Roche desarrolla pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para detectar el virus

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GINEBRA (AFP) – El gigante farmacéutico suizo Roche anunció el miércoles que ha desarrollado pruebas de reacción en cadena de la polimerasa para detectar el virus de la viruela del simio, después de que surgieran varios casos en partes del mundo donde la enfermedad no se está propagando.

Estas pruebas fueron desarrolladas por Roche y su subsidiaria, TIB Molbiol, «en respuesta a los casos recientes del virus de la viruela del mono que han generado preocupación», dijo en un comunicado de prensa.

«Roche ha desarrollado rápidamente una nueva serie de pruebas para detectar y monitorear la propagación del virus de la viruela del simio», dijo el director de diagnóstico de Roche en un comunicado de prensa.

Los brotes recientes, con más de 250 casos ya reportados en 16 países al 22 de mayo según la Organización Mundial de la Salud, son atípicos y también ocurren en países donde la viruela del simio, una enfermedad caracterizada por lesiones en la piel, no es endémica.

Las pruebas desarrolladas por Roche no están destinadas al público en general, pero están disponibles con fines de investigación en la mayoría de los países del mundo.

Un primer kit de detección de orthopoxvirus, dont les virus de la variole simienne, un segundo detector específico de virus de la variole simienne, tandis qu’un troisième kit permet de detecte les orthopoxvirus tout en précisant la variole séré un no.

Según la Organización Mundial de la Salud, la enfermedad debe detectarse mediante una prueba de PCR porque las pruebas de antígenos no pueden determinar si se trata de la viruela del simio u otros virus relacionados. Las mejores muestras para el diagnóstico provienen de lesiones, hisopos de exudado (líquido producido por una herida) o costras de lesiones.

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Según la Organización Mundial de la Salud, la viruela del simio o monkeypox es una rara enfermedad viral zoonótica (un virus transmitido a los humanos por los animales) cuyos síntomas son menos severos que los observados en el pasado en personas con viruela.

Con su erradicación en 1980 y la subsiguiente interrupción de la vacunación contra la viruela, el ortopoxvirus surgió como el virus más importante de su tipo.

Ocurre esporádicamente en partes de bosques tropicales en África central y occidental. La enfermedad se descubrió por primera vez en humanos en 1970 en la República Democrática del Congo (anteriormente Zaire).

En 2003, se confirmaron casos en los Estados Unidos, marcando la primera aparición de esta enfermedad fuera de África. La mayoría de ellos tuvo contacto con perros de las praderas domésticos, infectados con roedores africanos importados.