Recluso condenado a muerte escapó del extremismo en EE. UU. Tras una fuerte movilización

Menos de cuatro horas antes de inyectarse un controvertido cóctel mortal, el gobernador republicano Kevin Stitt, bajo una fuerte presión, conmutó su sentencia por cadena perpetua.

«Julius Jones no podrá buscar un nuevo alivio, perdón o libertad condicional hasta el final de su vida», dijo en un decreto publicado en el sitio web de este conservador estado rural del sur de Estados Unidos.

«Agradecemos al gobernador por evitar un error irreparable», comentó la abogada del acusado, Amanda Bass, en un comunicado de prensa, señalando que «desea» que «siga plenamente las recomendaciones de la Oficina de Amnistía».

Esta oficina, que destaca las sospechas de la culpabilidad de Julius Jones, recomendó dos veces conmutar su sentencia por cadena perpetua y permitirle solicitar la liberación anticipada.

«Estoy muy agradecido con todos los que hablaron y ayudaron a salvar a Julius. Gracias a la oficina de indultos y al gobernador del estado», tuiteó la estrella de telerrealidad Kim Kardashian, una de las figuras de la campaña del convicto.

«máquina genial»

Julius Jones fue condenado a muerte en 2002 por el asesinato del empresario blanco Paul Howell, lo que siempre ha negado. Alega que fue atrapado por el perpetrador, que sus primeros abogados lo defendieron enérgicamente y que fue discriminado en el juicio.

Todos sus procedimientos legales han sido desestimados y la familia del Sr. Howell, incluida su hija, sigue convencida de su culpabilidad.

Las fallas en el caso han sido objeto de una serie documental y un podcast, y una sección de opiniones se inclinó a su favor.

Con la fecha prevista de su ejecución inminente, estrellas, campeones deportivos y el embajador de la Unión Europea en Estados Unidos, así como los seis millones y medio de suscriptores de peticiones en Internet, solicitaron al Gobernador del Estado que interviniera.

El miércoles, cientos de estudiantes de secundaria salieron de su institución en Oklahoma para protestar y tratar de disuadir al gobernador. Local Koko TV informó que los manifestantes también habían acampado cerca de su casa en las últimas noches.

El gobernador anunció su decisión final «luego de oraciones y revisión de los documentos presentados por todas las partes», según un comunicado de prensa.

vomitando

Más allá de las dudas sobre su culpabilidad, la ejecución generó dudas, porque a Julius Jones se le habría dado una mezcla letal de tres sustancias sospechosas de causar un sufrimiento terrible.

Oklahoma reanudó las ejecuciones el 28 de octubre, después de una pausa de seis años, utilizando este controvertido protocolo. Los periodistas que presenciaron la escena informaron que John Grant, un afroamericano de 60 años, fue sacudido por vómitos y convulsiones después de la primera inyección.

Los servicios penitenciarios enfatizaron que «no hubo complicaciones», pero varias voces denunciaron la violación de la Constitución de Estados Unidos, que prohíbe las «penas severas».

El protocolo en disputa combina sedantes, midazolam y anestésico, y se cree que previene el dolor antes de la inyección con una dosis letal de cloruro de potasio. Se usó en 2014 para ejecutar a Clayton Lockett, pero el convicto torturó durante 43 minutos con aparente dolor.

En 2015, otro preso, Charles Warner, se quejó de que su «cuerpo fue quemado» antes de su muerte, porque los torturadores utilizaron un producto incompatible. Casi el mismo error se repitió en septiembre de 2015 y la ejecución se pospuso en el último minuto.

Luego de estos fracasos, un gran jurado abrió una investigación y las autoridades acordaron suspender la aplicación de la pena de muerte. En 2020, finalizaron un nuevo protocolo y establecieron varias fechas de implementación en 2021.

Todavía están programadas cinco ejecuciones en Oklahoma para marzo.

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