¿Por qué algunos «fumadores empedernidos» no contraen cáncer de pulmón?

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  • En Francia, el cáncer de pulmón representa el 15% de todos los nuevos casos de cáncer.
  • En promedio, las personas desarrollan cáncer de pulmón alrededor de los 66 años.

En Francia, se diagnosticaron 46.363 nuevos casos de cáncer de pulmón en 2018, segúninstituto coreano. Este cáncer es considerado el más mortal en humanos, provocando 23.000 muertes al año. En las mujeres, se producen unas 10.000 cada año, lo que la convierte en la segunda enfermedad más mortal después del cáncer de mama. Entre los factores de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón, el tabaquismo sigue siendo uno de los más importantes. Pero aún sorprende notar que algunos fumadores empedernidos, que consumen más de una lata al día, no desarrollan esta enfermedad y nunca lo harán. por qué ?

Células pulmonares que no mutan

Los investigadores han analizado exactamente esta pregunta. Según ellos, si algunos fumadores empedernidos no desarrollan este cáncer es precisamente gracias a las células de sus pulmones y, más precisamente, a su capacidad de no transformarse. Su trabajo ha sido publicado en la revista genética de la naturaleza.

«Estas células pulmonares viven durante años, incluso décadas, por lo que las mutaciones pueden acumularse con la edad y el tabaquismo. De todos los tipos de células pulmonares,[las que están en el pulmón]se encuentran entre las que tienen más probabilidades de volverse cancerosas» y, sin embargo, son «las más pesadas». «Los consumidores de tabaco no necesariamente tenían la tasa de mutación más alta», explicó a Science Alert Simon Spivak, epidemiólogo y neumólogo del Colegio de Medicina Albert Einstein.

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«Sistemas de desintoxicación de humo de cigarrillo altamente efectivos»

Según los autores, algunos fumadores escapan del cáncer de pulmón porque sus cuerpos logran suprimir la acumulación de estas mutaciones. «La estabilidad de las mutaciones podría provenir del hecho de que estas personas tienen sistemas de desintoxicación muy efectivos del humo del cigarrillo».Los autores dijeron.

El cáncer se desarrolla en el cuerpo cuando las mutaciones se convierten en tumores. Así, los científicos estimaron que el desarrollo de la mutación en un tumor proviene de la capacidad o incapacidad del organismo para reparar el ADN dañado por el tabaco.

«Ahora queremos desarrollar nuevas pruebas que puedan medir la capacidad de una persona para reparar o desintoxicar el ADN. Esto podría proporcionar una nueva forma de evaluar el riesgo de cáncer de pulmón».Jan Vig, genetista del Colegio de Medicina Albert Einstein, concluyó.