Proyecto Kuiper: Arianespace participará en la puesta en órbita de los satélites de Amazon

Amazon anunció el martes que ha llegado a acuerdos con tres empresas espaciales comerciales, incluida la francesa Arianespace, para lanzar 83 satélites de banda ancha como parte del proyecto Kuiper. Esos acuerdos, con Arianespace, United Launch Alliance y Blue Origin, la compañía de cohetes creada por Jeff Bezos, fundador de Amazon, deberían ser suficientes para lanzar la mayoría de los 3236 satélites en Kuiper, el proyecto de servicio de Internet satelital. Del gigante estadounidense del comercio electrónico.

Los tres acuerdos alcanzados el martes incluyen 38 lanzamientos en el cohete Vulcan Centaur de ULA, 18 lanzamientos en Ariane 6 y 12 en Blue Origin New Glenn, con opciones para 15 más. Estos acuerdos representan la mayor adquisición comercial de servicios de lanzamiento espacial en la historia, lo que demuestra el rápido crecimiento de la industria espacial privada. A partir del 1 de enero de 2022, solo había 4852 satélites en servicio en el espacio, incluidos 4078 satélites en órbita terrestre baja (LEO).

Anunciado en 2019, el sistema satelital LEO de Project Kuiper tiene como objetivo proporcionar banda ancha rápida y asequible a clientes de todo el mundo, en particular para competir con Starlink, el servicio de Internet satelital de SpaceX. “Estos acuerdos de lanzamiento reflejan nuestra increíble creencia en el Proyecto Kuiper, y estamos orgullosos de trabajar con un grupo tan increíble de socios para cumplir nuestra misión”, dijo Dave Limp, vicepresidente sénior de Amazon, después de que se finalizaron los acuerdos.

ambiciones muy grandes

«Este contrato, el más importante que hemos firmado nunca, es un momento maravilloso en la historia de Arianespace. Nos sentimos honrados de tener un papel importante en el despliegue del proyecto Kuiper de Amazon, cuyo objetivo es conectar a decenas de millones de personas», dijo Stefan. Israel, CEO de Arianespace, Internet”. para despues«El hecho de que Amazon haya elegido Ariane 6 para este proyecto es motivo de gran orgullo para nosotros y un gran voto de confianza para nuestra nueva plataforma de lanzamiento. El día de hoy marca un éxito fundamental para Ariane 6 y toda su cadena de valor en Europa». Tenga en cuenta que Arianespace se basará en gran medida en su lanzador de última generación, el Ariane 64, para poner en órbita los satélites de Amazon.

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Amazon actualmente tiene más de 1000 personas trabajando en Project Kuiper. El gigante estadounidense espera que sus actividades comerciales actuales y áreas de especialización le den al Proyecto Kuiper ciertas ventajas competitivas. El servicio de banda ancha de Amazon puede aprovechar la logística y las operaciones globales del grupo para servir a los clientes, mientras que su brazo en la nube, Amazon Web Services (AWS), proporcionará la red y la infraestructura necesarias para abordar una base de clientes diversa y, sobre todo, global.

Por extraño que parezca, Amazon no reclutó a SpaceX, la compañía de cohetes de Elon Musk, para lanzar uno de sus satélites. Hay que decir que el proyecto Kuiper debería competir directamente con Starlink, el servicio de satélite de banda ancha de SpaceX. Este último ya tiene cerca de 2.000 satélites en órbita y cuenta con unos 250.000 suscriptores. Queda por ver si el Proyecto Kuiper incluirá infraestructura básica en Francia, que aún está lejos de decirse. Starlink ya se ha roto los dientes allí: SpaceX acaba de retirar, por decisión del Consejo de Estado, las frecuencias que le concedió Arcep tras un recurso interpuesto por dos asociaciones ecologistas.