Otros virus atrapados en el hielo pueden propagarse entre la población y amenazar a la humanidad

Un equipo de investigadores de la Universidad de Aix-Marseille descubrió el virus bajo un lago congelado en Yakutia, Siberia. Desaparecido durante 48.500 años, se sabe que el virus infecta organismos unicelulares.

El profesor Jean-Michel Claverie, director del estudio, emitió una severa advertencia a las autoridades médicas. De hecho, él y su equipo estiman que una quinta parte de la Tierra está permanentemente congelada. Aunque el virus detectado actualmente no parece representar una amenaza para los humanos, el deshielo podría liberar una gran cantidad de microbios mortales que han estado inactivos durante miles de años. Entonces, la preocupación del equipo radica en el hecho de que los científicos rusos que buscan virus conservados en el permafrost podrían desencadenar accidentalmente una nueva pandemia.

La amenaza de virus desconocidos que pueden pasar a los humanos y causar epidemias a gran escala se conoce como «Enfermedad X».

La enfermedad X es un concepto teórico que se refiere a un virus misterioso e hipotético que en el futuro podría propagarse entre la población y amenazar a la humanidad. Esta «enfermedad X» fue teorizada por el Johns Hopkins Center for Health Security e incluida hace dos años en la lista de «amenazas internacionales» de la Organización Mundial de la Salud. A principios de 2020, antes de que se extendiera por todo el mundo, los expertos de la OMS temían que el Covid-19 pudiera ser la «Enfermedad X».

El SARS y el MRES -dos enfermedades de la misma familia que el Covid-19- también han sido clasificadas como posible «enfermedad X». También lo es el virus Ébola o el virus Zika.

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El año pasado, la Organización Mundial de la Salud advirtió que la próxima pandemia podría ser tan grande como la Peste Negra, que mató a unos 75 millones de personas.