Presencia en Francia, infección, efectos de la vacuna … ¿Qué sabemos de la alternativa Omicron?

Tres sílabas sembrando el pánico en todo el mundo. Omicron, el nombre de la nueva variante de Covid-19, fue clasificado por la Organización Mundial de la Salud el viernes como «preocupante».

La variante Omicron se identificó en Sudáfrica a mediados de la semana y ya se ha detectado en varios países europeos. “Podemos temer que esta variante sea al menos tan contagiosa como un delta”, respondió este domingo el ministro de Salud, Olivier Veran. ¿Puede un omicron reemplazar una variable delta? ¿Es más feroz? ¿Y deberíamos esperar otra vuelta de tuerca por parte de las autoridades sanitarias? 20 minutos Esta nueva variable mide.

¿Dónde se comercializa la variante Omicron?

«La variante B.1.1.529 se informó por primera vez a la Organización Mundial de la Salud en Sudáfrica el 24 de noviembre», dijo la OMS. Ha sido destacado por un equipo del Instituto de Investigación Krisp, con el apoyo de la Universidad de KwaZulu-Natal, ya en el origen del descubrimiento de la variante Beta. Un evento es «predecible, ya que una variante solo puede nacer cuando se puede generalizar ampliamente», dijo Jean-Francois Saluzzo, virólogo de la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, en África prácticamente no existe barrera inmune debido a la vacunación, por lo que es lógico «que esta variante saliera de Sudáfrica. Pero antes de eso, se detectaron casos en Hong Kong y Botswana».

Y rápidamente, Omicron se extendió. Al final de la semana, se detectaron casos en Bélgica, Gran Bretaña, Alemania, Italia y República Checa, en viajeros que regresaban de Sudáfrica o de países vecinos de Sudáfrica. Las autoridades sanitarias anunciaron, el domingo, en Holanda, que entre los 61 pasajeros que salieron de Sudáfrica y dieron positivo por el virus Covid-19 cuando llegaron a Ámsterdam el viernes, había 13 portadores de este tipo. Se identificaron dos casos en las mismas circunstancias en Australia, así como un caso en Israel.

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¿Ya está en Francia?

«Una vez que haya circulado entre nuestros vecinos, es probable que ya esté circulando en casa», dijo este domingo el ministro de Salud durante un viaje a uno de los centros de vacunación del distrito 18 capitalino. Pero aclaró que «hasta el momento no se ha identificado este tipo de variante en territorio nacional, pero es muy probable que sea cuestión de horas».

En CNews, un portavoz del gobierno, Gabriel Attal, anunció «posibles casos» en Francia. «Todavía estamos en la etapa de selección. Tenemos muchos casos potenciales. Docenas».

¿Es esta alternativa a Omicron más virulenta y causa síntomas específicos?

La Dra. Angelique Coetzee, presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica, que ha tratado a una treintena de pacientes con este tipo, señala que esto puede causar «síntomas diferentes y más leves». Para la mayoría de los hombres menores de 40 años, poco menos de la mitad se han vacunado. Además de la «fatiga extrema», dijo a la AFP, experimentaron dolores musculares, tos seca o «picazón de garganta» y no perdieron el gusto ni el olfato. o «Cuadro clínico incompatible con delta».

Esta alternativa no debería ser una preocupación importante, según el Dr. Coetzee. «Hasta ahora, incluso los pacientes que hemos visto que no han sido vacunados han tenido síntomas leves», dice el Dr. Coetzee, convencido de que mucha gente en Europa ha [déjà] Este virus ”. El ministro de Salud agregó el domingo que“ la nueva alternativa no significa una nueva ola o una variable más peligrosa ”.

¿Es más contagioso o resistente a las vacunas Covid?

Si Omicron es catalogado como preocupante por la Organización Mundial de la Salud es porque presenta una «constelación muy inusual» de unas treinta mutaciones, la «mayor cantidad de mutaciones que hemos visto hasta ahora», como explicó el profesor Musa Mushabella, un funcionario. a AFP Investigación e Innovación en la Universidad de KwaZulu-Natal. y «Se ha demostrado que algunas de las mutaciones expresadas anteriormente permiten que el virus se propague fácil y rápidamente».

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Y en base a algunos casos de reinfección «más que en oleadas anteriores», es posible que esta variante escape a la inmunidad, que el investigador teme, que podría reducir la efectividad de las vacunas. De ahí la necesidad de «comprobar si los anticuerpos producidos por nuestras vacunas actuales siguen funcionando, a qué nivel están funcionando y si esto todavía previene casos graves», como lo describió Vincent Enoff.

Por su parte, los fabricantes de las vacunas Covid-19 AstraZeneca, Pfizer-BioNTech, Moderna y Novavax anunciaron que confían en su capacidad para combatir la cepa Omicron. El laboratorio alemán BioNTech, aliado de Pfizer, espera los primeros resultados «a más tardar en dos semanas».

¿Hay alguna forma de detener la propagación de esta alternativa?

Incluso si las cifras de contaminación siguen siendo bajas en Sudáfrica, la variante Omicron ya se ha convertido en la cepa dominante allí, antes de Delta. Por lo tanto, sin demora, en todos los continentes, especialmente en Europa, muchos países ya han suspendido vuelos desde países sudafricanos, incluidos Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Mozambique o incluso Zambia y Angola.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, respondió el domingo a una «carrera contra el tiempo» contra la alternativa Omicron. Pero «es casi demasiado tarde, juez Vincent Enoff, subdirector del Centro Nacional de Referencia para Virología Respiratoria en Irak». Instituto Pasteur. Es una medida que permite frenar la «expansión de una variable altamente contagiosa» pero no permitirá detenerla por completo «.

Estados Unidos, Israel, Arabia Saudita y Marruecos también han suspendido sus relaciones con estos países. A partir del martes, Reino Unido endurecerá los procedimientos de entrada al territorio.

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¿Deberíamos esperar nuevas restricciones sanitarias en Francia?

En Francia, menos de tres semanas antes de las vacaciones de Navidad, muchas personas temen un error de las autoridades sanitarias debido a Omicron. Supuestos en la actualidad barridos por el Ministro de Salud. Olivier Veran enfatizó: «Que haya uno, dos o diez casos de personas infectadas por este tipo en Europa, o incluso en Francia, no afecta el panorama de la ola epidémica que estamos presenciando».

«Lo que queremos es frenar la circulación de esta alternativa», agregó el ministro, mientras que Francia anunció el sábado «aislar contactos con casos incluso vacunados». Sin embargo, la nueva alternativa «no cambia la situación en nuestra estrategia», que se basa en la cobertura vacunal más amplia posible, recuerda Olivier Veran: «Cuanto más estamos protegidos por la vacuna. […] Y cuanto más frenamos la ola «.

Una situación compartida por la Organización Mundial de la Salud, donde la vacunación sigue siendo fundamental, al igual que el acceso de los países pobres a las vacunas. «Cuanto más se propaga el virus, mayores son las posibilidades de que evolucione y más mutaciones vemos», advirtió Maria Van Kerkhove, funcionaria de la OMS.