¿Qué son los anticuerpos terapéuticos, estas armas impactantes contra las enfermedades?

En la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) a principios de junio, que reúne a los especialistas en cáncer del mundo, un estudio acaparó especial atención: la presentación de un ensayo clínico sobre Enhertu, un anticuerpo desarrollado por los grupos farmacéuticos japoneses Daiichi. Sankyo y la anglo-sueca AstraZeneca.

¿Qué enfermedades?

Este tratamiento ya está autorizado en pacientes con ser cáncer Muestra altas cantidades de una proteína llamada HER2. También se ha demostrado que es eficaz en pacientes con esta proteína, pero en menor cantidad, aumentando el número de pacientes que pueden beneficiarse de ella.

Un avance importante, según el profesor William Jacot, del Instituto del Cáncer de Montpellier, en el sur de Francia, que participó en este ensayo clínico. «No hemos visto tal progreso en términos de supervivencia, con tratamiento con quimioterapia, en décadas», dice.

¿Suspensión?

«Relacionado Anticuerpo «armado» con quimioterapia: El anticuerpo se adhiere a la superficie de una célula cancerosa cuyos receptores ya no funcionan. Luego la célula «digiere» los receptores para reciclarlos: ahí es donde se libera la quimioterapia”, explica el oncólogo.

Pero, ¿cómo funcionan estos anticuerpos? Es, en su estado natural, una señal de alarma generada por el sistema inmunitario. Los anticuerpos, que son proteínas, reconocen sustancias extrañas al cuerpo (llamadas antígenos), se adhieren a ellas y así las envían al resto del sistema inmunitario.

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Sin embargo, en 1975, dos científicos, Gerard Koehler y Cesar Milstein, descubrieron cómo producirlos en el laboratorio, lo que les valió el Premio Nobel de Medicina. Desde entonces, se han desarrollado docenas de anticuerpos sintéticos.

En el caso del cáncer, son posibles varios modos de acción. Los anticuerpos terapéuticos, por ejemplo, Proteínas diana Necesario para la producción y unión de células cancerosas para destruirlas. Otros pueden actuar para regular la respuesta inmune.

¿Cuál es la otra característica?

Otra ventaja de esta técnica: si su producción es compleja, seguirá siendo menos complicada y costosa de implementar que los nuevos tratamientos con terapia celular.

Además de los cánceres, estos tratamientos se están desarrollando para enfermedades inflamatorias. E incluso contra la infección, en cuanto al tratamiento de pacientes con Covid-19: podemos citar en particular el anticuerpo Evusheld de AstraZeneca, utilizado de forma profiláctica, o como tratamiento, Xevudy de la empresa británica GSK.

Con todas estas posibles indicaciones, el mercado está en auge: Dupixent, el fármaco de inmunoterapia líder de Sanofi, aportó más de 5 000 millones de euros el año pasado al laboratorio. Keytruda, utilizado en oncología, generó más de $ 17 mil millones para MSD de EE. UU. en 2021.

Según las previsiones de datos de mercado, el mercado mundial podría alcanzar los 249.000 millones de dólares en tres años.