Pasajero de crucero describe una experiencia desgarradora después de caer por la borda en el Golfo de México

Cuando James Michael Grimes cayó por la borda de un crucero Carnival en el Golfo de México, dijo que la pura voluntad de Dios de vivir con fuerza lo mantuvo con vida mientras nadaba milagrosamente durante más de 15 horas.

Grimes, de 28 años, quien se describió a sí mismo como un «tipo promedio» al que le encantaba cazar, pescar y estar al aire libre, fue rescatado a fines del Día de Acción de Gracias y le dijo a CNN que era «un privilegio estar aquí».

La nativa de Alabama estuvo en el Carnival Whaler con 18 miembros de su familia durante el fin de semana festivo de Acción de Gracias. La noche antes del Día de Acción de Gracias, Grimes estaba en el bar a bordo con su hermana cuando fue al baño alrededor de las 11 p.m., recordó su hermana, según un informe de Carnival para CNN.

Lo último que recuerda antes de recuperar la conciencia en el agua es escuchar música en vivo en el barco con su familia, y no recuerda dónde ni cómo se cayó del barco. Bebió alcohol en el acto, pero dice que no estaba borracho, Grimes le dijo previamente a ABC.

«Traté de ser lo más positivo posible desde el momento en que llegué y recuerdo haber pensado: ‘Vaya, es un milagro que aún no esté muerto'», dijo Grimes.

Grimes dijo que no estaba optimista y dijo que sobrevivió gracias a su fe y actitud positiva, e incluso inventó canciones para mantener el ánimo.

Nadó a través de dos bancos de medusas y vio el amanecer durante su tiempo en el agua, y dijo que perdió casi 20 libras durante la experiencia.

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“Dios me dio la voluntad de vivir. Es un milagro”, le dijo a CNN. «No iba a rendirme pronto. Esto es todo, este es el final. Nunca llegó. Estaba decidido a nadar hasta que mis brazos y piernas ya no pudieran sostener mi cuerpo».

«Es como un bautismo de 20 horas», agregó.

También luchó contra el caos, la fatiga y alguna forma de criatura debajo. «Me vino muy rápido. Bajé y pude verlo. No era un tiburón, no lo creía. Pero era como una boca plana, y subió y me golpeó. Mis piernas, y le di una patada con la otra pierna. Me asustó, sin saber qué era… lo único que pude ver fue un remo», dijo previamente a ABC.

En otro momento, Grimes agarra un palo flotante, dice que «parece bambú» y comienza a masticarlo. «Me dio una especie de sabor en la boca que no era agua salada», dijo a ABC.

Grimes también dijo que tuvo conversaciones con Dios durante su tiempo en el Golfo.

«»Señor, mi terrible temor se ha hundido. No sé por qué me ponen en esta prueba, pero sé que van a lidiar conmigo”, recordó. “No es cuestión de si me salvo o si me encuentran, es cuestión de cuándo, y tengo que nadar hasta que lo hagan».

La familia de Grimes reportó su desaparición alrededor del mediodía del Día de Acción de Gracias. Eventualmente vio luces de un camión cisterna y nadó hacia él, le dijo a ABC.

La tripulación del barco lo vio alrededor de las 8:25 p.m. y alertó a la Guardia Costera, que envió un helicóptero para sacarlo del agua, dijo el servicio.

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El miembro de la Guardia Costera que lo rescató parecía un ángel guardián descendiendo de un helicóptero, dijo Grimes a CNN.

El teniente Seth Cross, coordinador de búsqueda y rescate de la USCG, le dijo a CNN que si Grimes estuvo en el agua durante 15 horas, fue «el tiempo más largo del que he oído hablar y uno de los milagros más agradecidos».

«Pudo flotar sobre la superficie del agua durante largos períodos de tiempo, algo que no se puede dar por sentado y definitivamente es algo que siempre recordaré», dijo Gross. , agregando que el caso demuestra hasta qué punto «las ganas de vivir son algo con lo que hay que contar en cada misión de búsqueda y rescate».

Grimes ahora está planeando un viaje a Nueva Orleans para reunirse con el equipo de la Guardia Costera que lo rescató y dijo que no descartaría otro viaje en el futuro.

«Si eso es lo peor por lo que tengo que pasar de nuevo, creo que estaré bien», dijo Grimes. «Siendo un fanático de Alabama, estaba ahí afuera cuando rodé con la marea».

— Leila Santiago, Jayde Timm-Garcia, Hannah Sarison y Alaa Elazar, CNN