¿Qué podemos aprender de la sonda solar Parker que «tocó el sol» por primera vez?

tenemos Toqué el sol. El martes 14 de diciembre, la NASA anunció que la sonda solar Parker se ha acercado a nuestra estrella de una manera sin precedentes. A una velocidad de 500.000 km / h, el instrumento, lanzado en agosto de 2018, alcanzó la corona solar, alcanzando los 15 millones de km desde la superficie del Sol. Crucé una frontera simbólica llamada frontera de los dos mil. En otras palabras, la sonda solar Parker ha entrado en las inmediaciones de nuestra estrella. Esta es una hazaña histórica porque nunca antes se había visto nada creado por el hombre.

De hecho, la sonda rompió su propio récord en octubre de 2018 cuando se acercó a 42,73 millones de kilómetros del Sol. Y no ha terminado: la sonda continúa acercándose a nuestra estrella (ahora está a 13 millones de kilómetros de distancia). Franceinfo resume lo que la sonda solar Parker puede revelar a los terrícolas.

Los asombrosos mecanismos de calentamiento de la corona solar

Es un misterio que ha desconcertado a los astrofísicos durante décadas: ¿por qué la temperatura alrededor del sol es mucho más alta que la temperatura de su superficie? Normalmente, la temperatura debería disiparse a medida que se aleja de nuestra estrella, pero esto no es lo que se observa. De hecho, la temperatura en la superficie del Sol se eleva a 5500 grados Celsius mientras que alcanza 1 millón de grados Celsius en la corona del Sol, la parte exterior de su atmósfera. Esta corona aparece durante un eclipse solar, como se muestra en esta imagen, ya que aparece en un degradado de blanco a gris.

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Una imagen del sol y su luna creciente tomada durante un eclipse solar total, visible desde Hopkinsville (Kentucky, Estados Unidos), 22 de agosto de 2017 (JOSEPH MATUS / MSFC / NASA)

Les scientifiques s’accordent, pour l’instant, à dire que la couronne solaire se réchauffe par elle-même et que différents mécanismes sont en jeu. Parker Solar Probe está encore trop éloignée pour récolter des données permettant d’identifier ceux réellement à l ‘artwork. «Aún no hemos llegado a la zona donde se produce el calentamiento», identifica para franceinfo Thierry Dudoc de Wit, investigador del Laboratorio de Física y Química para el Medio Ambiente y el Espacio de Orleans (LAURA), que participa directamente en la misión Parker Solar Probe.

Los científicos sabrán más cuando la sonda esté más cerca del sol en 2025, a unos 7 millones de kilómetros de su superficie. Cuidado, Thierry Dudoc de Wit cree que las conclusiones no llegarán antes «varios años».

La dinámica de las erupciones solares.

Nuestra estrella genera vientos solares. Esta corriente de partículas es muy débil. Plasma, es decir, un gas que consta principalmente de electrones y protones, pero también de iones., explique Observatorio de Paris. Pero el sol también sufre temblores. Luego rechace grandes cantidades de material. Estamos hablando de eyecciones de masa coronal (CME), más comúnmente conocidas como erupciones solares. Luego, nuestra estrella expulsa partículas más energéticas a una velocidad muy alta.

cuando estos Expulsión de partículas Cuando llega a la Tierra, da lugar a la aurora boreal (o Australia, según el hemisferio en el que se encuentre el observador). Si las erupciones son más violentas, entonces estamos hablando de tormentas solares. «La erupción suele ser pequeña, pero a veces hay una erupción grande»mas claro En el centro de Francia 3 Val de Loire Thierry Dudoc de Wit. Ellas son El funcionamiento de los dispositivos eléctricos y electrónicos en tierra puede entonces verse interrumpido, afectando en particular nuestras instalaciones de GPS y nuestros medios de comunicación a través de radio, Internet o nuestras computadoras portátiles.

Estos fenómenos son tomados en serio por la comunidad científica e internacional debido a nuestro creciente uso de estas tecnologías. «Los vuelos transpolares a veces pierden todo contacto con la Tierra durante las erupciones volcánicas», ilustrado por Thierry Dudoc de Wit. Las tormentas solares más poderosas pueden tener consecuencias desastrosas. Eso podría ser el 23 de julio de 2012, extraordinariamente fuerte. «Devolver la civilización contemporánea al siglo XVIII» La NASA dijo en 2014, si sucedió una semana antes.

Por lo tanto, es necesario comprender la dinámica de los vientos de nuestra estrella y producir pronósticos del clima solar que predigan la frecuencia e intensidad de las erupciones. Las observaciones de Parker Solar Probe son tan críticas como necesarias porque los primeros resultados, publicados en 2019, ya aportaron elementos importantes, contrarios a las hipótesis más consensuadas.

«Todos los especialistas han imaginado el viento solar como un fluido que escapa con relativa calma y uniformidad, en todas direcciones. Pero descubrimos que no era otro que eso».

Thierry Dudoc de Wit

a franceinfo

«Los elementos constituyentes del viento solar deben tener un comportamiento muy preciso en términos de desplazamiento y velocidad. Sin embargo, encontramos cerca del Sol que son muy diferentes de lo que observamos cerca de la Tierra»., identifica a Thierry Dudoc de Wit. «Es el objetivo de tener un instrumento musical en el lugar», insiste, y entra en la corona, «La región que marca la diferencia entre el momento en que el viento realmente está ligado al sol y cuando el viento se escapa de manera libre».

Información valiosa sobre las estrellas

Si las observaciones de la sonda solar Parker se relacionan solo con nuestro Sol, también pueden ayudar a comprender mejor otras estrellas, asegura Thierry Dudoc de Wit.

«Los investigadores señalan que la corona está orbitando al Sol más rápido de lo esperado, lo que puede afectar nuestra comprensión general de la rotación de las estrellas».Y CNRS. Explicado, en 2019, tras la publicación de los primeros resultados. Sin embargo, estudiar la rotación de las estrellas es crucial para calcular su edad, Como señaló en abril la Comisión Francesa de Energía Atómica y Energías Alternativas, (el).

«Es interesante porque no solo buscamos ver las cosas a través de la lente que nos interesa, sino también sacar conclusiones que van mucho más allá de nuestro campo»., concluye Thierry Dudoc de Wit.