Precios de la energía: las escuelas británicas se preparan para los escalofríos

El auge de ‘tremendo’: Rachel Warwick, que dirige un grupo de tres escuelas en el sur de Inglaterra, no pudo encontrar otra palabra. En tiempos normales, su presupuesto de gas y electricidad asciende a 250 mil libras (289.000 euros) al año. Pero la rápida subida de los precios de la energía durante un año hizo subir la factura hasta los 1,1 millones de libras (1,27 millones de euros).

«Estamos buscando 900.000 libras adicionales que no están incluidas en el presupuesto. Es mucha presión», dijo a la AFP.

El Reino Unido ya está siendo golpeado por una inflación de dos dígitos, el nivel más alto en el G7, y la situación amenaza con deteriorarse ante los aumentos esperados en los precios de la energía.

Mientras los hogares están protegidos por un precio tope impuesto por las autoridades públicas, que debe aumentar un 80% en octubre, no hay nada para las empresas y las instituciones públicas.

Desde bares hasta hospitales, la crisis está afectando a todos los sectores.

Después de dos períodos de regreso a clases abrumados por la pandemia de Covid-19, los administradores escolares ahora deben manejar esta nueva crisis, con los presupuestos de Ucrania anteriores a la guerra establecidos y los precios de la energía en alza.

“Por lo que escuché de otras escuelas, los precios se van a duplicar, o al menos duplicar”, se preocupa Paul Gosling, director de una escuela primaria en Exmouth (sur de Inglaterra) y presidente de la Asociación de Directores, Instituciones NAHT.

Sobre todo porque las escuelas deben financiar, sin una contribución adicional del Estado, el aumento del 5% en los salarios de sus empleados, anunciado por el gobierno este verano.

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Steve Chalk, fundador del grupo Oasis School de 52 instituciones, insiste: «Los libros son más caros, la comida es más cara y todo es más caro».

Como resultado, los administradores escolares de todo el mundo están buscando formas de ahorrar dinero. “Estas son decisiones difíciles”, dijo, planteando la posibilidad de aumentar el tamaño de las clases, cancelar los viajes escolares o reducir la calefacción en uno o dos grados.

“Algunos sugieren ir a una semana de 4 días. Cerrar la escuela por un día. Pero eso no lo podemos hacer (…) De lo contrario, ¿cómo irán a trabajar los padres?”.

chaqueta adicional

Rachel Warwick planea reducir el consumo de energía en sus escuelas en un «20-30%», con medidas «obvias». «Reduciremos la calefacción y apagaremos las luces. Les pediremos a los estudiantes y al personal que usen ropa más abrigada. Pero esto no se trata en absoluto de los ahorros que necesitamos hacer», señala.

Entonces todos apelan al futuro primer ministro que será designado el lunes. “Todos los servicios públicos necesitarán un tope de precios”, como individuos, afirma Paul Gosling.

Él, como otros gerentes, señala años de austeridad en la financiación de la educación.

“Si el gobierno no hace nada, las escuelas intentarán equilibrar su presupuesto recortando sus gastos”, particularmente reduciendo la cantidad de su personal, como los asistentes educativos. “Pero esto no es bueno porque castigará la educación que reciben los niños”, dijo.

En el Ministerio de Educación, decimos que somos «conscientes de las presiones inflacionarias que enfrentan las escuelas».

En un comunicado enviado a la AFP, dijo que el gobierno «aumentó su financiación en 4.000 millones de libras este año» y también hizo recomendaciones a las escuelas sobre ofertas de suministro de energía.

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En la campaña para nombrar al futuro primer ministro, los dos finalistas, Liz Truss y Rishi Sunak, prometieron ayudar a las escuelas a cubrir estos costos adicionales.

«Estamos en esta situación porque decidimos apoyar a los ucranianos. Al hacer esto, por supuesto, hay que pagar un precio, pero no hay motivo para que lo paguen los niños», dijo Steve Chalke.