verde, un cultivo comercial que podría salvar a una de las regiones más pobres de España del declive y la despoblación a medida que los agricultores aran los campos de trigo y los viñedos y los replantan con pistachos.

Los pistachos están en una liga diferente, ya que los agricultores obtienen entre 65 y 85 céntimos por cada kilo de aceitunas que producen, unos 65 céntimos por las uvas y entre 6 y 8 euros el kilo.

“Solía ​​cultivar cereales, olivos y vides, pero lo dejé todo para cultivar pistachos”, dice Gustavo Adolfo Gálvez, propietario de una finca de pistachos cerca de Toledo, en Castilla-La Mancha, en el centro de España.

Mapa regional

«[They are] Más rentable y más barato de producir, y más agricultores pueden sobrevivir.

En 1986, el gobierno regional de Castilla-La Mancha puso en marcha un proyecto de investigación para encontrar cultivos alternativos que sus agricultores pudieran cultivar, dice José Francisco Cuciro López, del Instituto Regional de Investigación y Desarrollo Agrario.

“Pasamos los siguientes 10 años investigando cultivos alternativos para tres o cuatro cultivos que ya se cultivan aquí”, dice Cusiro López. “Cuando pasamos de la teoría a la práctica, prácticamente descartamos todas las opciones excepto el pistacho. El pistacho se adapta casi mágicamente al clima de Castilla-La Mancha. Soporta el calor y el frío, y prospera en suelos pobres y poco profundos.

El siguiente paso, dice, es educar a los agricultores a través de una serie de cursos y jornadas de puertas abiertas. En 2013, Cusiro López Co-autor de un libro sobre cultivo de pistachos. Se ha convertido en un éxito de ventas en España y Latinoamérica. «El mayor inconveniente es que los productores de pistachos tienen que esperar al menos siete años para obtener su primera cosecha decente», dice, aunque muchos están convencidos de que la espera vale la pena, especialmente porque la demanda supera la oferta.

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España cosechó el año pasado 2.800 toneladas de pistachos en 70.000 hectáreas, casi todas en La Mancha, pero aún frescas en un mercado dominado por California, Irán y Turquía, que concentran casi el 90% de la producción mundial. .

Los pistachos son tolerantes a la sequía, un factor clave en La Mancha, pero requieren mucha agua durante la etapa de formación de la nuez. En California, la sequía severa y las restricciones a la explotación de aguas subterráneas ya amenazan la cosecha de este año.

En Irán, la escasez de agua redujo la producción en un 35 % el año pasado, mientras que la sequía alrededor de Gaziantep, en el sur de Turquía, hogar de 42 m de pistachos, redujo la cosecha en un 40 %.

Aunque no son nativos de España, los pistachos han estado presentes en España desde la época romana, dice Fran Figueroa, ecologista de Arba (Asociación para la Restauración de Bosques Autóctonos), quien está de acuerdo en que La Mancha es muy adecuada.

“Es un cultivo de futuro y necesita menos agua que la almendra, por ejemplo”, dice.

Aunque España es un jugador menor, compite en calidad más que en cantidad. La mayoría de los huertos de La Mancha son ecológicos, lo que da un valor añadido a sus cultivos.

“No quiero ser chovinista, pero nuestros pistachos son los mejores del mercado”, dice Gálvez. “En Irán, el producto no es tan bueno, y no tan bueno en Turquía. La gente lo reconoce y está dispuesta a pagar por él.

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Los pistachos se comen principalmente como bocadillos, pero también se usan mucho en la cocina de Medio Oriente y en la producción de pasteles, postres, helados y cosméticos.

La popularización de la cocina de Oriente Medio por parte de chefs como Yodham Ottolenghi aumentó la demanda de pistachos en Occidente.

A medida que la gente sigue abandonando las zonas rurales, España Waziada -La España vacía- se ha convertido en un tema político explotado por el partido de extrema derecha Vox. ¿Podría el oro verde de los pistachos atraer a la gente de vuelta a la tierra?

«La gente de mi pueblo se fue a la ciudad porque no podían sobrevivir como agricultores», dice Gálvez. “Pero ahora ven que incluso con 10 o 15 hectáreas se puede vivir dignamente”.

«Estamos decididos a no cometer el mismo error que cometimos con el vino, donde dejamos la comercialización a otros y los agricultores nunca obtuvieron los beneficios. Queremos asegurarnos de que el agricultor sea el que se beneficie del pistacho».