Rafale, drones… un nouveau contrat en vue qui pourrait rapporter gros à la France

La France s’apprêterait à signer un joli contrat d’armement avec l’Irak. Bagdad souhaiterait se procurer pas moins de 14 avions Rafale ainsi qu’une vingtaine de drones français. Les négociations entamées en 2020 seraient ainsi désormais «à un stade avancé». C’est ce qu’il ressort d’un entretien between Norman Ricklefs, analista en géopolitique pour le cabinet de conseil Namea Group, et l’hebdomadaire américain spécialisé Noticias de Defensa, publicado el 11 de febrero. L’expert, qui a par le passé été conseiller du ministère irakien de l’Intérieur, y asegure que le ministère irakien de la Défense est en debate con Paris, dans le but de modernizer son armée.

Outre les Rafale et les drones, ces négociations porteraient égallement sur l’acquisition d’un CAESAr, un canon automoteur français. Pour l’heure, ni le gouvernement, ni Dassault Aviation, qui construit les Rafale, n’ont communiqué sur ce possible nouveau gros contrat. Toutefois, una delegación en procedencia de Bagdad serait prochainement attendue dans l’Hexagone pour mettre au point ces contrats.

Pour la seule commande des Rafale, qui avait déjà été évoquée par la comisión sécurité et défense du parlement irakien en septiembre de 2021, la transacción s’élèverait à quelque 240 millones de dólares. Norman Ricklefs asegura a Defense News que ces avions seraient même «payés en pétrole».

Un intérêt pour le Rafale qui ne date pas d’hier

Comme le rapelle BFMTV, ce n’est pas la première fois que des contacts sont établis entre Paris et Bagdad en vue de contrats d’armement. Le ministre irakien de la Défense, Jumaah Enad Saadoon avait été reçu, à la fin de l’année 2020, par le chef d’état-major français de l’armée de l’air pour une visite de la base aérienne de Saint- Dizier.

Et en janvier 2021, le ministre avait confirmé, de façon évasive, à la television irakienne que des étaient en cours. Selon les précisions du site spécialisé opex360, le ministre avait alors évoqué l’intérêt de son pays pour l’achat de Rafale, indiquant même qu’un contrat serait prochainement signé. Il n’avait toutefois rien dévoilé du montant de la transaction, ni du nombre d’avions achetés.

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