¿Por qué sigue cotizando en verano?

Gripe, gastroenteritis, bronquiolitis, varicela… Las infecciones virales suelen tener algún tipo de estacionalidad. Debido a la naturaleza infecciosa del SARS-CoV-2 responsable de Covid-19, muchos han estado contando con el verano para verlo desaparecer. «Realmente esperábamos establecer una estacionalidad que nunca sucedió», explica el profesor Vincent Marechal, virólogo del Centro de Investigación de Saint-Antoine (Inserm/Universidad de la Sorbona). «Ahora estamos en la séptima ola. Con el tiempo, realmente no ha habido una ruptura. Las últimas olas casi encajan».

Y así, el virus ha regresado desde principios del verano de 2020. Lo mismo en 2021. Y 2022 ya está marcado por un aumento masivo en el número de casos “que parece ser mayor que durante la segunda ola de septiembre a noviembre de 2020, dados los niveles de la circulación de aguas residuales”, continúa Vincent Marechal. .

combinación de factores

Para este especialista, aún no se conocen bien los factores que determinan la estacionalidad de las infecciones respiratorias virales y su impacto en la salud. Según él, “una combinación de varios elementos puede explicar la persistencia de la enfermedad de Covid”.

“El virus se transmite por el aire, y su transmisibilidad se ve afectada por la temperatura y la humedad del aire”, recuerda. Así, el SARS-CoV-2 prefiere condiciones secas y frescas, entre 5 y 15 °C. Entonces el invierno es más favorable allí, porque vivimos más adentro, y aireamos menos… Pero eso no quiere decir que la circulación se detenga en el verano. »

Otro factor es la contaminación del aire. Parece haber una «correlación entre la gravedad de los casos y los niveles de contaminación, como los niveles de partículas, ozono y dióxido de nitrógeno, y el impacto en la salud de estos es más pronunciado en verano». »

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El tercer factor explicativo, «Cambios en el comportamiento de la población. Que se mueve más en verano lo que potencia la propagación del virus. El verano es también una época de convivencia, en la que los contactos sociales son frecuentes, especialmente entre los jóvenes. Sin olvidar que cuando hace calor, los gestos de barrera se caen, como llevar una máscara, que es difícil de soportar cuando las temperaturas son altas”.

¿Y qué inmunidad?

Todavía está la cuestión de la inmunidad. Que se proporciona ya sea por vacunación o después de la contaminación (que es inmunidad natural). Pero esto no protege al 100% de la infección y no previene su transmisión. Porque es más que el ritmo de las estaciones, las variables parecen dictar su ley.

La reciente llegada de BA.4 y BA.5, que son particularmente infecciosos y capaces de escapar a la respuesta inmune, está reviviendo la epidemia. “Superan la barrera estacional y se mueven más fácilmente”.

La inmunidad de la «población» lucha por establecerse, al igual que la estacionalidad potencial.