¿Por qué Niza tuvo que esperar 20 años para tener IKEA?

Concesiones, apelaciones, desacuerdos… Una mirada retrospectiva al proyecto más longevo de la historia del grupo de muebles sueco.

París, Marsella, Lyon, Burdeos, Toulouse, Nantes, Montpellier, Estrasburgo… Desde su llegada a Francia en 1981, IKEA se ha asegurado de conectar el territorio abriendo una, y a veces varias tiendas (l’Ile-de-France ha seis) Cerca de la ciudad francesa más grande. Una estrategia que ha permitido a IKEA convertir a Francia en su tercer mercado con un 7,7% de su actividad global tras Alemania (14,2%) y EE. UU. (13,4%), pero por delante de Reino Unido (6%) y China (5). %).

Pero al igual que el mapa de Armorica en los álbumes de Asterix, la región, no menos importante, parece estar resistiendo a un «invasor» una y otra vez: los Marítimos Alpinos. El gigante sueco, que cuenta con 34 tiendas en Francia y que generó 2.900 millones de euros de facturación en 2021, no disponía de grandes almacenes cerca de Niza antes del miércoles 11 de mayo. Una excepción que sorprende sobremanera dado que Alpes-Maritimes es la quinta provincia más rica de Francia (una media de 21.700 € al año en términos de poder adquisitivo) con una planificación urbanística muy desarrollada.

Los residentes que querían ir a Ikea hasta esta semana tenían que conducir una hora y media hasta Toulon o pagar gastos de envío exorbitantes.

Pero si IKEA no está presente en Niza, no es por falta de intentos. La filial franco-sueca lleva más de 20 años poniendo la ciudad en sus estanterías. Pero de fracasos a postergaciones pasando por apelaciones y numerosas controversias, el grupo tardó dos décadas en consolidarse en el departamento.

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Oposición del alcalde

En 2002, IKEA, después de haber abierto sus tiendas francesas número 12 y 13 en Toulon y Nantes, fijó su mirada en Niza. Encontró un terreno en Cagnes-sur-Mer que compró antes de abandonarlo definitivamente debido a la complejidad del proyecto. Cerca del castillo, la tienda debía presentar su idea al arquitecto de los edificios de Francia.

No importa, en 2005 el grupo descubrió otro sitio al norte de Mougins (al norte de Cannes). El promotor Alterea quiere lanzar un centro comercial de 32.000 metros cuadrados con Ikea como empresa líder. El gerente en ese momento hizo de la marca su prioridad número uno y mencionó una apertura en 2010. Pero el alcalde de la ciudad vecina de Moans-Sartos temía la aglomeración en sus calles y la competencia por su negocio. Se las arregló para descarrilar el proyecto. En 2007, el Comité Nacional de Equipamiento Comercial se opuso a la creación de Ikea.

Christian Estrosi, que en ese entonces era el jefe del departamento, luchó por encontrar terrenos para el grupo. Será en Le Broc en el interior de Niza. Pero el repartidor no se queda con la idea y prefiere volver a Mougins.

El inversionista propone un proyecto nuevo y más pequeño que brindará un mejor servicio a las principales carreteras del túnel. El proyecto fue impugnado nuevamente por la Comisión Nacional de Fomento Comercial (que mientras tanto cambió de nombre) en junio de 2010.

IKEA Bonito.
IKEA Bonito. © IKEA

Después de ocho años de fracaso, Ikea quiere presionar a las autoridades locales y amenaza con abrir en Ventimiglia, al otro lado de la frontera italiana. En un extenso terreno de 30 hectáreas, IKEA tiene previsto abrir una tienda gigante de 75.000 metros cuadrados mucho más grande que la prevista en Mougins. La amenaza de alienación que no funciona, el grupo prefiere quedarse en nuestro lado de la frontera.

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Asociación Proyecto Freeze

En 2013, Christian Estrosi, el alcalde electo de Niza, volvió a tomar el mando y firmó una declaración de intenciones con el presidente de Ikea, Stephane Vanoverbeck, para abrir una tienda de 40.000 metros cuadrados en Saint Isidore, entre Niza y su aeropuerto. Su apertura está prevista para 2016. Pero el proyecto se retrasó, ya que Ikea quería un concepto de tienda innovador que dejara de parecerse a las eternas «cajas azules». En 2015, Niza vendió su suelo a Ikea por 21 millones de euros. Se espera que las primeras palas tengan lugar en septiembre de 2016, justo después de la Eurocopa de Francia.

Entonces entra en escena la asociación «En Tout Franchise», conocida por su atractivo antiempresarial. Ella está apelando el proyecto ante el Tribunal Administrativo de Apelación de Marsella, que ha sido congelado en espera de la decisión del tribunal. Bouygues, el promotor de este centro comercial y más tarde de la ciudad y el pueblo de Niza, atacan a la asociación de obstrucción y reclaman más de 22 millones de euros en daños.

El juzgado administrativo rechazó definitivamente el recurso de la asociación en 2018 y las obras comenzaron en octubre de ese año. La apertura se anunciará a principios de 2021 a más tardar. El negocio va bien en 2019 cuando llega la pandemia de Covid. Confinamiento y retrasos materiales… Las obras tardarán finalmente un año más de lo inicialmente previsto.

En diciembre de 2021, se organizó la última reunión del sitio y finalmente se anunció la fecha del 11 de mayo de 2022. Han pasado casi 20 años desde el día después del primer anuncio de Ikea Nice.

Frédéric Bianchi
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