Regulador de litio de México plantea dudas sobre estrategia

A medida que vence el plazo para nombrar a la compañía estatal de litio de México, aumentan las dudas sobre los planes del país para producir el mineral.

El presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) ha hecho del control gubernamental de la industria del litio una prioridad máxima durante el año pasado.

A mediados de abril, presionó al Congreso para que nacionalizara las reservas del metal blanco blando, y el 20 de abril publicó un cronograma acelerado en la Gaceta Federal, otorgando 90 días para establecer una empresa estatal de litio.

Ese plazo venció sin previo aviso la semana pasada y, aunque aún no se ha cumplido ese objetivo, los funcionarios tienen hasta el 25 de agosto para establecer un regulador responsable de supervisar la exploración, explotación, procesamiento y uso del litio.

En cuanto al regulador, legisladores del partido del presidente Morena han sugerido llamar a la Agencia AMLITIO (Agencia Mexicana del Litio) y adscribir el regulador a la Secretaría de Energía, en lugar del actual aparato regulador minero.

Mientras tanto, AMLO se apresura a incorporar a México a la cadena de valor regional, ya que los principales productores observan una posible congestión comercial en camino.

México no es un gran productor de litio, pero eso cambiará cuando Ganfeng Lithium comience a trabajar en su proyecto Sonora de US$420mn, que se espera para el segundo semestre de 2024.

Pero la nacionalización del litio ha oscurecido el futuro.

Las compañías de litio respondieron con inquietud, diciendo que la nacionalización supuso un gran golpe para la confianza de los inversores en la industria minera, mientras que los ejecutivos mineros dijeron que la medida impactante socavaría el gasto en el sector.

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“Uno pensaría que el gobierno central investigaría eso [Pemex] Digamos que no somos tan buenos en la gestión de estas industrias extractivas, tal vez deberíamos dejar que la industria lo haga», dijo a Banamericas James Anderson, director general de Guanajuato Silver, que se enfoca en la plata.

Dudas comerciales

En cuanto al mercado, hay pocos datos comerciales sobre los que construir la supervisión del sector. Por ejemplo, un informe de investigación del diario mexicano 24-Horace no incluyó completamente ningún dato comercial sobre el mineral con la Secretaría de Economía.

Sin embargo, el periódico realizó una búsqueda en línea para encontrar un informe titulado “Perfil del Mercado del Litio” con información de 2008 a 2018 con el logotipo del Ministerio de Economía, lo que sugiere que el informe puede haber sido descartado cuando la actual administración asumió el poder en finales de 2018.

Un artículo de investigación académica separado cubre los datos de comercio de litio de 2006 a 2016, con datos similares, informó 24-Horus. Usando esa información, determinó que México tendría un déficit comercial de litio, al menos en el corto plazo.

En 2018 se importaron 195.079 kg de carbonato de litio y se exportaron 36.401 kg, precisa el documento. Las exportaciones fueron aún más bajas en años anteriores, con solo 40 kg en 2017 y 3 kg en 2016.

Las importaciones, por el contrario, superaron los 200.000 kg cada año desde 2008 hasta 2017.

movimiento regional

En una reunión en Buenos Aires la semana pasada, el canciller argentino, Santiago Cafiro, y su homóloga chilena, Antonia Urrejola, acordaron discutir la mejor manera de desarrollar en conjunto la cadena de valor del litio, desde la extracción hasta la fabricación de baterías.

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Pero ningún otro país ha sido invitado a las conversaciones, informó la publicación local Mexico Business News.

Sin embargo, AMLO ya está hablando de comunicarse con los gobiernos de los tres países, queriendo entrar en la discusión sobre el desarrollo regional del litio.

No solo los vecinos Chile, Argentina y Bolivia, se cree que estos tres países suministran el 56% de los recursos de litio del mundo.

El Latin American Think Tank Group (CELAG) estima que si se incluyen las reservas peruanas, mexicanas y brasileñas, la región controla el 68% de las reservas mundiales del metal.

A medida que la demanda de almacenamiento de energía y baterías de iones de litio continúa creciendo rápidamente en todo el mundo, CELAG también convoca una agrupación de exportadores de litio similar a la OPEP conocida como OLEC.

Aunque se considera que los últimos tres países tienen pequeños depósitos, su participación también se ve en las finanzas, la tecnología y la productividad.

AMLO, un fuerte defensor del uso de empresas estatales para impulsar el desarrollo, ve a Chile, Argentina y Bolivia como socios.